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03.03 (일)

산업부 장관 "사우디와 표 차이, 이렇게 많이 날 줄 몰랐다"

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중앙일보

방문규 산업통상자원부 장관이 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 산업통상자원중소벤처기업위원회 전체회의에서 발언을 하고 있다. 뉴스1

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한국의 2030년 세계박람회(엑스포) 부산 유치 실패에 대해 방문규 산업통상자원부 장관은 "(사우디아라비아와) 표 차이가 이렇게 많이 날 거라고 예상 못했다"고 말했다.

방문규 장관은 30일 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 전체회의에서 정일영 더불어민주당 의원이 "국민들이 (사우디) 리야드와의 표 차이를 굉장히 충격적으로 받아들이고 있다. 정부가 엉터리 예측으로 국민에게 희망을 줬다"고 지적하자 이처럼 답했다.

민주당은 이날 방 장관을 향해 '정권 무능', '보고 실패'라고 하며 정부를 질책했다.

정일영 의원은 또 "한국이 국제무대에서 이렇게까지 충격적인 표 차로 패한 것은 거의 처음일 것"이라며 "조직이 제대로 가동이 안 됐든지, 누군가 윤석열 대통령에게도 거짓 보고를 했든지 구멍이 나 있는 것"이라고 비판했다.

같은 당 정청래 의원도 "'막판 역전승'이 될 것 같은 분위기를 띄운 것 자체가 전략상 좋지 않았다. 기대치를 너무 높여 놓으니 그만큼 국민 실망감이 큰 것"이라고 꼬집었다.

반면 국민의힘은 이번 유치 실패를 긍정적인 계기로 볼 수 있다고 방어했다.

최형두 의원은 "부산엑스포 표 차이 유치를 계기로 남해안 개발까지 한꺼번에 일으켜 세우려는 목표도 있었다"며 "이번에 개발을 위한 포석을 깐 것인데, 지나친 내부 질책이나 비난으로 이어져 귀중한 자산을 허물어뜨리지 않아야 한다"고 엄호했다.

최 의원은 아울러 "이번 실패가 '대한민국의 실패'라고 너무 비판하는데 앞서 평창 동계올림픽도, 새만금 세계잼버리대회도 다 이런 노력이 바탕이 됐다"고 강조했다.

한무경 의원도 "유치 지원을 위해 아프리카 등 개도국을 다녀온 기업 관계자들이 '미래 먹거리를 봤다'고 하더라"며 "한국이 선진국 위주 수출 전략에서 개도국으로 시장을 전환할 가능성을 모색했다는 것은 큰 희망"이라고 긍정적으로 평가했다.

방 장관은 "모든 국민이 성원했는데 뜻한 바를 이루지 못해 유감스럽다"며 "어려울 거라고는 예측했지만 이렇게 많은 표 차가 날 거라고는 예측하지 못했다"고 언급했다.

앞서 지난 28일(현지시간) 파리 국제박람회기구(BIE) 총회에서 진행된 2030년 엑스포 개최지 선정 투표 결과 부산은 29표를 얻었다. 사우디아라비아 리야드는 119표를 획득했다.

하수영 기자 ha.suyoung@joongang.co.kr

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