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해경 “월북 판단” VS 사망 공무원 친형 “빚이 있다고 해서 그게 이유가 되느냐”

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사망 공무원 친형 "철저한 진실 규명 촉구"

세계일보

윤성현 해양경찰청 수사정보국장이 29일 오전 인천시 연수구 해양경찰청 회의실에서 연평도 실종공무원 중간 수사 결과 브리핑을 하고 있다. 뉴스1


서해 북단 소연평도 해상에서 북한군에 의해 피격돼 사망한 해양수산부 공무원은 월북한 것으로 판단된다고 해양경찰이 29일 밝혔다.

해경은 국방부에서 확인한 첩보 자료와 해상 표류 예측 분석 결과 등을 토대로 이같이 판단했지만 공무원의 유족 측은 해경의 월북 발표가 일방적이라며 반발하고 있다.

해경청은 이날 오전 언론 브리핑을 열고 지난 21일 실종된 해수부 서해어업지도관리단 소속 어업지도원 A(47)씨와 관련해 “월북한 것으로 판단된다”고 밝혔다.

윤성현 해경청 수사정보국장은 브리핑에서 “어제 본청 수사관들이 국방부를 방문해 (첩보 자료를) 확인했다”며 “A씨는 북측 해역에서 발견될 당시 탈진한 상태로 부유물에 의지한 채 구명조끼를 입고 있었다”고 말했다.

이어 “A씨만이 알 수 있는 이름, 나이, 고향 등 신상 정보를 북측이 소상히 파악하고 있었고 그가 월북 의사를 밝힌 정황 등도 확인됐다”고 덧붙였다.

해경 관계자는 “국방부 자료를 확인한 결과 해당 부유물은 사람 키의 절반에 가까운 1m 길이로 엉덩이를 걸칠 수 있고 상체를 누워서 발을 저을 수 있는 것(으로 추정)”이라고 설명했다.

다만 국방부 자료를 통해 해당 부유물의 사진 등을 본 것은 아니라며 색깔이나 정확한 크기는 확인할 수 없었다고 덧붙였다.

또 A씨의 사망 사실을 확인했지만 시신 훼손 정도는 확인하지 못했다고 했다.

앞서 북한은 통지문을 통해 “정체불명의 침입자는 부유물 위에 없었으며 많은 양의 혈흔이 확인됐다고 한다”며 “부유물만 소각했다”고 밝혔다.

이날 주호영 국민의힘 원내대표는 우리 군에 입수된 북한군의 ‘소각 지시’ 통신을 공개했지만 소각 대상이 실제 시신이었는지 부유물이었는지는 아직 밝혀지지 않았다.

주 원내대표는 기자들이 사실관계를 묻자 “정확한 정보는 저도 아직 직접 확인하진 못했다”며 즉답을 피했다.

해경은 A씨가 실종됐을 당시 소연평도 인근 해상의 조류와 조석 등을 분석한 ‘표류 예측’ 결과도 그의 월북 정황을 뒷받침한다고 설명했다.

국립해양조사원 등 국내 4개 기관의 분석 결과에 따르면 A씨가 실종됐을 당시 단순히 표류됐다면 소연평도를 중심으로 반시계방향으로 돌면서 남서쪽으로 떠내려갔을 것으로 추정됐다고 해경은 밝혔다.

A씨는 소연평도에서 북서쪽으로 38㎞ 떨어진 북한 등산곶 인근 해상에서 피격됐다.

해경이 키 180㎝에 몸무게 72㎏인 A씨의 신체 조건과 유사한 물체를 해상에 투하하는 실험을 한 결과도 표류 예측 시스템과 거의 유사하게 나왔다.

윤 국장은 “표류 예측 결과와 실제 실종자가 (북한에서) 발견된 위치는 상당한 거리 차이가 있다”며 “인위적인 노력 없이 (소연평도 인근 해상에서) 실제 발견 위치까지 (단순히) 표류하는 것은 한계가 있다”고 지적했다.

