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05.28 (화)

민생지원금·채 상병 특검…윤 대통령 ‘협치’ 가늠자

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영수회담 관전 포인트

경향신문

윤석열 대통령과 이재명 더불어민주당 대표가 지난해 8월15일 제78주년 광복절 경축식에서 악수를 하고 있다. 윤 대통령이 지난 19일 이 대표에게 만남을 제안하고 이 대표가 응하면서 2018년 4월 문재인 대통령과 홍준표 자유한국당 대표의 회담 이후 6년 만에 대통령과 제1야당 대표 간 회담(영수회담)이 열리게 됐다. 경향신문 자료사진

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이재명 대표와 첫 영수회담 의제 조율 중…이르면 금주 중 성사
최우선 의제 ‘민생’ 고리로 협조 확인…성과 도출 땐 정국 돌파구

윤석열 대통령과 이재명 더불어민주당 대표의 회담은 포스트 총선 정국을 가를 분기점이다.

협치 인식을 공유하고 실질 성과를 도출하면 꽉 막힌 정국을 풀 단초가 마련된다. 뚜렷한 성과 없이 헤어지면 냉각 수준을 넘어 극단적 갈등이 폭발할 수 있다. 1인당 25만원의 민생회복지원금, 해병대 채모 상병 순직 사건 수사외압 특검법안(채 상병 특검법) 등 야당 의제에 윤 대통령이 얼마나 호응할지가 관건이다.

대통령실과 민주당은 이르면 이번주 윤 대통령과 이 대표 회담을 여는 것을 목표로 21일 사전 물밑 접촉을 이어갔다. 회동의 형식, 테이블에 오를 의제부터 중대 정국 변수인 만큼 논의 과정 노출을 최소화하고 신중한 태도로 접근하는 분위기다.

조정식 민주당 사무총장은 이날 기자들에게 “영수(윤 대통령·이 대표) 회담은 당대표실이 이번주 중 TF(태스크포스)를 구성해 논의할 예정”이라며 “시기와 의제는 설정이 안 돼서 다음주에 의견 교환이 있을 것”이라는 취지로 말했다. 대통령실은 전날 “아직 만남의 날짜, 형식 등은 정해지지 않았다”고 밝혔다.

‘영수회담’으로 불리는 대통령과 제1야당 대표의 단독 회담은 6년 만이다. 마지막 회담은 2018년 4월 당시 문재인 대통령과 홍준표 자유한국당 대표의 만남이었다. 윤석열 정부 들어 이 대표와의 회담은 한 차례도 이뤄지지 않았다.

회담이 성사되면 ‘첫 회담’이라는 상징성을 넘는 정치적 의미를 갖는다. 이번 회담을 기점으로 제22대 여소야대 국회 출범을 앞두고 정부·야당 관계의 밑그림이 그려진다. 윤 대통령은 조기 레임덕(임기 말 권력누수 현상) 위기 속에 야당과의 우호적 관계 설정이 시급하다. 민주당은 21·22대 국회에서 연속 과반 의석을 쥐게 된 국정 책임세력으로서 수권 능력을 보여야 하는 입장이다.

이 때문에 양측이 최우선 의제로 민생을 내세우면서 이를 고리로 협치를 언급할 거란 전망이 많다. 윤 대통령이 야당을 주요 국정 동반자로 삼겠다는 메시지를 발신하고, 야당도 국정 기조의 일부 전환을 전제로 협조의 뜻을 확인하는 자리가 될 가능성이 커 보인다. 고물가·고환율·고유가 상황 관리에 대한 의견 공유도 이뤄질 수 있다. 윤 대통령이 지난 19일 이 대표와의 통화에서 회담을 제안하며 “앞으로 자주 만나자”고 한 만큼 만남 정례화, 여·야·정 정책협의체 구상 등도 테이블에 오를 가능성이 있다.

