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[1등 DNA] 정몽구-의선 부자의 수소 꿈…'넥쏘'로 씨앗 심었다

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[편집자] 코로나19 팬데믹 이후 글로벌 산업지형이 빠르게 변화하고 있습니다. 우리 기업들에게는 분명한 위기입니다. 하지만 새로운 도약의 기회가 펼쳐진 것이기도 합니다. 우리 기업들은 어려울 때마다 기적을 일으켜왔습니다. 영토는 좁고 자원은 빈약한 우리나라가 글로벌 경제강국으로 도약할 수 있었던 것은 최고가 되겠다는 기업들의 열정과 열망이 있었기 때문입니다. 또다시 기회의 문 앞에 선 우리 기업들. 매주 일요일마다 기업들의 뼛속 깊이 새겨진 '1등 DNA' 사례를 연재하며 이들의 새로운 도약을 응원합니다.

[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 전 세계 주요국이 탄소저감에 이어 탄소 배출을 없애자는 탄소중립을 속속 발표하면서 완성차 회사는 전기차 등 친환경차 개발을 보다 강화하고 있다. 궁극의 친환경차로 불리는 수소차는 1800년대부터 개발이 시작됐으나 세계 굴지의 자동차 회사도 번번히 상용화에 실패했다.

현대자동차는 2013년 투싼ix35 퓨얼셀(Fuel cell)로 수소차 상용화를 세계 최초로 성공한 데 이어, 2018년 넥쏘(NEXO)를 출시해 '세계 1위' 수소차 기록을 써가고 있다. 정몽구 현대차그룹 명예회장이 세계 최초로 개발한 수소차는 정의선 현대차그룹 회장에게 이어져 명실상부 '세계 1위' 타이틀을 거머쥔 것이다.

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[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 22일(현지시간) 미국 디트로이트에서 열린 '2020/2021 자동차 명예의 전당 헌액식'에서 현대차그룹 정의선 회장이 한국인 최초로 헌액된 정몽구 명예회장을 대신해 소감을 말하고 있다.[사진=현대차그룹] 2021.07.30 peoplekim@newspim.com

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◆ 수소차 시대 연 현대차...추격하는 토요타

수소를 연료로 전기에너지를 생산하는 연료전지는 1839년 영국 런던 로열대학의 윌리엄 로버트 그로브 교수가 처음 고안한 것으로 알려져 있다. 1900년대 중반에 들어 연료전지를 탑재한 자동차 개발이 시작됐지만 거대한 연료전지와 수소탱크 때문에 실용성이 떨어지고 생산 비용도 비싸 상용화에는 실패했다.

1998년 당시 정몽구 현대차그룹 회장은 수소차에 대해 전기차와 함께 내연기관 자동차를 대체할 친환경차로 보고, 연료전지 개발 조직 신설을 지시했다. 현대차 연구개발본부를 중심으로 수많은 도전과 착오를 거친 결과는 서서히 모습을 드러내기 시작했다.

2000년 미국 캘리포니아에서 열린 '캘리포니아 퓨얼셀 파트너십(CaFCP)'에서 현대차가 개발한 최초의 수소차인 싼타페 수소 모델을 공개한 것. 이로부터 10여년을 공들여 현대차는 2013년 독자 개발한 세계 최초의 양산형 수소차 '투싼ix35 퓨얼셀'을 선보였다. 현대차에 이어 토요타 등이 수소차 양산 체제를 갖추며 수소차 시대가 열렸다.

정몽구 회장의 수소차 도전은 정의선 현대차그룹 수석 부회장이 이어받으며 결실을 맺었다. 2018년 현대차는 2세대 수소차 넥쏘를 출시하며 전 세계의 이목을 집중시켰다. 넥쏘는 친환경성을 비롯해 성능, 편의 및 안전장비, 가격 등 높은 상품성 덕에 판매 증가로 이어졌다.

투싼ix35 퓨얼셀의 경우 누적 판매량이 약 1000대에 그쳤지만, 넥쏘는 출시 2년 6개월 만에 국내에서만 누적 판매량 1만대를 넘어섰고 북미, 일본, 유럽 등 수소 사회 진입을 위해 노력하는 국가에서도 꾸준히 판매되고 있다. 넥쏘는 올해 상반기 국내 4416대, 수출 719대 등 총 5135대 판매돼 지난해 판매량인 6781대를 곧 돌파할 것으로 예상된다.

넥쏘의 1회 충전 주행거리는 609km로 기존 목표로 했던 580km를 뛰어넘었다. 복합 공인 연비는 96.2km/kg(17인치 타이어 기준)이며 한 번에 총 6.33kg의 수소를 충전할 수 있다. 넥쏘 모던 판매 가격은 6765만원으로, 국가보조금 2250만원에 지방자치단체별 보조금 약 1000만원을 지원 받으면 실제 구매가는 3000만원대다.

