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06.20 (목)

침묵 깬 강형욱, 55분 공식입장 "대표로서 부족했다…허위·비방 법적조치"[이슈S]

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스포티비뉴스

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[스포티비뉴스=강효진 기자] 각종 논란에 휩싸인 '개통령' 강형욱이 드디어 입을 열었다. 그는 그간 불거진 갑질 의혹과 관련해 해명하고 부인하는 한편, 보듬컴퍼니 폐업 등을 앞두고 일부 직원들과 있었던 갈등에 대해서는 인정했다.

최근 강형욱 및 그가 운영하는 보듬컴퍼니 갑질 의혹 등이 연이어 제기돼 논란이 인 가운데 일주일 가까이 침묵을 유지하던 강형욱은 24일 자신의 유튜브 채널을 통해 '늦어져서 죄송합니다'라는 제목의 영상을 게재했다.

강형욱은 "제가 대표로서 부족해서 생긴 이 문제에 대해서는 최선을 다해서 해명하고 섭섭한 부분이 있었던 분들이 계셨다면 진심으로 사죄드리고 싶다"며 관련 의혹을 조목조목 해명했다. 그러나 인터넷에 퍼진 각종 주장 중 상당한 억측과 비방, 허위가 있다며 이에 대해서는 법적 조치도 할 계획이라고 말했다.

강형욱은 그간 제기된 각종 의혹에 대해 하나하나 해명하고 반박했다. CCTV로 직원을 감시했다는 논란에 대해 "감시의 용도가 아니다. 우리는 사람들이 있고 물품이 있는 곳이기 때문에 언제든 누구든 들어올 수 있고, 저희 개들도, 훈련사님들의 개도 와있어서 CCTV는 꼭 있어야 했다"라며 "처음엔 CCTV가 없다가 일하는 중에 CCTV를 달아서 직원들이 '우리를 감시하는 사용이냐'라고 따진 것이다. 지금은 CCTV가 당연히 있다. 제 방에도 있고 다 있다"고 해명했다. CCTV 감시 의혹에 대해서도 자세에 대한 지적은 "직접 보고 한 말들"이라며 부인했다.

직원들의 사내 메신저를 감시했다는 주장에 대해서는 강형욱 아내가 해명했다. 그는 사내에서 쓰던 메신저가 유료 전환된 뒤 관리자 페이지가 생겨 들여다보게 됐다면서 "6~7개월 됐던 저희 아들에 대한 조롱을 보고 눈이 뒤집혔었다. '슈돌'에 출연한 것을 보고 '아들을 앞세워 돈을 번다'고 했다"면서 "(직원들의 메신저를 보는 것에) 양심의 가책을 느끼면서도 멈추지 못했다"고 털어놨다. 이후엔 사내 메신저는 감사 기능이 있으니 업무적 이야기를 하자는 동의서를 썼다고 해명했다.

강형욱은 화장실 사용 시간과 장소를 정했다는 것에 대해 "회사에 화장실이 고장나면 쓸 수가 없다. 옆 회사와 자주가던 식당에 부탁을 해서 볼일을 봤다"라며 "바로 옆에 우리가 자주 갔던 식당이었고, 걸어서 3~4분이었다. 화장실 시간을 통제했다는 건 말이 안 된다"고 했다.

변봉투에 명절 선물을 넣어줬다는 폭로에 대해서는 "명절 선물은 재밌는 일이었다. 대부분 차 세트나 꿀을 선물해줬는데, 직원들이 대부분 자취를 해서 스팸 선물세트를 샀다. 근데 우리가 발주 실수를 했다. 선물용 스팸 세트가 아니라 묶음 스팸이 엄청나게 많이 왔다. 보통 명절은 배송이 늦어서 직원들에게 양해를 구하고, 이걸 나눠가져가셔라 라고 했고, 제가 줄을 세워서 배변봉투에 넣어서 드린 게 아니라 나눠서 가져가라고 했다"고 설명했다. 과일가게 등에서 쓰는 검정색 봉투가 보듬에는 무료 제공 배변봉투로 쫙 깔려 있다고도 부연했다.

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강형욱은 이미 무지개 다리를 건넌 반려견 레오를 방치했다는 주장에 대해서도 해명했다. 그는 "레오는 마지막에 많이 아파서 숨쉴 때마다 소변이 조금씩 나왔고 조금의 움직임에도 대변이 나왔다. 치료를 하기에는 나이가 많았다"라며 "그 친구가 못 걷고 계단 아래로 떨어질 때도 있었다. 그래서 회사에 데려와서 회사에서 돌보자, 직원분들이 계시니까 내가 외근할 때는 직원들이 돌봐줄 수 있지 않을까라는 생각을 했다. 저는 시간이 허락할 때마다 레오를 계속 만져줬다. 레오를 회사에서 안락사를 시켰고, 회사에 있던 직원들도 같이 보내줬다"고 밝혔다.