경향신문

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구체적인 의제에선 그간 여야가 첨예하게 부딪친 이슈가 많아 합의까지 난관이 예상된다.

민주당이 ‘제1 의제’로 꼽는 민생회복지원금을 두고 여야 충돌은 벌써 시작됐다. 민생 분야에서 민주당은 전 국민 1인당 25만원의 민생회복지원금 지급을 위한 추가경정예산 편성이 의제로 다뤄져야 한다는 입장이다. 이 대표가 지난 총선 선거운동 과정에서 띄운 공약으로, 이 대표는 지난 19일 유튜브 방송에서도 이를 회담에서 논의해야 한다고 했다. 지원금 문제를 윤 대통령의 협치 의지를 평가하는 잣대로 삼을 가능성이 크다.

대통령실은 신중한 모습이다. 윤 대통령이 지난 16일 “무분별한 현금 지원과 포퓰리즘은 나라를 망치는 마약과 같은 것”이라고 한 만큼 ‘급선회’ 부담이 적지 않다.

최상목 부총리 겸 기획재정부 장관은 지난 18일(현지시간) 미국 워싱턴에서 열린 기자간담회에서 현금 지원과 추경에 부정적 인식을 보였고, 국민의힘에서는 이날 “현금살포식 포퓰리즘 공약을 맥없이 뒤따라가는 것도 여당으로서 무책임한 일”(안철수 의원)이라는 비판이 나왔다. 여권의 ‘원심력’을 신경 써야 하는 입장에서 고민이 깊어질 수 있다.

민생 이슈에서 대통령실은 24차례에 걸친 민생토론회에서 도출된 입법과제들을 테이블에 올려 협조를 구하려 할 것으로 보인다. 단말기유통법 폐지, 기업 밸류업 지원을 위한 ‘조세특례제한법’ 등이 거론될 가능성이 있다. 장기화한 의과대학 입학정원 확대 갈등을 해소하는 방안도 민생 차원에서 논의될 것으로 보인다. 다음주 출범하는 대통령 직속 의료개혁특별위원회와 이 대표가 주장한 여야, 정부, 의료계 등 포괄 4자 협의체 구성 문제 등이 의제가 될 수 있다.

민주당은 채 상병 특검법과 전세사기 특별법 등도 의제로 삼아야 한다고 본다. 채 상병 특검법의 경우 민주당과 조국혁신당, 개혁신당 등 6개 야당이 다음달 국회 본회의 처리를 공언하고 있다. 통상 야당 주도 법안은 윤 대통령의 재의요구권(거부권) 행사 → 국회 재표결 → 폐기 수순을 거쳤다. 이번에는 상황이 한층 까다롭다. 회담에서 협치 인식을 확인한 뒤 곧장 거부권이 행사되면 즉각 대결구도로 회귀하게 되는 점이 부담이다. 여당 내부에서도 총선 과정에서 진상규명이 필요하다는 목소리가 일부 부상해 재표결 결과도 장담하기 어렵다. 여당 이탈표가 많으면 윤 대통령 국정운영 동력에 치명적 결과가 된다.

윤 대통령 배우자인 김건희 여사의 주가조작 의혹 특검법을 두고는 민주당 내에서도 온도차가 있어 최종 의제화는 지켜봐야 한다. 민주당 핵심 관계자는 통화에서 “(채 상병 특검법과 함께) 김건희 여사 특검법을 받아야 한다는 것도 당연한 얘기”라며 “(김 여사 특검법을) 의제로 하지 말자고 하면 우리가 들어갈 이유가 없는 것”이라고 말했다. 반면 한 친이재명(친명)계 핵심 의원은 통화에서 “기본적으로 (만남을) 정례화하고 수시로 통화하는 게 좋고 그 전제는 신뢰”라며 “그런데 김 여사 특검법을 얘기하면 예의겠느냐. 대화를 하기 더 어려워질 것”이라고 말했다.

유정인·박순봉 기자 jeongin@kyunghyang.com

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