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美 첫 흑인 국방장관 탄생…상원, 로이드 오스틴 인준

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[머니투데이 뉴욕=이상배 특파원]

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로이드 오스틴 미 국방장관. ⓒ AFP=뉴스1

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미국 건국 후 245년 만에 처음으로 흑인 국방장관이 탄생했다.

22일(현지시간) 로이터통신에 따르면 미 상원은 이날 로이드 오스틴 국방장관 지명자를 찬성 93표, 반대 2표로 인준했다. 이로써 오스틴 장관은 바이든 행정부의 초대 국방장관으로 공식 취임하게 됐다.

미 연방법은 국방장관에 임용되려면 군에서 은퇴한 뒤 7년이 지나야 한다고 규정하고 있다. 오스틴 장관은 이 기준을 충족하지 못했지만 의회는 특례를 인정해줬다.

퇴역한 4성 장군인 오스틴 장관은 2013년부터 3년 동안 최초의 흑인 중부사령부 사령관을 지냈다. 중부사령부는 중동과 북아프리카 이집트, 중앙아시아, 남아시아 일부 지역의 20개국을 담당한다.

중부사령관 전에는 마지막 주이라크 미군 사령관을 맡아 수니파 급진 무장세력 이슬람국가(IS)를 격퇴하는 '새로운 새벽 작전(Operation New Dawn)'을 진두지휘했다. 2016년 4월 퇴역한 뒤에는 방산업체 레이시온에서 이사로 활동했다.

뉴욕=이상배 특파원 ppark140@gmail.com

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