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백종원 '연돈 볼카츠' 해명에도 싸늘···"뒷다리살 값만 뛰겠네"

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서울경제

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외식 사업가 겸 방송인 백종원 더본코리아 대표가 '백종원의 골목식당'에 나와 화제가 된 제주 돈가스 전문점 '연돈'과 손을 잡고 프랜차이즈 ‘연돈 볼카츠’를 만들게 된 이유를 밝혔다.

백 대표는 지난 백 대표는 지난 19일 자신의 유튜브 채널 '백종원의 요리비책'에 '연돈 볼카츠? 집에서 만들어 봅시다'라는 제목의 영상을 올렸다.

백 대표는 이른바 멘치카스라고 불리는 볼카츠를 집에서 간단하게 만들 수 있는 요리법을 소개하며 “연돈 사장님과 상의해서 레시피를 개발했다”며 “등심으로 만드는 돈가스는 손이 정말 많이 간다. 등심을 따로 잘 발라서 근막을 제거하고 하나하나 썰어서 칼집을 낸다. 그걸 다시 두드려서 돈가스를 만드는 게 쉽지 않다”고 설명했다.

이어 그는 "제가 모델인 한돈자조금협회(한돈)에서 도움 요청이 있었다”며 “연돈의 돈가스는 못하지만 연돈의 느낌을 살리면서 뒷다릿살 소비도 촉진할 수 있는 게 뭘까 해서 멘치카스를 활용한 동그란 모양의 볼카츠를 만들었다”고 설명했다.

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백 대표는 “프랜차이즈 사업 많이 해봤지만 한 브랜드가 잘 되면 다른 브랜드들이 생긴다”며 “프랜차이즈 업체에서 반갑지는 않지만 멀리 바라볼 때는 연돈 볼카츠 매장들이 잘된다면 뒷다릿살을 이용해서 볼카츠 만드는 브랜드가 많이 생기고, 농가에 도움이 될 것”이라고 내다봤다. 그러면서 “드셔 보시고 좋은 평가 해주시면 조만간 비슷한 브랜드들이 많이 생겨서 뒷다릿살이 많이 소비되지 않을까 싶다”고 덧붙였다.

백 대표의 이같은 설명에 네티즌들의 반응은 엇갈렸다. 일부 네티즌들은 예약 조차 어려운 연돈의 맛을 집에서도 볼 수 있을 거라는 기대감에 호응했다. 반면 볼카츠 조리법이 유행하면서 시중에 판매되는 돼지고기 뒷다리살 가격이 오를 것이라고 우려하는 반응도 있었다.

일부는 볼카츠의 흥행으로 뒷다리살의 가격마저 오를 것이라며 부정적인 의견을 내는 이도 있었다. 한 네티즌은 영상에 남긴 댓글을 통해 "비선호 부위를 소비하자는 좋은 취지와 다르게 뒷다리 가격이 나날이 오르는 현상은 참 씁쓸하다"고 했다. 또 다른 네티즌은 “백 대표의 의도는 소비 촉진이겠지만 한돈의 의도는 다르게 보인다. 뒷다릿살도 이제 비싸게 팔아보겠다는 것 같다”고 했다. 한 네티즌은 "삼겹살, 목살은 알아서 잘 팔리니 놔두고, 잘 안 팔려서 싼값에 파는 전지, 후지 홍보해서 가격만 올려놓은 셈" 등의 반응을 보였다.

다만 이에 대해 "볼카츠 영향으로 소비가 얼마나 는다고 가격이 오르겠느냐"며 우려를 일축하는 목소리도 있었다.

한편 제주와 서울 강남에 각각 1호점과 2호점을 낸 연돈 볼카츠는 돼지고기 뒷다릿살 부위로 만든 볼모양 미니 돈까스를 판매하는 포장 전문점이다. ‘볼카츠’는 연돈 김응서 사장과 더본코리아가 함께 개발한 메뉴로 일반 돈가스에 비해 크기가 작고 가격은 단품 기준 3,000원이다. 더본코리아 측은 "한돈 비선호 부위의 소비 확대를 위해 제주 매장에서 약 4개월간 테스트 판매를 거쳐 상품성에 대한 검증을 마쳤다"며 "향후 수도권 내 주요 거점 지역을 중심으로 매장을 운영할 계획"이라고 말했다.

앞서 백 대표는 '골목식당' 방송에서 연돈을 프랜차이즈화할 계획이 없다고 밝혔기 때문에 문어발식으로 사업을 확장하는 것이 아니냐는 비판 받기도 했다.

김민혁 기자 minegi@sedaily.com
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