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05.24 (금)

美 "中 개발 스텔스 폭격기, B-21 경쟁 상대 아냐"

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美 국방부 당국자, 中 공개 앞둔 H-20 스텔스 폭격기 평가절하

뉴시스

[팜데일=AP/뉴시스] 중국이 미국의 B-21 차세대 스텔스 폭격기에 대응하기 위해 개발 중인 신형 스텔스 폭격기의 성능이 B-21에 한참 못 미친다고 미 국방부 당국가가 평가했다. 사진은 'B-21 레이더'가 2022년 12월2일 미 캘리포니아주 팜데일의 노스럽 그루먼 공장에서 공개되는 모습. 2024.04.24.

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[서울=뉴시스] 권성근 기자 = 중국이 미국의 B-21 차세대 스텔스 폭격기에 대응하기 위해 개발한 신형 스텔스 폭격기의 성능이 B-21에 한참 못 미친다고 미 국방부 당국자가 평가했다.

23일(현지시각) 미 군사 전문지 브레이킹디펜스에 따르면 미 국방부 당국자는 이날 브리핑에서 "그들(중국)은 자신들의 군사력이 강하다는 것을 보여주길 원한다"면서 "그러나 그들이 이에 걸맞은 능력을 확보했다는 의미는 아니다"라고 말했다.

미 당국자는 중국이 개발 중인 H-20 스텔스 폭격기를 우려하지 않는다고 밝혔다.

그는 H-20 시스템 디자인을 거론하며 "미국 스텔스 폭격기 수준에 근접조차 하지 못할 것"이라며 "우리가 도입할 예정인 최신형과 비교하면 더 그렇다"고 밝혔다.

H-20은 중국이 2016년 개발에 착수한 스텔스 폭격기로 아직 그 모습을 드러내지 않았다.

미 국방부는 지난해 발간한 보고서에서 H-20 항속 거리는 1만㎞로 핵탄두와 재래식 무기를 탑재할 수 있고, 공중 급유로 장시간 비행이 가능하다고 분석했다.

중국은 폭격기, 수송기, 전투기를 생산해 온 중국항공공업사(AVIC) 등 국영 기업들을 통해 군사력 확충과 군 현대화에 집중해 왔다.

중국항공공업사는 5세대 전투기 J-20 전투기를 개발했다.

미국의 B-2와 B-21은 핵무기 탑재가 가능한 스텔스 전략 폭격기로 2022년 12월 공개한 B-21은 중국의 핵전력에 대응하기 위해 개발한 최신예 전략 폭격기다.

미 공군은 기존 B-1, B-2 폭격기를 대체하기 위해 B-21을 대량 구매했다. B-21은 지난해 11월 시험 비행을 마쳤다.

☞공감언론 뉴시스 ksk@newsis.com

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