궁극의 친환경차답게 넥쏘의 주행 중 이산화탄소 배출량은 0g/km이다. 다만, 부생가스로부터 수소를 정제해 '부생수소'를 만드는 과정에서 이산화탄소가 일부 배출된다. 이 때문에 미국, 호주 등 주요국은 수소 생산 과정에서도 이산화탄소를 배출하지 않는 '그린수소' 제조 방식을 향하는 것이다.

세계 최초 수소차 개발에 성공한 정몽구 명예회장은 한국인 최초로 세계 자동차 산업 최고 권위의 '자동차 명예의 전당(Automotive Hall of Fame)'에 헌액됐다. 지난달 22일(현지시간) 미국 디트로이트에서 '2020/2021 자동차 명예의 전당 헌액식'에 정 명예회장을 대신해 정의선 회장이 참석했다.

현대차그룹 관계자는 "현대차가 두각을 나타내는 수소 사업도 본질을 꿰뚫어 보는 정몽구 명예회장의 혜안이 돋보이는 결정"이라며 "수소 에너지의 가능성을 중요하게 인식한 정몽구 명예회장은 다른 업체들이 포기하는 순간에도 수소전기차 개발을 독려해 세계 최초로 수소전기차 양산을 성공시켰다"고 했다.

이런 가운데 현대차가 지난해까지 세계 수소차 시장에서 1위를 이어왔으나, 올해 토요타가 미라이 2세대 수소차 판매를 확대하면서 추격 중이다. SNE리서치의 '2021년 1분기 수소차 판매대수'에 따르면 토요타는 지난 1분기 전 세계에 수소차 2000대를 판매했으나, 현대차는 1800대에 그쳤다. 수소차 시장 점유율은 토요타 49.0%, 현대차 44.6%로 집계됐다.

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[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 현대차가 2013년 독자 개발한 세계 최초의 양산형 수소차 '투싼ix35 퓨얼셀'을 선보였다 [사진=현대차] 2021.07.30 peoplekim@newspim.com

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◆ 버스·트럭 등 수소차 확대...수소사회 진입 속도↑

수소차는 친환경 수소사회를 여는 첨병으로 꼽히고 있다.수소의 생산-운송-활용 등 수소와 관련된 인프라와 기술을 모두 갖춰야 한다는 이유에서다.

수소차가 도로를 달리려면 수소를 생산할 설비가 있어야 하고, 수소차가 주로 사용되는 곳까지 옮겨야 할 공급 인프라를 구축해야 한다. 아울러 수소를 활용해 모터를 구동시킬 전기에너지를 생산하는 연료전지 기술도 고도화해야 한다.

이런 점에 비춰, 수소차가 늘어난다는 것은 수소 사회에 점점 더 가까워지는 것으로 해석할 수 있다. 수소사회로 진입 속도를 높이는 차종은 승용차 보다 버스와 트럭 등 상용차라는 분석이다.

2016년 환경부가 발표한 자료에 따르면 대형 트럭이 전체 자동차 등록 대수에서 차지하는 비율은 약 1%지만, 배출하는 초미세먼지는 연간 1만 1223톤으로 자동차 전체 배출량의 약 24.2%를 차지한다. 승용차에 비해 트럭 한 대당 내뿜는 온실가스가 월등히 많다는 것이다. 상용차는 승용차 대비 주행거리가 많아 환경오염물질을 더 많이 배출하게 된다.

세계적인 컨설팅업체 맥킨지는 2050년 전체 수소차 중 상용 수소전기차가 차지하는 비율은 5%에 불과하지만 감축되는 온실가스양은 육상 수송 분야 전체의 30% 이상이 될 것으로 전망하고 있다. 환경 보호 효과가 그만큼 크다는 얘기다.

이를 위해 현대차는 넥쏘에 이어 상용 수소차 개발에도 박차를 가해 수소 버스, 수소 트럭도 양산에 성공했다. 상용 수소차에 대한 관심은 승용 수소차만큼 높다.

우리나라의 경우 이미 수소 버스는 울산, 창원, 부산, 서울, 광주, 서산, 아산 등의 지역에서 운행 중이거나 운행할 예정이고, 수소로 움직이는 청소 트럭, 수소 대형 트럭 등의 실증사업이 시행되고 있다.

기업간 거래도 활발하다. 현대차그룹은 포스코그룹에 수소트럭 등 수소전기차 1500대를 단계적으로 공급할 방침이다. 현대차 엑시언트 수소전기트럭은 지난해부터 스위스에 수출되고 있으며 미국, 중국, 유럽 등에도 진출을 앞두고 있다.

니아가 한국의 수소산업은 2050년까지 60만명의 고용을 창출하고 시장 규모가 70조원까지 커질 것으로 관측된다. 우리 정부도 2040년까지 연간 43조원의 경제 효과와 42만명의 고용창출 효과를 기대하고 있다. 100여년의 역사를 가진 유수의 자동차 회사도 실패한 수소차. 현대차가 개발해 오늘도 세계를 누비고 있다.

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[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 현대차가 미국 라스베이거스에서 열린 2018년 국제가전전시회(CES)에서 넥쏘를 첫 공개했다. [사진=현대차] 2021.07.30 peoplekim@newspim.com

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