훈련이나 촬영 전 개를 굶겨서 데려오라 했다는 주장에 대해 강형욱은 "모든 수업에 준비물이 있는데 '배고픈 강아지'라고 표현한다. 여러가지 보상이 있지만 가장 긍정적으로 가려쳐줄 수 있는게 간식이나 사료를 주는 것이다. 지나치게 간식이나 사료를 줘서 아무것도 갖고싶지 않은 강아지로 만든다"고 설명했다. 이어 강형욱은 "저녁이나 아침을 주지 말고 데려오라고 하는 것이 지금까지 충분히 주는 걸 좋아했던 보호자들에게는 한편으로 충격일 수 있지만 허기져야 뭔가를 배울 수 있다"고 부연했다.

또 훈련비를 주지 않은 보호자의 개는 밥을 주지 말라고 했다는 충격적 주장에 대해 강형욱은 개를 맡아주는 위탁 서비스 자체를 하지 않았다고 밝혔다. 개밥을 줄 일 자체가 없다는 해명이다. 강형욱은 "보듬은 위탁 서비스를 하지 않는다. 보호자가 자신의 개를 데리고 와서 교육하는 서비스지 위탁 서비스를 한 적이 없다. 우리 프로그램을 아예 모르는 분 같다"고 답변했다.

보호자를 험담했다는 주장 역시 부인했다. 강형욱은 "우리는 그런 말을 하면 안된다. 보호자 욕을 하면 안된다. 되게 안 좋은 모습이다. 보호자를 흉보면 안된다"면서 "보호자한테 화를 내는 훈련사는 있을 수 있다. 정말 도와주고 싶은데 그걸 안 받아들이고 못 받아들이고 어려워하고 화를 내는 분에게는 화를 낸 적도 있다. 기억이 난다"고 말했다. 이어 "제 욕심에 화를 낸 보호자에게 죄송스럽지 (험담하는) 그런 일은 없다. 그런 훈련사는 없다"고 단호하게 말했다.

또 '숨쉬는 것도 아깝다' '벌레보다 못하다, 나가도 기어서 나가라' 등 폭언을 전 직원에게 했다는 주장에 대해 "제가 쓰는 화가 아니다. 제가 쓰는 화내는 말이 아니다. 저는 그런 말을 하지 않는다. 벌레라는 말도 쓰지 않고 기어라 라는 말도 쓰지 않는다. 저는 욕을 하지 않아도 얼마든지 화를 낼 수 있다"고 했다.

강형욱은 "훈련하다보면 사나운 개가 있을 수 있고 전국 팔도에서 사나운 개가 몰리는 곳이기 때문에 보호자가 물리기도 하고 훈련사님이 몰리기도 하고 개들끼리 싸움이 날수도 있는 장소이기 때문에 실제로 훈련사들에게 '조심하세요'라고 할 말도 '조심해'라고 큰소리 친 적도 말고 훈련사가 개줄을 놓치면 안된다고 생각해서 놓치면 호되게 혼냈다"면서, 직원에게 목줄을 던졌다는 주장에 대해서는 "훈련사는 용품이 중요하기 때문에 던지지 않는다. 이런 직원이 있었다면 제가 혼을 냈을 것이다"고 부인했다.

한편 7~8년 일한 직원들에게 휴일에 정리해고를 통보했다는 주장에 대해서는 "직원들에게 이야기를 많이 했다. '언제까지 일하고 싶으세요' 하면 그때까지 일하겠다 하고 모든 훈련사님하고 조율했다. 여자분은 이사님이 조율했다"고 해명했다.

그러며 강형욱은 "보듬은 정말 제일 좋은 훈련소라고 생각하고 서로가 자부심을 가지고 일했던 곳이다. 훌륭한 수업을 하는 곳도 없고 다양한 수업을 하는 곳도 없고 최고의 교육센터를 만들고자 낭만을 가지고 일했다. 그런 분들에게 한달 전이든 6개월 전이든 충격이었을 수 있다"면서 말을 잘 잇지 못했다. 강형욱은 "그분들이 나가서 정말 잘되길 바란다. 이 일을 겪고 보듬에서 일했던 훈련사들이라는 말을 못하고 다닐까봐 그것이 가장 속상하다"며 눈물을 흘렸다.

