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02.26 (월)

[윤희영의 News English] 술이 체중 감량 최대 敵인 이유

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조선일보

일러스트=최정진


불룩 나온 올챙이배(potbelly)를 흔히 ‘beer belly’(맥주 배)라고 부른다. 맥주를 많이 마셔서 그리 됐다는 조롱 섞인 표현(mocking expression)이다. 하지만 술은 맥주뿐 아니라 어느 종류든 복부 팽만을 야기하고(bring about abdominal bloating) 체중 감량을 방해한다(hinder weight loss). 단지 칼로리·당분이 가득해 열량 밀도 높은(be energy-dense) 탓만이 아니다.

미국의 건강 매체 ‘The Healthy’에 따르면, 술이 체중 감량 노력을 망쳐놓는(put a damper on your efforts to lose weight) 요인에는 여러 가지가 있다. 우리 몸은 술이 들어오면 효소들을 동원해 알코올 분자를 분해하고 제거하려(break apart the alcohol molecules and get rid of them) 한다. 그런데 알코올을 독소(toxin)로 판단해 이 과정을 우선적으로 처리하느라(prioritize this process) 지방·탄수화물·단백질 등 다른 영양소 소화를 뒤로 미룬다(put the digestion of other nutrients such as fat, carbs, and protein on the back burner). 그렇게 반복적으로 신진대사를 지연하면서(repeatedly put off the metabolism) 지방 축적 확대와 체중 증가를 초래하게 된다(lead to increased fat storage and weight gain).

술은 또 내장, 간, 여타 기관의 기능을 손상시켜(impair the functions of the gut, liver, and other organs) 면역 체계를 교란하고(interfere with the immune system) 전신 염증을 일으킨다(trigger systemic inflammation). 알코올은 엄청나게 많은 염증 반응을 자극하는데(stimulate a cascade of inflammatory responses), 그 반응 중 하나가 스트레스 호르몬인 코티솔 분비다. 그리고 지속적인 코티솔 과다 분비(persistent excessive secretion)는 비만을 촉발하게 된다(give rise to obesity).

술은 잠에 영향을 주고(affect sleep), 잠은 체중에 영향을 끼친다(impact weight). 아주 적은 양의 알코올(체중 1㎏당 0.25 이하)도 수면의 질을 9.3% 떨어뜨린다고 한다. 적당한 음주(moderate drinking)도 24%, 과음(heavy drinking)은 39.2%나 악화시키는 것으로 조사됐다. 질 낮은 수면(low-quality shut-eye)이 하루~사흘만 이어져도 인슐린 저항성을 높이게 되고, 시간이 지나면서 과체중 위험으로 이어진다.

술은 음식 선택에도 영향을 미친다. 평소엔 즐기지 않던 패스트푸드나 피자가 당기는(get a sudden hankering for them) 등 식욕을 자극하고(sharpen the appetite) 의사결정에 장애를 일으켜(impede decision-making) 충동적 결정을 내리게(lead to impulsive decisions) 한다. 식사할 때 술을 곁들이면 30% 이상 더 먹게 된다는(end up eating 30% more) 조사 결과도 있다. 결론적으로, 술을 마시는 사람은 안 마시는 사람보다 비만 위험이 약 두 배 높다고 한다.

[영문 참고자료 사이트]

https://www.thehealthy.com/addiction/drugs-alcohol/alcohol-and-weight-loss/?_cmp=TheHealthy&_ebid=TheHealthy5282023&_mid=607298&ehid=a18d22eb68950e7ad262b00aa03c2e0459c6e8ac&_PermHash=88e7e4ee5a3ac4eee0bf85dbb855499933bb07805e3d2ffeeec3105db5377d82&tohMagStatus=NONE

https://www.insider.com/guides/health/diet-nutrition/does-alcohol-make-you-gain-weight

https://www.healthline.com/health/alcohol-and-weight-loss#alcohol-and-weight-loss

https://www.health.com/weight-loss/does-alcohol-make-you-gain-weight

[윤희영 기자]

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