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05.24 (금)

가족이 대선 출마했는데···케네디家, '바이든 지지' 선언한 이유는?

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서울경제

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미국 유력 정치 가문인 ‘케네디 가문’이 18일(현지시간) 올해 미국 대선에 출마한 조 바이든 미국 대통령 지지를 공식 선언했다.

가족이지만 무소속으로 출마한 로버트F.케네디 주니어에게 민주당 지지층의 표가 분산되는 것을 막기 위한 행보로 풀이된다.

로이터통신 등에 따르면 바이든 대통령이 펜실베이니아주 필라델피아 ‘마틴 루서 킹 레크리에이션 센터’에서 개최한 유세에서 케리 케네디 등 로버트 F.케네디의 자녀들은 무대에 올라 바이든 대통령 지지를 선언했다.

케네디 가문은 제35대 미국 대통령인 존.F 케네디와 그의 동생이자 법무장관 등을 지낸 로버트F.케네디를 배출한 민주당 정치 명문가다.

이번 대선에서도 당연히 바이든 대통령 지지가 예상됐지만, 존 F.케네디 전 대통령 조카이자 로버트 F.케네디의 아들인 로버트 F.케네디 주니어가 무소속으로 출마하면서 가문에 분란을 일으킨 상태다.

민주당 지지층에선 표 분산으로 공화당 대선 후보인 도널드 트럼프 전 미국 대통령이 승리르 거두는 것 아니냐는 우려가 제기됐다. 존 F.케네디를 그리워하는 고령 유권자가 로버트 F.케네디 주니어를 지지할 수 있다는 우려도 나왔다.

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로버트 F.케네디 주니어의 여동생인 케리 케네디는 이날 행사에서 “바이든 대통령은 내 아버지와 삼촌이 옹호했던 모든 권리와 자유를 위해 싸우는 투사”라면서 “케네디 가문은 바이든 대통령을 지지한다”고 말했다.

또 “2024년에 승리할 가능성이 있는 후보는 두 명뿐이다”라며 로버트 F.케네디 주니어에 대한 직접 언급은 피한 채 바이든 대통령과 트럼프 전 대통령을 유력 후보로 꼽았다.

바이든 대통령은 지지에 감사를 표하며 “이번 대선은 미국에 대한 근본적으로 다른 두 비전에 관한 것으로 트럼프의 비전은 분노와 증오, 복수와 응징”이라며 “내 비전은 희망과 낙관에 대한 것”이라고 말했다.

AP통신은 이날 “케네디가에서 최소 15명이 바이든 대통령 지지를 표명했다”며 “선거가 6개월 이상 남은 이 시점에 바이든 대통령이 케네디가 지지를 과시한 건 무소속 로버트F.케네디 주니어 후보 출마를 심각하게 여긴다는 의미”라고 평가했다.

로버트 F.케네디 주니어는 사회관계망서비스(SNS)에서 바이든 대통령을 지지한 가족을 향해 “생각에선 갈리지만, 서로에 대한 사랑에서는 하나다”라고 밝혔다.

정호원 인턴기자 won@sedaily.com
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