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07.17 (수)

'채상병 특검' 찬성에 몰매맞는 한동훈…"본인 특검은?"

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한동훈 '채상병 특검 찬성'…당권 주자들 일제히 맹공

"당정 파탄과 대통령 탈당 원하나"·"본인 특검도 받겠나"

당내에서도 '우려'…'先수사 後특검' 기조 흔들릴수도

노컷뉴스

24일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 국민의힘 초선의원 공부모임에 당대표 선거 출마를 선언한 한동훈 전 비상대책위원장이 참석해 축사를 하고 있다. 윤창원 기자

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국민의힘 당 대표 출마를 선언한 한동훈 전 비상대책위원장이 이른바 '채상병 특검'을 찬성한다는 입장을 밝히자 경쟁 당권 주자들이 일제히 맹공을 퍼부었다. "여론이 높으면 본인 특검도 받을 건가"(나경원), "당정 파탄과 윤석열 대통령 탈당을 원하는 것 아니냐"(윤상현), "정치적 의혹이라고 전부 특검으로 가면 수사기관이 뭐 하러 있나"(원희룡) 등 강도 높은 비판이 쏟아졌다.

24일 한 전 위원장은 오전 SBS 라디오 '김태현의 정치쇼'에 출연, 본인이 주장한 '제3자 추천 특검'에 대해 "이 사안의 특수성을 감안할 때 대법원장이 사실 (특검을) 결정하게 하는 것은 논란을 누구나 승복하게 할 수 있을 것 같다"며 "MB(이명박) 특검이나 유전 특검에서 그랬던 전례가 있다"고 밝혔다.

앞서 한 전 위원장은 전날 출마 선언 기자회견에서 본인이 당 대표가 된다면 고위공직자범죄수사처(공수처)의 수사 종결 여부와는 무관하게 여당 자체적으로 특검을 추진하겠다고 밝힌 바 있다. 다만 '현재의 민주당 특검법안에 찬성한다는 의미는 아니라'라고 선을 그었다. 야당만이 특검 추천권을 갖는 지금의 법안엔 반대하고, 대법원장 등 제3자가 특검을 고르도록 해야 한다는 취지다.

하지만 논란은 가라앉지 않고 있다. 당권 주자인 나경원 의원은 이날 오전 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 "정말 나이브 하고 순진한 생각이다. 그래서 정치 좀 오래 하셔야 된다는 생각이 든다"며 "이거 받고 나면 그다음 또 이거 받아라, 저거 받아라 계속할 거다. 그러면 특검 정국으로 계속 굴러가고 민생은 온데 간데 없어진다"고 비판했다.

이어 "지금 이 국민 여론만을 갖다 이야기하면서 특검 얘기를 그렇게 입장을 바꿀 수 있느냐. 저는 원칙적으로 공수처 수사가 끝났는데 공수처 수사가 이상하다. 그럼 당연히 특검 가야 된다. 그런데 지금부터 (한 전 위원장이) 저렇게 하면, 한동훈 특검도 야당이 발의했는데 여론조사가 높으면 그럼 특검을 하시겠나. 정말 묻고 싶다"고 지적했다.

당권 주자 윤상현 의원도 YTN 라디오에 출연해 "반윤(反윤석열)으로 스탠스를 잡아 대표가 되면 매번 이렇게 당을 운영할 것이냐"며 "당정 파탄과 윤석열 대통령 탈당을 원하는 것 아니냐"고 한 전 위원장을 겨냥했다. 한 전 위원장이 독자적인 특검법을 발의하겠다고 한 것에 대해선 "대통령과 의도적으로 차별화하고 대립각을 세우겠다는 것"이라며 "민주당 대표, 민주당 사람이 할 얘기"라고 비판했다.

그러면서 "국민적 의혹이 있어 특검법을 수용하자고 하면, 한동훈 특검법에 대해선 국민적 의혹이 없느냐"며 "50% 이상이 특검법에 찬성한다고 하면 한동훈 특검법을 받을 것이냐"고 되묻기도 했다. 또 그는 윤 대통령과 한 전 위원장 관계에 대해서도 "신뢰가 거의 바닥이다. 신뢰가 없다는 것도 만천하에 드러났다"며 "당연히 당심이 많이 바뀔 것"이라고 주장했다.

원희룡 전 국토교통부 장관 역시 "수사는 철저해야 하고, 미진하면 특검해야 한다"며 "다만 정치적 의혹이라고 전부 특검으로 가면 경찰과 검찰, 공수처 같은 우리 헌법이 정한 1차 수사기관이 무엇 하려고 있겠느냐"고 지적했다.

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왼쪽부터 나경원 의원, 원희룡 전 국토부장관, 윤상현 의원. 연합뉴스

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한 전 위원장에 대한 저격도 이어졌다. 원 전 장관은 "김 여사 도이치 사건을 지난 2년간 검찰이 수사했는데 결론을 냈느냐"며 "더불어민주당의 특검 소재로 주렁주렁 끌려오는데 2년 동안 우리 법무부는 뭘 했고, 우리 사법부는 무엇을 했고, 여당 지도부는 뭘 했느냐"고 지적했다.

이어 한 전 위원장이 법무부장관이던 시절 민주당 이재명 대표에게 구속영장을 청구했지만 기각됐던 사실을 언급하며 "당시 모두 '민주당 방탄에 의한 (체포동의안) 부결은 어쩔 수 없다', '차라리 불구속기소를 하자', '법원이 재판하게 하자'고 했다"며 "그런데도 (구속영장을) 재청구했다가 법원에서 기각되면서 강서구청장 선거와 이번 총선에도 치명타가 됐다"고 주장했다.

그러면서 "민주당 지지자들과 중도층이 '영장이 기각되지 않았느냐. 무엇인가 문제가 됐으면 (발부)됐겠지'하면서 치는 방어 논리에 우리 논리가 먹혀들지 않는다"며 "우리에게 큰 짐이 되고 있다"고 강조했다.

당내에서도 우려의 목소리가 나온다. 당 차원에서 일관되게 '선(先) 공수처 수사, 후(後) 특검'을 주장해 왔는데, 단일대오에 영향을 줄 수 있기 때문이다. 특히 조만간 민주당 단독으로 특검법이 통과될 예정인데, 대통령의 거부권 행사 후 재표결 정국에서 한 전 위원장 발언으로 이탈표가 생길 수 있다는 지적이 나온다.

국민의힘 곽규택 대변인은 이날 국회에서 한 전 위원장의 특검법 찬성 주장에 관한 질문에 "당의 입장이 있을 수 있나"라며 특검법 반대 입장에 변함이 없다고 선을 그었다.



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