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05.31 (금)

'흉부외과 명의' 교수의 사직 이유…"이젠 수술이 두렵다"

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서울아산병원 최세훈 흉부외과 교수 인터뷰

"폐이식 등 고난도·중증환자 감당 인력 없어"

"혼자할 수 있는 게 없어…5월 파국 막아야"

뉴시스

[서울=뉴시스]최세훈 서울아산병원 흉부외과 교수. (사진= 서울아산병원 홈페이지 캡처) 2024.04.22. photo@newsis.com.

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[서울=뉴시스] 백영미 기자 = #. 1년 전 교수님께서 암을 앓고 있는 가운데 아들까지 잃고 힘들어 하는 저에게 손수 편지를 써 주셔서 말로 표현할 수 없을 만큼 감사했습니다. 우울하고 힘들 때마다, 아들 생각이 날 때마다 편지를 읽으며 위로 받고 있습니다. 멀리서 오는 저를 세심하게 챙겨주신 것도 너무 감사드립니다. 항암 치료가 끝나는 날까지 힘내서 완치 판정을 받도록 노력하겠습니다.

서울아산병원 홈페이지 내 '칭찬코너'에 올려져 있는 어느 환자의 사연이다. 의대 증원으로 촉발된 의정 갈등이 두 달 넘게 이어지고 있는 가운데, 환자의 몸 뿐 아니라 마음까지 어루만지며 진료에 매진해온 최세훈 서울아산병원 흉부외과 교수가 곧 병원을 떠난다.

최 교수는 지난 20일 뉴시스와 가진 인터뷰에서 "환자들이 힘든 치료를 잘 견뎌줄 때 정말 기뻤고, 힘드실 때 함께 울기도 많이 울었다"면서 "그런데 의료대란으로 가장 어렵고 힘들고 시급한 환자들이 치료를 못 받고 있다. 이달 말께 떠날 것"이라면서 병원을 떠나기 전 소회를 밝혔다.

앞서 최 교수는 지난달 19일 페이스북에 “불과 한 달 만에 이 땅의 의료가 회복불능으로 망가져 버렸다는 것이 도저히 믿기지 않는다”면서 “우리 팀이 전부 있었을 때에는 어떤 환자가 와도 무서울 것이 없었는데, 이제 환자를 보는 것이 무섭고 괴롭다. 이 상황을 도저히 못 견뎌 사직서를 낸다”는 사직의 글을 올렸다.

흉부외과는 환자의 생명과 직결되는 고난도 수술이 많아 숙련된 흉부외과 전문의는 물론 첨단 장비와 시설, 마취과 전문의, 심장내과 전문의, 심폐기사, 전문간호사 등 지원 인력이 뒷받침돼야 한다. 아무리 수술 실력이 뛰어나고 경험이 풍부한 의사라 할지라도 이런 인프라 없인 환자를 제대로 치료하거나 살릴 수 없다.

다음은 최 교수와의 일문일답.

-요즘 가장 힘드신 점은 무엇인가요?

"몸이 힘든 것은 이전과 큰 차이가 없는데 마음이 굉장히 힘듭니다. 전공의·전임의 등 팀원들이 함께 할 때에는 충분히 진료할 수 있던 환자들을 지금은 돌보지 못하는 경우가 많거든요. 고난도 수술 환자의 경우 밤새 곁을 지켜야 하는데, 지금은 인력이 도저히 뒷받침되지 않아 다른 치료법을 생각해야 할 때도 있고요."

-서울의 주요 대형병원들을 찾는 환자들이 많은데요. 불가항력적 상황에서 진료 받지 못하는 환자들이 꽤 될 것 같습니다.

"그게 문제입니다. 2차 병원 등 다른 병원에서 진료가 가능한 환자들은 모두 보내고 있는데요. 상급종합병원에서만 진료를 볼 수 있는 고난이도·중증 환자들이 있습니다. 가령 폐이식 같은 것이죠. 폐이식에는 매우 많은 인력이 투입돼야 하고, 장시간의 큰 수술이 이뤄진 후에도 합병증이 많이 발생하기 때문에 철저한 관리가 필수인데요. 이전처럼 항암제나 방사선 치료 등으로 환자들의 상태를 좋아지게 하려고 애쓰다가 합병증이 생기기라도 하면 감당할 인력이 없습니다. 종양내과에서 이전에 비해 훨씬 많은 환자들에게 연명의료를 중단한다던지 호스피스 의료기관으로 보낼 수밖에 없다고 설득하고 있습니다. 지금 아프신 분들이 무슨 죄 입니까."