이어 “건강 상태가 일정한 상황이면 부력재나 구명조끼를 착용할 때 이동 가능성이 있다는 전문가 의견도 있다”고 덧붙였다.

해경은 수산계열의 고등학교를 나온 A씨가 10년 가까이 서해에서만 어업지도선을 타면서 연평도 주변 해역의 조류를 잘 알고 있었을 것으로 보고 있다.

해경 관계자는 “A씨는 채무가 3억 3000만원 정도였다”며 “그중에 인터넷 도박으로 지게 된 채무만 2억 6800만원으로 전체 채무에서 상당히 많은 비중을 차지했다”고 밝혔다.

이어 “채무가 있었다는 정황만으로 월북을 단정할 수 없지만 지금까지 수사 결과를 종합해 볼 때 월북한 것으로 판단된다”고 덧붙였다.

무궁화 10호 내 폐쇄회로(CC)TV에는 A씨가 실종되기 전날인 지난 20일 오전 9시 2분까지 동영상 파일 731개가 저장돼 있었지만 A씨가 실종 당시에 무궁화 10호에서 구명조끼를 입었는지는 확인되지 않았다.

A씨는 당시 당직 근무에 들어가기 직전에 휴대전화로 아들과 통화를 하면서 “공부 열심히 하라”고 말한 것으로 확인됐으며 이 대화가 실종 전 마지막 통화 내역이었다.

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북한군에 피격돼 숨진 해양수산부 산하 서해어업지도관리단 소속 해양수산서기(8급) A씨(47)의 형 이래진씨(55)가 29일 오후 서울 중구 한국언론회관 서울외신기자클럽에서 서울에 주재하는 외신 기자들을 상대로 기자회견을 하고 있다. 뉴스1


반면 공무원 A씨의 형 이래진(55)씨는 이날 “해양경찰청이 최소한의 사건 현장조사, 표류 시뮬레이션도 하지 않고 일방적으로 월북을 단언하고 있다”고 비판했다.

이씨는 이날 서울 프레스센터에서 외신 기자회견을 열기 전 기자들과 만나 이같이 말했다.

그는 “동생의 죽음과 관련해 해상전문가와 대담을 한다든지, 아니면 국민이 보는 앞에서 진지한 공개 토론을 하고 싶다”고 토로했다.

이씨는 자신의 동생이 인터넷 도박으로 2억 6000만원의 채무가 있었다는 해경 발표와 관련해 “전혀 몰랐다. 발표를 보고 알았다”면서 “동생이 그런 부분(까진) 얘기하지 않는다”고 말했다.

이씨는 이어진 외신 기자회견에서 “자꾸 동생의 채무, 가정사를 이야기하는데 우리나라 50∼60% 서민들은 다 월북해야 하겠다”며 “나 역시 빚이 상당히 많다. 빚이 있다고 해서 월북한다면 그게 이유가 되나”라고 강조했다.

이어 “내 동생이 업무수행 중 실종돼 북한 영해로 표류하는 과정까지 대한민국은 과연 무엇을 했느냐”면서 “동생을 실종이 아닌 자진 월북으로 몰아가지만 충분히 막을 수 있는 골든타임이 두 번이나 존재했다”고 주장했다.

이씨는 동생과 자신의 해양 관련 활동 경력을 언급하며 “이러한 경력을 월북으로 몰아가는 정부에게 묻고 싶다. 미래는 어디에 있나”라며 김정은 북한 국무위원장을 향해 “동생을 돌려달라”고 요구했다.

한편 이씨는 국내 언론이 아닌 외신을 상대로 기자회견을 연 이유에 대해 “남북한 공동조사도 있지만 객관적이고 공정성 있는 조사가 필요하다”고 설명하며 국제기구를 통한 공동조사단 구성을 요청했다.

이동준 기자 blondie@segye.com

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