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06.20 (목)

'구름 위에서 67년' 세계 최장기 항공승무원, 88세에 하늘로

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아메리칸항공 "70년 동안 승객 보살핀 업계의 '우상'" 애도

연합뉴스

세계 최장기 항공 승무원인 베트 내시의 별세 소식에 애도를 표현한 아메리칸 항공 [아메리칸 항공 소셜미디어 계정 캡처. 재판매 및 DB 금지]


(서울=연합뉴스) 김계환 기자 = 67년간 하늘 위에서 일손을 놓지 않은 세계 최장기 항공 승무원 베트 내시가 88세로 숨을 거뒀다고 CBS 뉴스 등 미국 언론이 26일(현지시간) 보도했다.

그의 생전 소속사였던 아메리칸 항공과 미국 항공사 승무원 노조의 연합체격인 프로승무원연합(APFA)은 내시의 별세 소식을 이날 전했다.

죽기 직전까지 공식적으로 은퇴한 적이 없어 평생 '현역'이었던 그는 최근 유방암 진단을 받았으며, 호스피스 병동에서 치료를 받다 지난 13일 숨을 거뒀다.

아메리칸 항공은 소셜미디어에 올린 애도 성명에서 "근 70년간 하늘에서 고객들을 친절하게 보살폈던 베티는 업계의 '우상'이었다. 그와 함께 일한 사람들은 그의 완벽한 직업 의식을 잘 알고 있다"고 밝혔다.

APFA도 유가족과 지인들에게 위로를 전하면서 "내시는 우리 역사의 일부가 될 것이다. 그녀는 잊히지 않을 것"이라는 말로 그녀의 죽음을 애도했다.

1957년 처음 아메리칸 항공의 전신 격인 이스턴 항공에서 승무원 생활을 시작해 한 내시는 워싱턴DC와 보스턴을 오가는 항로에서 첫 비행에 나선 이후 줄곧 하늘을 지켰다.

다운증후군을 안고 태어난 아들을 돌보기 위해 워싱턴 DC와 보스턴을 오가는 단거리 노선에서 주로 일을 한 그는 2022년에는 최장 근속 승무원으로 기네스북에 등재됐다.

그 사이 이스턴 항공은 트럼프 셔틀, US 에어셔틀을 거쳐 아메리칸 항공으로 이름이 바뀌었다.

내시는 2022년 ABC 뉴스 인터뷰에서 자신이 처음 승무원 생활을 시작했을 때엔 뉴욕과 워싱턴 DC를 오가는 편도 항공편 요금이 12달러(약 1만6천원)에 불과했고, 당시에는 회사가 승무원들의 몸무게와 사생활을 엄격히 통제했다는 흥미로운 일화를 들려주기도 했다.

연합뉴스

세계 최장기 승무원 베트 내시
[아메리칸 항공 페이스북 계정 캡처. 재판매 및 DB 금지]


kp@yna.co.kr

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