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06.13 (목)

이슈 국회의원 이모저모

2만 명 릴레이 탈당에…'당원권 강화' 속도내는 민주당

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당선인들 "당원 의사 반영 시스템 강화해야"
원내 선거 참여 주장엔 우려도


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예상 밖의 국회의장 후보 경선 결과로 대규모 탈당 사태를 마주한 더불어민주당이 당원 권한을 강화하기로 뜻을 모았다. 24일 열린 최고위원회의에서 발언하는 이재명 대표의 모습. /남윤호 기자

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[더팩트ㅣ국회=김세정 기자] 예상 밖의 국회의장 후보 경선 결과로 대규모 탈당 사태를 마주한 더불어민주당이 당원 권한을 강화하기로 뜻을 모았다. 당 운영 정책 결정부터 당내 선거까지 당원 의사를 반영하는 방안이 거론된다. 정당 민주주의 실현이라는 긍정적 평가도 있지만 이재명 대표를 지지하는 강성 당원들의 입김이 세진다는 우려가 나온다.

24일 정치권에 따르면 민주당은 당원권 강화를 위한 여러 방안을 검토 중이다. 추미애 경기 하남갑 당선인의 국회의장 후보 경선 탈락에 따른 후속 조치다. 다수의 당원은 차기 국회의장으로 추 당선인을 지지했지만 우원식 의원이 선출되면서 "당선인들이 당원들 의견을 제대로 반영하지 않았다"고 당을 향해 목소리를 높이고 있다.

일부 당원들은 "실망했다" "조국혁신당으로 가겠다"며 릴레이 탈당까지 하고 있다. 이재명 대표와 정청래 수석최고위원 등 당 지도부는 이번 탈당 행렬이 심상치 않다고 보고 서둘러 진화에 나섰지만 쉽게 사그라지지 않는 모양새다. 23일 유튜브 라이브 방송에서 이 대표는 현재까지 2만명 넘게 탈당했고, 당을 향한 항의도 여전하다고 밝혔다. 6000명 정도가 탈당했던 이 대표의 체포동의안 통과 당시보다 세배 정도가 많은 셈이다.

이같은 상황에서 '당원권 강화'는 성난 당심을 달래기 위한 전략이다. 이 대표는 23일 자신의 페이스북에 '함께 힘 모아 당원 중심 대중정당, 민주주의 혁신의 새 길을 열어갑시다'라는 제목의 편지를 올리기도 했다. 그는 "탈당자 총수가 2만명을 넘어서는 것도 문제지만 탈당자 중에는 민주당과 함께 수십 년 풍파를 견뎌오신 백전노장들이 많아 당혹스럽다"며 "누구보다 민주당을 사랑하고 민주주의를 열망하는 당원동지 여러분, 포기하고 탈당할 것이 아니라 당의 주인으로서 회초리를 들어 민주주의를 위한 여러분의 도구로 바꿔달라"라고 말했다.

이 대표는 "당원들의 주권 의지가 제대로 발현될 수 있도록 당원들 의지를 모아 당 제도를 정비하겠다"며 당원의 역할과 책임을 확대하는 것과 동시에 소통 창구로 당원국을 설치하는 방안을 구체적으로 제시했다. 당선인들도 "당원 민주주의를 강화해야 한다"는데 의견을 모았다. 22일 열린 1박2일 워크숍 후 당선인들은 "당원은 민주당의 핵심이자 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 자산이라는 점을 명확히 하고, 당원 의사가 민주적으로 반영되는 시스템을 더욱 확대하고 강화한다"라는 내용의 결의문을 채택하기도 했다.

친명계 다수가 원내에 진입해 이재명 체제가 공고화된 현재 상황에서 당원권 강화에 큰 반발은 없는 모양새다. 계파색이 옅은 한 의원은 통화에서 "당원수가 늘어나고 적극적 참여가 활발한 상황이니까 대중정당의 의미에서 당원권을 강화하는 방향은 맞다고 본다"라고 말했다. 하지만 국회의장이나 원내대표를 선출하는 당내 선거까지 당원의 권한을 확대하는 것에는 우려 섞인 시선이 있다. 강성 당원의 의사에 당이 끌려다닐 수 있는 데다 대의제 민주주의에도 반한다는 것이다. 원내 선거에 당원 의견을 10%로 반영하자는 김민석 의원의 주장이 처음으로 나온 데 이어 양문석 당선인은 이를 50%까지 늘려야 한다고 했다.

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친명계 다수가 원내에 진입해 이재명 체제가 공고화된 현재 상황에서 당원권 강화에 큰 반발은 없는 모양새다. 22일 열린 당선인 워크숍에서 구호를 외치는 당선인들. /배정한 기자

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이종훈 정치평론가는 <더팩트>에 "민주주의 원칙에 맞는지 의문"이라고 강조했다. 그는 "국회의원은 유권자를 대표한다. 지역구에 사는 보수 지지층까지 전체를 대표하고, 그들이 모여 국회의장을 뽑는 것이다. 당심과 민심이 일치하지 않는 상황에서 당원 의사를 반영해서 전체 국민을 대표하는 국회의장까지 뽑는 게 바람직한지 의문"이라고 설명했다.

우상호 의원은 MBC라디오 '김종배의 시선집중'에 출연해 당원 권한 강화 자체에는 동의했지만 의장 선거에까지 권리당원을 참여시키는 방안이 "옳지 않다"라고 지적했다. 우 의원은 "선출직 공직자를 뽑을 때는 민심을 반영합니다. 국민들이 후보를 좋아할 건지를 판단해야 되기 때문이다. 원내직은 국회의원이 (선출하는 것은) 우리당이 오랫동안 정착해 온 일종의 선출 과정 룰이다. 이것은 지키는 게 좋다고 본다"라고 말했다.

원내 선거에 당원 의사를 반영하는 문제에 앞서 당원들이 실질적 권한을 행사할 수 있는 구체적 제도 마련이 시급하다는 의견도 있다. 한 수도권 의원은 "지구당 부활 등 당원들이 당의 주인으로 행동을 할 수 있는 방안을 고민할 필요가 있다. 당원들이 일상적으로 당에 의견도 낼 수 있는 창구를 만드는 것 등 여러 문제를 종합해 논의해야 한다"라고 말했다.

sejungkim@tf.co.kr

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