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‘48조’ 들여 유럽산 여객기 300대 산 中 항공사들... ‘항공대국’ 야망

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[서울신문 나우뉴스]

서울신문

중국이 유럽 항공기 제조업체 에어버스에서 48조원 어치의 항공기 수백여 대를 구입했다 출처 바이두

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항공대국을 도모하고 있는 중국이 자국 4대 항공사를 통해 수백여 대의 유럽산 항공기를 사들이며 코로나19 이전 수준으로 하늘길을 열릴 것인지에 대해 관심이 집중됐다.

중국 동방항공, 남방항공, 에어차이나, 선전항공 등은 유럽 항공기 제조업체 에어버스와 항공기 292대 구매 계약을 체결했다. 구매 물량은 동방항공 100대, 남방항공과 에어차이나, 선전항공이 각각 96대씩 사들였다. 이번에 항공기 구매에 투입된 자금만 무려 48조 원 260억 원에 달한다.

기종은 모두 에어버스의 최신형 모델인 ‘A320네오’이며 빠르면 내년부터 오는 2027년까지 분할 인도될 것으로 알려졌다. 중국은 오는 2024년까지 항공기 구매 대금 전액을 납부하게 될 계획이다.
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중국이 유럽 항공기 제조업체 에어버스에서 48조원 어치의 항공기 수백여 대를 구입했다 출처 바이두

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뿐만 아니라, 중국은 향후 5년 동안 매년 200여 대의 새 항공기를 구입해 낡은 여객선 문제를 해결할 것이라는 전망이다.

이 같은 소식이 전해지자 중국 국내 언론들은 중국 항공 사정이 코로나19 이전 수준으로 완만한 회복세에 접어들었다고 전망했다.

실제로 지난달 중국에서 출항한 항공편수는 월초 6489편이었던 것이 6월 말에는 1만 609편으로 크게 증가했다.

일평균 여객기 탑승자 수 역시 월초 44만 5000 명이었던 것에서 6월 말에는 89만 6000 명 수준으로 증가했다.
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중국이 유럽 항공기 제조업체 에어버스에서 48조원 어치의 항공기 수백여 대를 구입했다 출처 바이두


특히 6월 24일부터는 민간 항공기의 하루 운항 편수가 1만 건을 초과, 코로나19 사태 이전과 대비해 약 60% 이상 회복했다는 평가를 받았다. 일평균 여객기 탑승자 수 역시 코로나19 이전 대비 49.4% 회복했다.

이와 함께, 최근 해외에서 입국하는 입국자의 격리 기간을 기존 ‘14+7일’에서 ‘7+3일’로 크게 축소하면서 중국 항공 업계가 회복의 기미를 보이고 있다는 기대감이 고조된 상태다.

중국 민항자원망 소속 슝웨이 항공 전문가는 “이번 중국 4대 항공사의 유럽산 에어버스 항공기 구매는 매우 고무적이다”면서 “에어버스A320네오 모델은 비교적 좋은 연비 성능을 가진 항공기로 앞으로 더욱 엄격해질 탄소배출권에 대한 요구에 준비가 가능한 경제적인 모델”이라고 평가했다.

이어 “유럽 항공기 제작업체 입장에서도 향후 중국 시장에 대한 안정적인 투자와 공급망을 확보할 수 있을 것이라는 점에서 유리한 입장이다”면서 “이번 거래는 중국과 유럽의 긴밀한 경제 협력 관계를 보여준 ‘윈윈’ 사례로 기록될 것”이라고 덧붙였다.

임지연 중국 통신원 cci2006@naver.com



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