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윤 대통령, 5·18 기념식 참석…기념사에 ‘헌법 전문 수록’ 담나

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의원들 총동원령 ‘통합’ 발걸음

여당은 5·18 단체 초청 간담회

지방선거 앞두고 ‘호남 공들이기’


한겨레

윤석열 대통령이 국민의힘 대선 후보 시절이던 지난해 11월10일 광주 북구 국립5·18민주묘지 추모탑 앞에서 묵념하는 모습. 공동취재사진

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윤석열 대통령과 국민의힘 의원들이 18일 광주에서 열리는 5·18 민주화운동 42주년 기념식에 참석한다. 지방선거를 앞두고 ‘호남 민심 공들이기’를 이어가려는 행보로 풀이된다.

이준석 국민의힘 대표는 지난 15일 “대통령께서 당에 우리 당 소속의원들도 동참해달라고 요청하셨고 당은 불가피한 일정이 있는 의원들을 제외하고 모두 동참하기로 했다”고 밝혔다. 권성동 원내대표는 16일 국회에서 기자들과 만나 “부득이 (5·18 기념식에) 불참할 경우 원내대표와 사전 협의해달라고 했는데 아직까지 협의 들어온 예가 없어서 지금으로선 전원 참석 가능하지 않을지 조심스럽게 예측한다”고 말했다. 윤 대통령이 내린 사실상의 ‘총동원령’이다. 윤 대통령과 국민의힘 의원들은 행사 당일 특별열차 편으로 함께 광주로 향한다.

1997년 5월18일이 법정 국가기념일로 지정된 뒤 김대중 전 대통령부터 문재인 전 대통령까지 5명의 대통령은 모두 5·18 기념식에 참석했다. 노무현 전 대통령은 5년 내내 참석했고, 문 전 대통령은 2017년과 2019년, 2020년 세 차례 참석했다. 반면 이명박 전 대통령과 박근혜 전 대통령은 취임 첫해인 2008년과 2013년에만 참석했다.

하지만 보수 정부 때는 대통령 기념사가 아예 식순에서 빠지거나(2012년) 대통령 대신 경제부총리가 기념사(2015년)를 하는 등 홀대 논란이 일었다. 윤 대통령의 이번 행보가 이전 보수 정부와는 다른 혁신과 국민 통합 메시지로 읽히는 까닭이다. 김윤철 경희대 후마니타스칼리지 교수는 “5·18에 대한 부정이나 왜곡 등이 국민의힘의 약한 고리였는데 이를 혁신하기 위한 측면도 있고, 0.73%포인트 차로 신승한 대선과 관련해 호남의 마음을 사기 위한 측면도 있다”고 말했다.

여당 의원 전원을 대동하는 윤 대통령의 광주행은 대선 때부터 시도했던 ‘호남 민심 구애’ 측면이 강하다. 윤 대통령은 여러 차례 광주를 방문하며 지지를 호소했지만 “전두환 전 대통령이 군사 쿠데타와 5·18만 빼고는 그야말로 정치는 잘했다”는 ‘전두환 옹호’ 발언과 ‘개 사과 논란’으로 역풍을 맞으며 목표치인 ‘호남 20%’ 득표엔 실패했다. 5·18 기념식을 계기로 이를 만회하려는 행보인 셈이다. 윤 대통령이 이번 5·18 기념사에서 대선 후보 시절 공약한 ‘5·18 정신의 헌법 전문 수록’을 언급할지 관심이 쏠린다. 윤 대통령이 지난해 11월10일 대선 후보로 선출된 직후 광주 국립5·18민주묘지를 찾아 “5·18 정신이란 건 자유민주주의 정신이고 또 우리 헌법 가치를 지킨 정신이므로 당연히 헌법 전문에, 헌법이 개정될 때 반드시 올라가야 된다”고 말했다. 전두환 옹호 발언으로 설화를 일으킨 뒤 광주를 찾아 사과하면서 한 발언이었다.

성일종 국민의힘 정책위의장은 이날 국회에서 열린 5·18 민주유공자 유족회 등 5·18 단체 초청 간담회 이후 기자들과 만나 “헌법 조문에 광주 정신 반영되면 좋겠다는 건의 사항과 다른 지역 희생자 위령탑 건립 등 10가지 정도 요청이 있어서 앞으로 검토하게 될 것”이라며 “헌법 조문 반영은 개헌이 이뤄질 때 여야가 이견 없이 (추진할 것)”이라고 말했다. 황일봉 5·18 민주화운동 부상자회 회장은 “5·18은 광주 호남, 여당이나 야당의 전유물이 아니다”라며 “(지난해 11월처럼) 윤 대통령이 참배 때 못 들어가고 그런 것 없어졌다. 환대 받으실 것”이라고 말했다.

한겨레

박근혜 전 대통령이 2013년 5월18일 5·18 민주화운동 기념식에 참석해 ‘임을 위한 행진곡’이 울러퍼질 때 태극기만 손에 쥔 채 노래를 부르지 않고 있다. <한겨레> 자료 사진


윤 대통령이 ‘임을 위한 행진곡’을 제창할지도 관건이다. 앞서 2009년 이명박 정부는 ‘임을 위한 행진곡’ 제창 순서를 공식 식순에서 제외했고, 2011년부터는 아예 제창을 폐지했다. 박 전 대통령은 2013년 참석 때 ‘임을 위한 행진곡’이 울려 퍼지자 자리에서 일어났지만 노래를 따라 부르진 않았다. 대통령실 관계자는 “임을 위한 행진곡 제창은 순서가 있으니 자연스럽게 부르게 되지 않을까 한다”고 말했다. 이준한 인천대 교수(정치학)는 “기념식 이후에도 윤 대통령이 5·18에 대한 온당한 역사적 평가 등을 통해 국민 통합의 노력을 어떻게 펼쳐나갈지 지켜봐야 할 것”이라고 말했다.

이재훈 기자 nang@hani.co.kr 김미나 기자 mina@hani.co.kr

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