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[윤영진의 글로벌기업 IP 살펴보기] #3. 이미지 공유 플랫폼 스타트업 ‘핀터레스트’

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소셜 큐레이션(social curation)이란

이른바 ‘정보의 홍수’라고 불리는 온라인 상 엄청난 양의 정보 속에서 원하는 정보를 찾아내는 일은 점점 더 어려워졌습니다. 이에 등장한 서비스가 바로 ‘소셜 큐레이션’입니다.

소셜 큐레이션은 온라인 상에서 사용자가 원하는 콘텐츠를 수집하여 선택적으로 제공하는 서비스입니다. 소셜 큐레이션 서비스가 세상에 출시된 지 약 10여년의 시간이 흐르면서 이미지, 뉴스, 영상 콘텐츠 등 다양한 카테고리에 접목되어 일상에 녹아들고 있습니다.

소셜 큐레이션의 대표주자, ‘핀터레스트(pinterest)’

핀터레스트는 관심사를 수집하는 핀(pin)과 흥미를 의미하는 인터레스트(interest)의 합성어로, 사용자가 웹을 돌아다니던 중 마음에 드는 사진을 자신의 보드에 저장하고 다른 사용자와 공유하는 스크랩북 형태의 서비스를 제공하는 플랫폼입니다. 2010년 구글 출신의 개발자 벤 실버만(Ben Silbermann)에 의해 설립되었으며, 특히 디자이너 계통의 사람들에게 필수적인 플랫폼으로 자리잡았습니다.

핀터레스트社는 2017년에 미국 7대 데카콘(decacorn; 기업 가치 100억 달러 이상의 기업) 스타트업 리스트에 이름을 올린 바 있으며(“THE $10 BILLION CLUB: Meet the 7 most valuable startups in the US”, INSIDER, 2017.06.05), 2019년 4월에는 뉴욕 증시에 상장되었습니다.

지난 2월에는 마이크로소프트(MS)가 핀터레스트 인수를 검토 중이라는 내용의 기사(“MS, 기업가치 56조 핀터레스트 인수 만지막”, 조선 IT, 2021.2. 12)와 지난 10월에는 미국 최대의 온라인 결제 서비스 업체 페이팔(PayPal)이 핀터레스트를 소셜 미디어 기업 인수로는 최대 규모인 450억 달러(약 52조원)에 인수 추진 중이라는 내용의 기사(“핀터레스트, 페이팔이 품나”, 한경 글로벌 마켓, 2021.10.21)가 보도된 바 있습니다.

‘핀터레스트社’ 특허 살펴보기

(1) 특허 현황

핀터레스트社가 보유하고 있는 특허는 2021년 11월 기준 미국 130건, 일본 10건, 유럽 9건, 한국 4건, 총 153건(등록 117건)으로 확인됩니다(KEYWERT DB 기준). 미국에 가장 많은 출원을 보유하고 있고, 미국 외에도, 한국, 유럽, 일본 등에 특허 포트폴리오를 구축하고 있는 것으로 파악됩니다.

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또한, 핀터레스트가 보유하고 있는 전체 153건의 특허출원 중 직접 출원한 건은 83건(54%)에 불과하고 나머지 70건(46%)은 다른 기업으로부터 인수한 것으로 파악됩니다.

주로 야후(Yahoo! Inc.)로부터 2019년에 양도를 받은 것으로 파악되며, 프리 IPO(pre-IPO) 또는 상장 초기의 기업이 특허 포트폴리오 강화 및 특허 침해 소송 예방을 위해 특허 인수를 추진했던 사례가 많은 점을 고려할 때 , 핀터레스트도 동일한 이유(2019년 4월에 상장)일 것으로 추측됩니다.

(2) 미국등록특허 제10,467,237호(이하, “‘237 특허”)

‘237 특허는 2013년 2월에 출원되어 2019년 11월에 등록된 특허로 핀터레스트가 보유하고 있는 특허 중 창립자인 벤 실버만(Ben Silbermann)이 발명자로 포함되어 있는 유일한 특허입니다.

‘237 특허의 특허청구범위는 방법, 시스템 및 비일시성의 기록 매체에 관한 3개의 독립항(청구항 1, 12 및 13)을 포함하여 총 16개의 청구항으로 구성되어 있으며, 사용자 컨텍스트(context) 에 대응되는 보충 정보(supplement information)와 물리적 객체(physical object)의 구매를 가능하게 하는 구매 컨트롤(purchase control)을 포함하는 객체 식별자(object identifier)를 생성 및 제공하는 내용에 관한 것으로 확인됩니다. 즉, ‘237 특허는 핀터레스트의 주요 수익 모델 중 하나인 쇼핑 및 광고 서비스와 연관된 특허로 보입니다.