-의정 갈등이 두 달 넘게 이어지고 있는데요. 수술 건수는 얼마나 줄었나요?

"절반 이하입니다. 특히 장시간 많은 인력이 달라 붙어 환자를 돌봐야 되는 고난이도 수술은 기존의 절반 이상으로 더 많이 줄었습니다. 신규 환자를 받지 못한 지도 오래입니다. 병원에 남은 교수들이 야간 당직하고 중환자 치료하고 기본적인 수술만 하고 외래 환자 진료만 해도 진이 빠지니까 신규 환자를 진료할 여력이 도저히 안 됩니다."

-의사들이 우울감과 무력감을 겪고 있다고 들었습니다.

"우울감이 상당합니다. 수술도 열심히 하고 어려운 연구에도 도전하고, 환자 보는 것을 가장 좋아하던 사람들이 지금은 근근히 버티는 게 다니까 얼마나 괴롭겠습니까. 저 혼자 남아서 할 수 있는 게 없습니다."

-현재 흉부외과가 처한 상황을 설명해 주신다면요. 신규 배출되는 전문의보다 은퇴하는 전문의가 더 많아 흉부외과 의사 수가 자연감소할 전망이라고 들었습니다.

"그렇습니다. 나가는 인원보다 들어오는 인원이 훨씬 적으니까요. 현재 흉부외과 교수들의 고령화가 상당하고 정년을 앞둔 분들도 있는데, 전공의들마저 돌아오지 않으면 어떻게 될까요. 우리나라 전체 전공의의 5분의1 정도가 아산병원에서 근무해왔습니다. 이들이 돌아와야 전국으로 퍼져나가고 그나마 흉부외과가 유지될 겁니다. 전공의들은 죄가 없습니다. 밤새 뛰어다니면서 잠도 제대로 자지 못하고 밥도 제때 못 먹어가면서 열심히 일한 것 밖에 없는데 밥그릇 때문에 사직한다니요."

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[서울=뉴시스]의료진이 폐수술을 하고 있다. (사진= 뉴시스DB) 2024.04.22. photo@newsis.com.

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-최근 정부는 '의대 증원 50~100% 자율 모집'을 허용한다고 발표한 상태입니다. 정부와 의료계가 대화 테이블에 마주 앉으려면 어떻게 해야 할까요.

"의대 증원 자율모집은 의미가 없습니다. 의대 증원을 원점에서 재검토하고, 사태 책임자들은 과학적 근거가 없는 의대 2000명 증원 추진에 대해 사과해야 합니다. 그게 아니라면 전공의들은 돌아오지 않습니다. 또 이번 사태로 치료 받지 못하고 있는 환자들이 많이 있는데요. 그 분들에게도 사과해야 합니다."

-언제 떠나실 예정이신가요?

"한 달 전께 사직서를 내고 약속된 수술 환자들을 진료해왔습니다. 이번 주도 예정된 수술이 적지 않은데요. 인력은 없지만 어떻게든 마무리하고 떠나야죠. 원래 내달 10일 정도 병원을 떠날 생각이었는데요. 지금은 그 때까지도 못 버틸 것 같습니다. 교수의 사직이 어떤 의미인지 정부는 알아야 합니다. 교수가 사직하는 것보다 더 센 저항은 없지 않습니까."

-사직 후 일정은 어떻게 되시나요.

"너무 소진돼서 우선 좀 쉬어야 할 것 같습니다. 제가 수술 말고는 할 줄 아는 것이 없는데요. 쉬면서 어떻게 살아가야 할지 생각을 좀 해봐야 할 것 같습니다."

-그동안 쌓아오신 것들이 많으신데요.

"(그만두기)아깝죠. 정말 아깝습니다. 수술도 자부심을 갖고 임해왔고, 진료하면서 보람도 많이 느꼈습니다. 그런데 이번 사태를 막지 못해 5월로 넘어가게 되면 의대생들은 (의대 학칙상 수업 일수를 고려하면)대량 유급을 피하기 어렵고, 전공의들은 복귀해도 진급이 되지 않아(추가 수련을 받아야 하는 기간이 3개월을 초과하면 전문의 자격 취득 시기 1년 지연) 돌아올 이유가 없어져 더 이상 손을 쓸 도리가 없습니다. 어떻게든 파국을 막아야 합니다."

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