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07.21 (일)

안보리, 열달만에 北인권회의…"인권침해 멈추면 핵개발 멈출것"

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의장국 韓대사가 회의 주재…"北, 핵·인권침해가 함께 달리는 쌍두마차"

유엔 북한인권보고관 "北, 국경통제강화로 기본적 자유 더 강하게 제한돼"

중·러, 회의 무산 시도했다가 불발…15개국 중 12개국이 회의 개최 찬성

연합뉴스

북한인권 안보리 공식회의 주재하는 황준국 대사
[뉴욕 로이터=연합뉴스]



(뉴욕=연합뉴스) 이지헌 특파원 = 북한 인권 상황을 의제로 열린 12일(현지시간) 유엔 안전보장이사회(안보리) 회의에서 한미일을 포함한 대다수 이사국은 북한이 핵개발 프로그램을 추진하며 주민의 고통을 가중하고 있다며 북한의 인권 상황 악화를 강도 높게 규탄했다.

황준국 주유엔대사는 북한을 핵과 인권침해가 함께 달리는 '쌍두마차'에 비유하며 "인권침해가 멈추면 핵무기 개발도 함께 멈출 것"이라고 강조했다.

안보리는 이번 달 의장국인 한국을 대표하는 황 대사 주재로 이날 오전 북한 인권 문제를 의제로 한 안보리 공식 회의를 열었다.

안보리 차원의 북한 인권 회의 개최는 지난해 8월 이후 10개월 만이다.

이 회의는 지난 2014∼2017년 매년 개최됐으나 이후 한동안 열리지 않다가 지난해 8월 6년 만에 재개된 바 있다.

북한 인권 문제의 안보리 의제화에 반대 입장을 표명해온 중국과 러시아는 이날 회의에서도 문제를 제기하며 의제 채택을 막기 위한 절차투표를 요청했다.

겅솽 주유엔 중국 차석대사는 "북한 인권 상황은 국제평화 및 안보에 대한 위협 요인이 아니다"라며 "안보리의 북한 인권 문제 개입은 한반도 긴장 완화를 가져오지 않고, 오히려 적대감을 강화하고 대결을 악화시킬 것"이라고 주장했다.

바실리 네벤자 주유엔 러시아 대사도 "서방의 유일한 목표는 한반도 상황을 왜곡하고 한반도에서 일어나는 실제 안보 문제의 근본 원인에 관한 관심을 분산시키려는 것"이라고 주장했다.

그러나 이 같은 중·러의 주장은 안보리 이사국의 지지를 얻지 못했다.

중·러의 이의제기로 북한 인권 문제의 안건 채택을 결정하기 위한 절차투표를 한 결과 15개 이사국 중 12개국이 회의 개최에 찬성했다. 중국과 러시아가 안건 채택을 반대했고, 모잠비크는 기권했다.

12개국의 찬성 의사 표시는 앞선 북한 인권회의 절차투표 중 가장 많은 '찬성표'라고 주유엔 한국대표부는 설명했다.

앞서 2014∼2017년 개최된 북한인권 관련 안보리 공식회의도 절차투표를 거친 바 있다.

절차투표로 9개국 이상의 찬성이 있으면 회의가 시작되며, 상임이사국의 거부권은 적용되지 않는다.

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북한인권 안보리 회의 개최에 찬성 표시하는 이사국들
[뉴욕 로이터=연합뉴스]



이날 회의 보고자로 나선 볼커 튀르크 유엔인권최고대표는 최근 들어 북한에서 거주이전의 자유와 표현의 자유에 대한 억압이 더욱 심화했으며, 식량 부족으로 사회경제적인 생활 여건이 감내하기 어려울 정도로 혹독해졌다고 평가했다.

튀르크 대표는 "오랫동안 지속된 심각하고 광범위한 인권 침해에 대해 책임을 묻는 게 우선시돼야 한다"며 "10년 전 북한 인권 상황을 국제형사재판소(ICC)에 회부할 것을 안보리에 촉구한 유엔 북한인권조사위원회(COI)의 입장을 지지한다"라고 말했다.

엘리자베스 살몬 유엔 북한인권특별보고관은 이어진 보고에서 "(팬데믹으로 인한) 국경 폐쇄 이후 지난 4년을 되돌아보면 북한의 인권 상황은 부인할 수 없을 정도로 악화했다"고 지적했다.

살몬 보고관은 "북한은 1990년대 말 대기근 이후 최악의 인도주의적 위기에 직면해 있지만 국제사회는 충분한 관심을 기울이지 않고 있다"며 "국경 통제 강화로 기본적인 자유가 더 강하게 제한된 가운데 북한 주민들이 겪는 고통의 목소리도 들리지 않고 있다"라고 말했다.

린다 토머스-그린필드 주유엔 미국대사는 이날 중국과 러시아의 회의 무산 시도에 맞서 "북한의 인권 침해는 안보리가 지켜야 할 국제 평화 및 안보에 대한 북한의 위협과 불가분의 관계에 있다"라고 강조했다.

토머스-그린필드 대사는 "북한 정권은 대량살상무기(WMD) 개발을 위해 국내외에서 강제 노동과 자국 노동자들의 착취에 의존하고 있다"며 "여기서 부끄러운 것은 북한을 보호하려는 중국과 러시아의 명백한 노력"이라고 비판했다.

야마자키 가즈유키 주유엔 일본대사는 "북한은 심각한 인권 침해를 해결하기 위한 가시적인 조치를 취해야 한다"며 "또한 핵개발 및 탄도미사일 프로그램을 중단하고 안보리 결의를 완전히 준수하는 동시에 대화에 복귀할 것을 강력히 촉구한다"라고 말했다.

그러면서 "북한이 진정으로 국제 평화와 안보를 증진하기 위해 노력할 때까지 안보리는 북한 인권 의제 회의를 지속해서 개최해야 할 것"이라고 강조했다.

황준국 대사는 "북한 정권은 주민들을 어둠에 가두고 잔혹한 통제와 핵무기로 외부세계의 빛을 없애려 노력하지만, 어둠은 빛을 파괴할 수 없으며 오히려 더 선명하게 부각할 뿐이다"라고 강조했다.

황 대사는 "북한은 핵과 인권침해가 함께 달리는 쌍두마차와 같다"며 "인권침해가 멈추면 핵무기 개발도 함께 멈출 것"이라고 말했다.

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기자회견 대표 발언하는 황준국 주유엔 대사
[뉴욕 로이터=연합뉴스]



한편 이날 한미일 등 57개국과 유럽연합(EU)은 이날 안보리 회의 시작에 앞서 회의장 앞에서 약식회견을 열고 북한의 인권상황 악화에 우려를 표했다.

대표 발표자로 나선 황 대사는 "그간 우리는 북한의 지독한 인권 및 인도적 상황이 무기개발과 동전의 양면처럼 긴밀히 연계돼 있음을 목격해 왔다"며 "북한은 주민의 복지를 희생하면서 유엔 안보리 결의를 위반해 희소한 자원을 핵무기와 미사일 개발에 전용하고 있으며 인권 유린에 대해 정치적 면제를 누리고 있다"고 강조했다.

앞서 외교부는 한국의 6월 안보리 의장국 수임을 계기로 북한 인권 상황을 논의하는 북한 인권 브리핑 공식 회의 개최를 추진한다고 밝힌 바 있다.

pan@yna.co.kr

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