그 중 청구항 1에 기재된 내용을 살펴보면 다음과 같습니다:

A computer-implemented method, comprising:

under control of one or more computing systems configured with executable instructions,

receiving, from a device associated with a user, a representation of a physical object, a textual description of the representation, and first location information that is indicative of a first geographic location where the representation was captured;

determining an identity of the physical object based on one or more of:

an image processing of the representation;

the textual description; or

the first location information;

determining, based at least in part on the identity of the physical object, an external source of the physical object that is different than the user;

receiving, from the external source, a plurality of supplemental information corresponding to the physical object, wherein:

a first supplemental information of the plurality of supplemental information includes a purchase control to enable purchase of the physical object from the external source;

a second supplemental information includes first information about the physical object and has a first characteristic; and

a third supplemental information includes second information about the physical object and has a second characteristic, wherein:

the second supplemental information is different than the third supplemental information; and

the first characteristic is different than the second characteristic;

generating an object identifier that includes the representation and associations with the textual description and the plurality of supplemental information;

storing the object identifier in a data store;

receiving, subsequent to storing the object identifier in a data store, a request for the object identifier;

determining, based at least in part on second location information that is indicative of a second geographic location from which the request is received, a context corresponding to the request, wherein the second geographic location is different than the first geographic location;

determining that the context corresponds to the first characteristic of the second supplemental information;

in response to determining that the context corresponds to the first characteristic of the second supplemental information and based at least in part on the second location information:

generating a prepared object identifier that includes the representation and the second supplemental information, without including the third supplemental information;

including the purchase control of the first supplemental information in the prepared object identifier such that the physical object can be purchased from the external source through interaction with the purchase control; and

sending, for presentation via the device, the prepared object identifier that includes the purchase control and the second supplemental information, without sending the third supplemental information.
‘237 특허의 청구항 1

(3) 특허 분쟁

핀터레스트社를 상대로 한 적지 않은 경쟁사의 견제로 인해 미국에서 핀터레스트社와 연관된 특허 침해 소송만 2021년 11월 기준 총 18건으로 파악되며(KEYWERT DB 기준), 모두 핀터레스트社를 대상으로(즉, 침해자로) 제기된 소송입니다.

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위의 소송 건들 중 국내에서 제기한 사례도 있어 살펴보자면 다음과 같습니다. 해당 사건은 아직 진행중이며, 성균관대학교가 제기한 소송입니다.

성균관대학교는 핀터레스트의 사용자에게 관심 피드(interests feeds)를 제공하는 방식이 자신의 미국등록특허 제8,639,687호(사용자 선호도 정보를 참조하여 결정되는 랭킹에 따라 콘텐츠 세트를 제공하는 내용에 관한 특허)를 침해했다고 주장하였습니다.

소송 개요

원 고 Sungkyunkwan University Foundation for Corporate Collaboration 피 고 Pinterest, Inc.
법원명 캘리포니아 북부지방법원 사건번호 5:19-cv-02677
소제기일 2019.05.17 소종료일 진행중
현재상태 진행중 결과유형 침해
결과상태
종결근거
관련특허 문헌번호 발명의 명칭
US 8,639,687 User-customized content providing device, method and recorded medium
대상제품 Interest feeds in the website “https://help.pinterest.com/en/article/personalizationand-data”
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결론

핀터레스트社는 “사업 보호 및 특허 분쟁 예방을 위해 직접 출원 방식과 외부로부터의 전략적 인수 방식을 병행하여 자사 특허 포트폴리오를 지속적으로 강화 및 확대하는 것” 입니다.

스타트업이 개척한 블루오션 시장이 황금알을 낳을수록 새로운 경쟁자들은 금세 생겨나며 곧 치열한 전쟁터가 됩니다. 그래서 블루오션 시장을 지속하기 위해서는 특허 포트폴리오라는 보호막이 필수적입니다.

특히, 특허법의 1발명 1출원 원칙 상 하나의 특허에 담을 수 있는 보호범위는 한정되기 때문에 하나의 특허로 사업을 한 번에 견고하게 보호하기는 어렵습니다. 그렇기 때문에 앞서 살펴본 핀터레스트社 등과 같이 특허 포트폴리오를 지속적으로 강화 및 확대하기 위한 노력이 필요합니다.

글로벌 기업들로부터 다수의 인수 제안을 받고 있는 가운데, 이미지 공유 플랫폼을 바탕으로 쇼핑, 광고 등의 분야까지 다각적으로 사업을 확장하고 있는 핀터레스트社의 향후 행보가 어떻게 될지 앞으로의 귀추가 주목됩니다.

–글: 특허법인 세움 윤영진 변리사
–원문: [윤영진의 글로벌기업 IP 살펴보기] #3. 핀터레스트

글: 법무법인 세움(info@seumlaw.com)

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