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그는 "우리는 정말 꿈같은 훈련소를 만들려고 노력했었는데. 아마 두번 다시 이런 훈련소를 만들수 없을 것이다. 보듬은 없어진다. 정말 내가 훈련사 생활을 하면서 갖고 있던 꿈들을 펼치려 한 곳이 보듬이었다. 무시받는 훈련사가 아니라 존중받는 훈련사로 생활할 수 있게 도와주려고 노력했는데 그게 제가 미숙했나보다. 그들이 사회에 나가서 멋진 훈련사로 활동했으면 좋겠다. 저희 훈련사라면 제가 보장할 수 있다"고 강조했다.

강형욱의 아내 또한 "걱정이 되는 것은 많은 엉뚱한 사람이 쓴 거짓 사실을 반박하고 있는데, 반박하는 게 결과적으로 그 훈련사님들을 욕되게 하는, 결과적으로 '쟤네 다 거짓말하네' 오해를 불러일으킬까봐 걱정이다. 그 부분이 가장 걱정이다"고 언급했다.

한편 강형욱은 이날 영상을 마무리하며 "좋은 일로 인사드리고 좋은 소식, 반려견들이랑 잘 살수 있는 이야기로 인사드려야 하는데 불편한 소식으로 얼굴 비추게 돼서 진심으로 죄송한 마음을 가지고 있다"며 "훈련사로는 어떨지 모르겠지만 좋은 대표가 아니었던 것 같다. 그래서 지금 이런 일이 생긴 것 같고 이런 모습을 보여드려서 죄송하다"고 말했다.

이어 "제가 일한 곳에는 훌륭한 훈련사님과 훌륭한 직원이 많았다. 전부가 이런 이야기를 하고 있다고 생각하지 않는다. 보듬에서 일한 것을 스스로 자랑스럽게 생각하고 이력 중 하나로 여기고 계셨을 분들에게 이런 모습 보여드려서 너무 죄송하다"면서 "제가 대표로서 부족해서 생긴 이 문제에 대해서는 최선을 다해서 해명하고 섭섭한 부분이 있었던 분들이 계셨다면 진심으로 사죄드리고 싶다. 그리고 그분들이 허락하다면 섭섭함이 있었던 분들 한 분 한 분 만나고 싶다. 사과해야 하는 부분에 하나하나 사과하고, 혹시나 벌을 받아야 하는 부분이 있다면 달게 벌을 받겠다"고 했다.

강형욱은 그러나 "하지만 현재 많은 억측과 비방이 있다는 것을 알고 있다. 또 많은 허위가 있다. 열심히 일하고 훌륭한 훈련사들이 있는, 제가 일했던 곳을 이렇게 억측 비방하시는 분들에게 부탁드리고 싶다. 그만 멈춰달라고"라면서 "그리고 그분을 지키기 위해 필요하다면 법적 조치도 할 계획"이라고 강조했다.

보듬컴퍼니 폐업과 관련해서도 강형욱은 "이제 대표로서의 강형욱은 없어질 것이다. 제가 운영하지 않을 것이다. 저는 이제 교육센터를 운영하는 훈련사 강형욱은 없어지지만 더 좋은 훈련사가 되도록 노력하는 훈련사 강형욱이 되겠다"면서 "지금처럼 안 좋은 소식들로 인사드려서 정말 죄송하다"고 덧붙였다.

‘개통령’이란 별명으로도 널리 알려진 강형욱은 최근 전 직원들이 직장 내 괴롭힘을 당했다고 주장하면서 논란에 휩싸였다. 기업 리뷰 사이트 및 유튜브에 전 직원이라고 밝힌 이들의 폭로성 게시물이 이어졌고 최근 보듬컴퍼니 폐업 소문이 퍼지면서 부저적 후기들이 특히 재조명을 받았다. 강형욱의 논란으로 그가 고정 출연하던 KBS2 '개는 훌륭하다'는 2주 연속 결방을 앞둔 상태다.

보듬컴퍼니는 지난 1월 홈페이지 공지를 통해 "내부 사정으로 오는 2024년 6월 30일을 마지막으로 반려견 교육 서비스를 전면 종료하게 되었다"고 공지한 바 있다. 강형욱은 보듬컴퍼니 폐업과 논란은 무관하다며 "교육서비스를 종료하는 것과 시기가 같이 맞물린 것"이라고 밝혔다.

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