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04.17 (수)

'反유대' 논란 머스크 이번에는 "이스라엘 하마스 공격 지지"

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[휴스턴=뉴스핌] 고인원 특파원= 최근 반(反)유대주의 발언으로 홍역을 치른 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO·사진)가 이스라엘의 베냐민 네타냐후 총리를 만나 이스라엘의 하마스 공격에 대한 지지를 표시했다.

소셜미디어 플랫폼 엑스(X, 옛 트위터)의 소유주이기도 한 머스크 CEO는 27일(현지시간) 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리를 만나 온라인 생방송 토론을 가졌다.

이날 토론에서 네타냐후 총리는 팔레스타인 무장 정파인 하마스의 괴멸이 이번 전쟁의 목표이자 팔레스타인의 평화를 위해 필요하다는 입장을 밝혔고, 머스크 CEO는 이 같은 총리의 의견에 대체로 동의한다는 뜻을 밝혔다.

머스크 CEO는 이스라엘의 하마스 공격에 대해 "선택의 여지가 없다"면서 "나도 돕고 싶다"고 말했다.

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일론 머스크 테슬라, 스페이스X 최고경영자(CEO). 2023.06.16 [사진=로이터 뉴스핌]

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◆ 로이터 "머스크 방문, 반유대주의 발언 수습 행보"

이어 머스크 CEO는 "사람들이 미래에 살인자가 되도록 훈련하는 선전 행위(propaganda)를 중단해야 한다"면서 "그 후 가자지구를 번영하게 만들어야 한다. 그러면 좋은 미래가 올 것"이라고 설명했다.

이에 네타냐후 총리는 "당신(머스크)이 (이-하 전쟁에) 개입해 주기를 바란다"면서 "이곳에 당신이 왔다는 사실은 더 나은 미래를 만들기 위해 노력하겠다는 의지를 보여준다"고 화답했다.

머스크는 앞서 9월 18일에도 유엔총회 참석차 미국을 방문했던 네타냐후 총리와 만난 바 있다. 당시 네타냐후 총리는 엑스의 반유대주의 콘텐츠에 대응해 달라고 요구했고 머스크는 증오와 갈등을 조장하는 것에 반대한다는 입장을 밝히면서도 특별한 조치는 취하지 않았다.

그러다 머스크는 지난 15일 유대인들이 백인에 대한 증오를 의도적으로 부추기고 있다고 주장한 한 음모론 게시글에 "당신은 실제 진실을 말했다"고 동의하는 댓글을 달며 논란에 휩싸였다.

월트디즈니, 워너 브로스 디스커버리 등 유수의 기업이 엑스에 광고를 중단했고 테슬라 주식을 보유한 퍼스트 아메리칸 트러스트 등 투자자들은 머스크의 일시 정직을 요구했다. 백악관도 "용납할 수 없다"는 비판 성명을 냈다.

이에 머스크는 엑스에 "내가 반유대주의적이라고 주장한 언론 기사들은 진실과 거리가 멀다"고 반박했지만 여론은 나아지지 않았다.

머스크는 이번 이스라엘 방문에서 이츠하크 헤르조그 이스라엘 대통령과 함께 하마스에 잡혀 있는 인질의 가족들도 면담했다.

이스라엘·머스크 가자지구에 '스타링크' 제공 '원칙적' 합의

로이터 통신은 머스크의 이번 방문이 이스라엘-하마스 간 임시 휴전 기간과 맞물린 점에 주목했다. 머스크의 이번 이스라엘 지도부와 하마스 인질 가족들과 만남은 자신의 '반유대주의 발언'을 수습하기 위한 행보라는 분석이다.

한편 이날 이스라엘 정부와 머스크는 우주기업 스페이스X의 우주인터넷 '스타링크'를 전쟁 지역인 가자지구에서 사용하는데 원칙적으로 합의했다.

슐로모 카르히 이스라엘 통신부 장관은 이날 성명을 통해 "머스크와 이스라엘 통신부가 합의한 결과 가자지구 일대 스타링크 위성 장치는 이스라엘 통신부의 승인이 있어야만 작동할 수 있게 됐다"며 "이스라엘에 머무는 동안 머스크가 이스라엘이 전 세계와 공유하는 가치를 강화할 수 있기를 바란다"고 밝혔다.

앞서 이스라엘은 구호단체를 지원하기 위해 스타링크를 제공하겠다는 머스크의 제안에 강한 거부 의사를 보였으나, 입장을 선회한 것이다.

지난달 27일 이스라엘이 가자지구에 대한 지상전을 확대하며 가자지구 내 통신망이 두절됐고, 이에 국제 구호단체들은 현장 직원과의 교신이 끊겼다며 어려움을 호소했다.

이에 머스크는 "스페이스X는 국제적으로 인정받는 구호단체와 통신 연결을 지원하겠다"며 지원 의사를 밝혔으나 이스라엘은 하마스의 테러 활동에 (스타링크가) 사용될 것이라며 강력 반발했다.

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지난 25일(현지시간) 이스라엘과 하마스가 임시 휴전 중인 가운데 팔레스타인 사람들이 가자지구 중부 데이르 알 발라 해변에서 시간을 보내고 있다.[사진=로이터 뉴스핌] 2023.11.27 mj72284@newspim.com

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koinwon@newspim.com

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