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04.23 (화)

이슈 교권 추락

학생은 줄고 교권은 떨어지고…기로에 선 교대

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경향신문

지난해 10월22일 오후 서울 종로구 세종문화회관 앞에서 대학 재정지원 예산 확대, 교육대학 구조조정 반대 등을 주장하며 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

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수험생 최고 선호는 ‘옛말’
학령인구 감소로 정원 감축
일부 대학 통합 움직임 확산

교직 기피 심화…대책 시급

한때 수험생들의 최고 선호 대학으로 꼽혔던 교육대학(교대)이 중대 기로에 섰다. 학령인구 감소에 따라 교원 채용이 줄어들면서 정원 감축이 본격화할 것으로 보이고, 통합 등 구조조정 움직임도 커지고 있다. 여기에 교권마저 추락하면서 교대 인기가 시들해진 분위기다.

21일 교육계에 따르면 이달 초 교육부와 전국 교대 총장들은 교대 정원 감축 논의를 시작했다. 전국 10개 교대와 3개 초등교육과 정원은 2012년부터 13년째 3847~3848명으로 동결돼 있다. 교육부와 교대 측은 15~20% 수준에서 구체적인 감축 규모를 협의 중이다.

저출생으로 학령인구가 급격히 줄어들고, 이에 따라 임용 인원이 감소하면서 교대 정원 감축이 불가피하다는 공감대가 형성됐다. 2026~2027년 초등교사 신규 채용 규모는 2600~2900명 수준으로 줄어든다. 이때까지 현 교대정원이 유지되면 신규 채용 인원 대비 교대 졸업생이 최대 1.5배에 달해 ‘임용 절벽’을 맞닥뜨리게 된다. 비수도권 교대 총장 A 교수는 “지원자 10명 중 1명 정도만 교사가 되는 상황에서 교사 양성 과정을 늘리는 것은 불가능하기 때문에 결국 정원 관리가 핵심”이라고 말했다.

다만 등록금 이외 수익을 내기 어려운 교대 재정 구조상 정원이 줄어들면 대학 운영이 어려워질 수 있다는 우려가 나온다. 박남기 광주교대 교수는 “그동안 (정원 감축을) 안 하다가 한꺼번에 하려고 하니 충격들이 있을 것”이라며 “정원이 줄어들더라도 충분한 교육의 질이 보장되도록 재정 지원책을 마련해야 한다”고 말했다.

정원 감축과 맞물려 인근 대학과의 통합 움직임도 확산하고 있다. 교대와 종합대의 교육과정을 통합해 재학생 감소로 인한 공백을 메우고 다양한 교육 프로그램을 제공하자는 취지다. 특히 정부가 5년간 최대 100억원을 지원하는 글로컬대학 사업을 추진하면서 통합 논의가 급물살을 탔다.

지난해 글로컬대학으로 선정된 부산대와 부산교대는 이미 통합을 결정했고, 공주교대, 춘천교대 등도 통합을 논의 중이다.

통합 시 재정 분리 문제 등은 반발 요소로 남아있다. 박 교수는 “통합한다고 해서 예산권·인사권·행정권만 빼앗으면 지금보다 교육의 질이 더 떨어질 수도 있다”고 말했다. A 교수는 “종합대학에 들어가면 재정의 완전한 독립을 보장해서 교육부에서 직접 지원하는 모델이 필요하다고 본다”고 말했다.

갈수록 심화하는 교직 기피 현상도 교대의 발목을 잡는다. 특히 지난해 드러난 ‘교권 하락’의 단면은 교대 입시 결과에도 영향을 줬다. 2024학년도 교대 수시모집에서 미충원돼 정시로 이월된 인원은 전년도(497명)보다 32.7% 증가한 734명이었다.

정시 합격선이 낮아질 것이라는 기대 심리가 작용해 정시 경쟁률은 전년도 1.87대 1에서 2024학년도 3.15대 1로 깜짝 상승했다. 일부 교대 정시 최초합격자 중에는 수능 국어·수학·탐구영역 평균 4등급대인 학생도 있는 것으로 나타났다.

김민아 전국교육대학생연합 집행위원장(춘천교대 4학년)은 “제일 큰 걱정은 교대에 오고 싶어 하는 사람 자체가 적어진다는 것”이라며 “더 나은 교육을 고민하는 학생들이나 예비 교사들 자체가 적어지고, 점점 (교직에 대한) 기대가 사라진다는 분위기”라고 했다.

김나연 기자 nyc@kyunghyang.com

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