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05.23 (목)

윤 대통령, 총리·비서실장 인선 거듭 고심…'영수회담' 이후 되나

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11일째 장고 이어간 끝에 결국 주말 넘겨

이재명 만남서 이해 구한 뒤 인선 단행 여지

뉴스1

윤석열 대통령이 지난 16일 용산 대통령실 청사에서 열린 국무회의에서 모두발언을 하고 있다. (대통령실 제공) 2024.4.16/뉴스1 ⓒ News1 오대일 기자

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(서울=뉴스1) 정지형 기자 = 윤석열 대통령이 21일 새 국무총리와 대통령비서실장 인선 작업을 11일째 이어가고 있는 가운데 고심이 결국 주말을 넘기는 모습이다.

윤 대통령이 이재명 더불어민주당 대표와 영수회담을 앞두고 있어 인선이 뒤로 더 밀릴 수 있다는 관측이 나온다.

대통령실 고위 관계자는 이날 오후 뉴스1과 한 통화에서 "회담은 인선에 시간이 많이 걸려서 먼저 하는 것"이라며 "총리와 비서실장 인선 시기는 정해진 것이 없다"고 밝혔다.

앞서 지난 10일 총선 참패 이후 이튿날인 11일 한덕수 총리와 함께 이관섭 비서실장을 포함한 대통령실 수석비서관들이 사의를 표한 바 있다.

윤 대통령은 이후 후임 총리와 비서실장을 찾기 위해 자리에 적합한 인재를 물색해 왔다.

당초 혼란스러운 국정을 수습하기 위해 인선이 빠르게 진행될 것으로 예측됐으나 마땅한 적임자를 찾지 못하면서 계속 늘어지는 분위기다.

대통령실 안팎에서는 지난 19일 발표 가능성이 점쳐졌으나 별다른 소식이 없었고 이날도 눈에 띄는 움직임이 관찰되지 않으며 주말을 넘기게 됐다.

한때 총리에 박영선 전 중소벤처기업부 장관, 비서실장에 양정철 전 민주연구원장 기용설이 불거지며 이른바 '비선라인' 논란까지 확산하자 속도전이 거론되기도 했다.

하지만 대통령실은 지난주 후반 하마평에 올랐던 모든 후보를 다시 펼쳐놓고 원점 재검토로 선회하며 '속도'보다는 다시 '신중'을 택하는 기류다.

국정 쇄신 차원에서 진행하는 총리와 용산 참모진 교체인 만큼 최적임자를 찾아 쇄신 효과를 극대화하겠다는 의도로 풀이된다.

아울러 윤 대통령이 지난 19일 이 대표와 통화하며 가까운 시일에 용산 대통령실에서 회담을 하기로 결정한 점도 변수로 떠올랐다.

영수회담 전에 인선을 단행할 경우 인물에 따라 야당이 반발할 수 있어 만남 전에 불필요한 긴장감이 조성될 우려가 있다.

민주당은 이미 총리와 비서실장 하마평에 오른 인물을 거론하며 쇄신 의지가 전혀 반영돼 있지 않다는 비판을 제기했었다.

윤 대통령이 영수회담에서 이 대표에게 총리와 비서실장 인선에 관한 이해를 구할 여지도 열려 있는 것도 '선 영수회담, 후 인선' 전망에 힘을 보태는 요인으로 꼽힌다.

인선 작업이 장기화하면서 오히려 후보군은 더 넓어지는 양상이다.

대통령실 일각에서는 기존 후보군뿐 아니라 지금까지 거론되지 않은 인물이 기용될 가능성을 배제할 수 없다는 목소리도 나온다.

야당 동의가 필요한 총리보다 우선해 인선이 이뤄질 것으로 전망되는 비서실장 후보로는 친윤 색채가 비교적 옅은 정진석 국민의힘 의원과 호남 출신인 이정현 전 새누리당 대표가 거론된다. 원희룡 국토교통부 장관, 장제원 국민의힘 의원 등도 여전히 가능성이 있다.

비서실장과 함께 교체가 유력한 정무수석에는 지난 대선 때 '윤석열 캠프' 정무실장이었던 신지호 전 의원과 김선동·김영우 전 의원, 박민식 전 국가보훈부 장관 등이 하마평에 올랐다.

총리에는 권영세·주호영 국민의힘 의원, 김한길 국민통합위원장, 박영선 전 장관 등이 꾸준히 호명되고 있다. 또 최근에는 오연천 전 서울대 총장, 이재오 민주화운동기념사업회 이사장이 새로 등장했다.

kingkong@news1.kr

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