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'센카쿠 중국땅' 뒤집어진 日…왕이 말할때 웃은 모테기 곤욕

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왕이 "日 어선이 민감 수역 들어와 대응" 발언

"모테기 외무상, 왜 즉시 반론 안했나" 비판론

시진핑 국빈 방일 내후년 연기 가능성도 거론

왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 지난 24~25일 일본 방문 중 '센카쿠(尖閣·중국명 댜오위다오)열도는 중국 영토'라는 취지의 메시지를 던지고 떠난 데 대해 일본 내 반발이 확산되고 있다. 발언 현장에서 즉각 반박하지 않았던 외무상에 대한 비판은 물론, 시진핑(習近平) 중국 국가주석의 국빈 방문을 연기해야 한다는 주장까지 나오고 있다.

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24일 회담한 중국 왕이 외교부장(왼쪽)과 모테기 도시미쓰 일본 외무상이 팔꿈치를 부딪하며 인사를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

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27일 요미우리 신문에 따르면 전날 열린 일본 자민당 외교부회에서는 24일 중일 외교장관 공동기자회견 때 왕 외교부장이 했던 발언에 대한 성토가 이어졌다. 당시 회견에서 왕 외교부장은 최근 센카쿠 열도 인근 해역에서 중국 해경 선박과 일본 어선 사이의 신경전이 이어지고 있는 데 대해 "일본 어선이 '댜오위다오'의 민감한 수역에 들어오는 사태가 발생해 우리로서는 어쩔 수 없이 필요한 반응을 하지 않을 수 없다"고 말했다.

이는 이 지역이 중국의 주권 영역인데 일본 어선이 불법으로 출몰하고 있다는 뜻으로, '센카쿠는 일본의 고유영토'라는 일본의 입장과 정면으로 배치된다.

왕 부장은 25일 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리를 면담한 후에도 기자들에게 같은 취지로 발언했다. 센카쿠 지역의 긴장 상태와 관련, "위장한 (일본) 어선이 반복해서 민감한 해역에 들어오고 있다"면서 주변 해역에 관공선 외 선박이 들어가지 않게 하면 "문제는 진정돼, 사라진다"고 했다. 갈등의 원인을 '일본 어선' 탓으로 돌리면서 센카쿠열도에 관공선 외 선박이 들어오지 못하도록 하자고 제안한 것이다.



온화하게 웃고 있던 모테기에 '불똥'



왕 외교부장의 방일 당시엔 조용했던 일본 정치권은 뒤늦게 이 발언을 문제삼고 나섰다. 자민당 외교부회에서는 당시 회견에 함께 했던 모테기 도시미쓰(茂木敏充) 일본 외무상에 대해 "즉시 반박해야 했다"는 지적이 나왔다. 모테기 외무상은 이날 회견에서 센카쿠 문제에 대해 "일본의 입장을 설명하고 중국 측의 긍정적인 행동을 요구한다"고 우회적으로만 언급하고는 바로 이어진 왕 외교부장의 주장을 조용히 듣고만 있었다.

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왕이 중국 외교부장이 25일 스가 요시히데 총리를 방문한 후 관저 앞에서 기자들의 질문에 답하고 있다. [AP=연합뉴스]

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마이니치 신문은 27일, 당시 모테기 외무상이 왕 외교부장의 발언을 온화한 표정으로 듣고 있는 영상이 공개되면서 인터넷에서도 비판이 이어지고 있다고 전했다.

일본 정부 대변인인 가토 관방장관도 26일 오후 정례 기자회견에서 왕 외교부장이 센카쿠열도에서 관공선 외 선박은 빼자고 제안한 것에 대해 "일본 정부로서는 도저히 받아들일 수 없는 것"이라고 답변했다.

가토 장관은 "센카쿠열도는 역사적으로도, 국제법적으로도 의심의 여지가 없는 우리나라(일본)의 고유 영토이며 현재 우리나라가 유효하게 지배하고 있어 센카쿠를 둘러싼 영유권 문제는 애초에 존재하지 않는다"며 "일본 어선이 우리 법령에 따라 활동하는 데는 아무런 문제가 없다"는 종래 입장을 확인했다.



"시 주석 방일 내후년으로 미루자"



왕 외교부장이 촉발한 센카쿠 갈등이 일본 정부가 추진해 온 시진핑 주석의 국빈방문에 영향을 줄 것이란 전망도 나오고 있다.

아사히 신문은 27일 왕 외교부장의 방일 결과 센카쿠열도 문제를 둘러싼 공방이 있었을 뿐 시 주석의 국빈 방일에 대한 진전은 없었다며 "일본 정부 내에서 (시 주석 방일) 보류론이 부상하고 있다"고 보도했다. 스가 정부 고위관계자는 아사히에 "내년에도 (시 주석의 방일은) 없다. 양국 국교정상화 50주년을 맞는 내후년(2022년)이 좋다"고 말하기도 했다.

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센카쿠(중국명 댜오위다오) 분쟁 이후 첫 중·일 정상간의 만남이 이뤄진 2014년 베이징 아시아·태평양경제협력체(APEC) 정상회의장. 약식 만남에 앞서 악수하는 아베 신조 당시 일본 총리와 시진핑 주석. [중앙포토]

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아베 신조(安倍晋三) 전 총리는 지난해 6월 시 주석에 국빈 방문을 요청했다. 중국도 이에 긍정적으로 반응하면서 올해 4월 방일이 예정됐지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 무기한 연기됐다.

아사히는 이번 왕 외교부장의 발언 등을 볼 때 "(시 주석 방일에 대한) 중국측의 의욕도 급격히 사그라든 것으로 보인다"면서 "가장 큰 이유는 센카쿠 문제, 홍콩 문제 등을 둘러싸고 중국에 대한 일본인들의 반감을 개선하는 데 스가 정권이 적극적으로 나서지 않는다고 판단했기 때문"이라고 분석했다.

도쿄=이영희 특파원 misquick@joongang.co.kr

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