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‘오미크론’ 확산에 번지는 백신 회의론… 부스터샷 맞아야할까 [이슈+]

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국내 코로나19 상황 악화에 정부 ‘부스터샷’ 속도전

남아공 ‘오미크론 변이’ 백신 무력화 가능성 제기돼

국내서도 백신 접종 회의론… 추가접종 차질 생길라

전문가들 “백신 맞는 게 나아… 교차접종 적극 활용”

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29일 인천국제공항에서 독일 프랑크푸르트와 러시아 하바롭스크발 여객기를 이용한 승객들이 검역 절차를 밟고 있다. 연합뉴스

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남아프리카공화국(남아공)에서 발생한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 오미크론이 전세계적으로 빠르게 퍼지고 있는 가운데 전파력이 델타 변이의 5∼6배에 달한다는 주장이 나와 불안감이 커지고 있다. 특히 오미크론 변이가 기존 백신을 무력화할 가능성이 제기되면서 누적됐던 백신 피로감이 회의론으로 나타나는 모양새다.

◆국내 상황 이미 나쁜데… 변이 불안감 ‘엎친 데 덮친 격’

중앙방역대책본부는 29일 4주간의 단계적 일상회복(위드 코로나) 1단계 평가 결과를 발표하면서 2단계로의 이행이 불가능하다고 밝혔다. 11월 4주차 코로나19 위험도 평가 결과 전국 위험도는 ‘매우 높음’으로 지난주 ‘높음’보다 한 단계 상향됐다. 이날 코로나19 신규 확진자 수는 3309명으로 일요일 기준 최고치를 기록했고, 위드 코로나 4주 만에 일평균 위중증 환자수(263→576명)와 사망자 수(126→248명)는 각각 2.2배, 2배 증가했다.

정부는 부스터샷 접종 속도전에 매달리고 있지만, 오미크론 변이라는 새로운 변수의 등장으로 백신 접종에 차질이 생길 수 있다는 우려가 나오고 있다.

이달 초 처음 발생한 오미크론 변이는 세계보건기구(WHO)가 지난 25일 긴급회의를 소집하고 ‘주의 변이’로 지정하면서 알려졌다. 이후 사흘 만에 홍콩·벨기에·이스라엘·영국·호주·캐나다 등 13개 국가에서 감염사례가 보고되는 등 전 세계로 빠르게 전파됐다. WHO는 “오미크론의 전염력과 중증 위험도 등을 분석하는 데에는 며칠에서 수주까지 걸릴 것”이라며 신중한 입장을 취했지만,일부 해외 전문가들은 오미크론의 전파력이 델타 변이와 비교해 5∼6배 높다는 주장을 내놨다. 홍콩에서는 직접 접촉 없이 맞은편 방에서 격리하던 중 감염된 것으로 추정되는 사례도 나왔다.

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28일(현지시간) 호주 시드니 공항 터미널에 '마스크 착용 의무' 안내판이 설치돼 있는 가운데 여객기 승무원들이 이동하고 있다. 시드니=AP연합뉴스

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◆“오미크론 백신 무력화 가능성” 주장에 일각선 백신 회의론

문제는 오미크론 변이가 기존 백신으로 예방되지 않을 가능성이 있다는 점이다. 일부 해외 전문가들은 오미크론 변이가 기존 백신 항체를 무력화해 돌파 감염을 일으킬 수 있다는 분석을 내놨다.

미국의 코로나19 대응을 총괄하는 앤서니 파우치 미 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 전날 언론 인터뷰에서 “오미크론 변이는 전염성이 강하기에 단일 클론 항체, 또는 감염 후 회복기 혈청에서 얻어진 면역 보호를 회피할 수 있음을 강력히 시사한다”며 “일부 백신 유도 항체에 대해서도 (면역 보호 회피가) 가능하다”고 말했다.

이로 인해 추가접종 효과에 의문을 제기하거나 접종 자체에 회의적인 목소리도 나오고 있다.

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사진=연합뉴스

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직장인 박모(33)씨는 “다음 달에 부스터샷을 맞으라는 연락을 받았는데 솔직히 맞아야 하는지 고민된다”며 “1, 2차 접종 후 후유증으로 수일간 고생했는데 백신을 맞아봤자 변이에는 무용지물이라면 부작용을 감수해가며 맞을 가치가 있는지 잘 모르겠다”고 말했다. 또 다른 직장인 김모(31)씨도 “백신을 맞고 한 달 넘게 심장이 두근거리고 조이는 느낌이 나는 등 후유증으로 의심되는 증상을 겪었던 터라 안 그래도 부스터샷에 대한 고민이 많았다”며 “만약 오미크론이 우세종이 되고 기존 백신이 오미크론 변이에 효과가 없는 걸로 밝혀지면 굳이 맞지 않을 것 같다”고 말했다.

◆전문가 “백신, 중증화 예방 도움 기대… 교차접종 활용을”

전문가들은 오미크론이 백신을 무력화할 가능성이 있더라도 중증화 예방에는 도움이 될 수 있기 때문에 접종에 응하는 편이 낫다고 조언한다.

정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 이날 CBS라디오에서 “(오미크론 변이에 대해) 예상이 매우 어렵지만 기본적으로 효과 자체는 있을 가능성이 높다”며 “백신 접종을 최대한 많이 해 중증화율을 낮추고 공존을 꾀할 수밖에 없는 상황이기 때문에 다음 변이가 등장한다고 하더라도 그 전략 자체가 바뀌지는 않는다”고 말했다. 그러면서 “변이가 지속하면 어느 순간 유의미하게 효과가 감소할 수 있지만 변이된 유전자 염기서열에 맞춰 또 백신을 만들어 추가접종을 해 주면 다시 효과가 살아날 수 있다고 기대하고 있다”고 말했다.

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서울 영등포 코로나19 예방접종센터에서 시민들이 접종을 받고 있다. 뉴시스

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의사협회도 부스터샷 접종을 권고했다. 이날 대한의사협회 코로나19대책전문위원회는 권고문을 내고 “코로나19 백신 접종은 코로나19 감염의 중증도를 감소시킨다”며 “부스터샷 접종을 포함한 코로나19 예방접종을 권고한다”고 밝혔다.

변이에 대응하기 위해 교차접종을 최대한 활용해야 한다는 의견도 나왔다.

이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수는 “최근 교차접종이 면역상태 개선에 도움이 된다는 여러 데이터가 나오고 있어 교차접종을 적극 활용하는 방법이 변이 대응에 도움이 될 수 있다”며 “오미크론 업데이트 백신이 나오기 전까지는 이 방식으로 대응하는 게 유리하다고 본다”고 조언했다.

박지원 기자 g1@segye.com

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