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05.31 (금)

기네스북 ‘31세 세계 최고령 개’ 결국 자격 박탈 “증거 없어”

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동아일보

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31세 165일의 나이로 ‘역대 최고령 개’로 기네스 월드 레코드(GWR)에 올랐던 포르투갈 개 ‘보비(bobi)’가 나이가 조작됐다는 의혹 끝에 결국 ‘세계 최고령 개’ 자격을 박탈당했다.

22일(현지시간) 영국 일간 ‘가디언’에 따르면 기네스북은 이날 성명을 통해 “보비가 최고령 개라는 견주의 주장을 입증할 만한 증거가 없다는 결론을 내렸다”면서 “보비의 기록 보유 자격을 유지할 수 없다”고 밝혔다.

기네스는 지난해 2월 당시 보비를 30세 266일의 나이로 승인하고 현재 살아있는 가장 나이 많은 개이자 역대 최고령 개라고 선언했다. 보비는 약 8개월 뒤인 지난해 10월 21일 세상을 떠나 31년 165일을 산 것으로 기록됐다.

하지만 관련 학계에선 명확한 검증이 필요하다는 의견이 이어졌다. 보비는 포르투갈 대형 목축견인 ‘하페이루 두 알렌테주’ 종으로, 이 품종의 기대수명은 평균 12∼14세다.

기네스 측은 당시 보비가 1992년 5월 11일생으로 포르투갈 국립 수의사 협회에서 관리하고 포르투갈 정부가 승인한 포르투갈 공인 반려동물 데이터베이스(SIAC)로부터 나이를 확인받았다고 설명했다. 하지만 해당 기록은 별다른 검사나 인증 없이 신고만 하면 된다.

이후 일부 수의사들이 보비의 나이에 대한 의문을 제기하자 기네스는 지난달 보비의 생존 최고령 개, 역대 최고령 개 기록 타이틀 적용을 일시 중단하고 공식 재조사에 들어갔다.

1999년 사진에선 보비의 발이 흰색인데, 최근 사진은 갈색이란 점도 의심을 키웠다. 영국 왕립수의과대학의 대니 챔버스 수의사는 가디언에 “동료 학자들 중엔 진짜로 보비가 31살까지 살았다고 믿는 이가 아무도 없다”며 “그건 인간이 200살 넘게 살았다고 주장하는 것과 마찬가지”라고 말했다.

해당 논란에 대해 보비의 반려자인 레우넬 코스타는 “보비는 기네스가 요구한 모든 요건을 충족했다”고 반박했지만 유전자 검사에서도 보비의 나이가 많다는 것만 확인될 뿐 나이를 정확하게 특정하지는 못했던 것으로 알려졌다.

송치훈 동아닷컴 기자 sch53@donga.com

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