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06.13 (목)

[미리보는 저출생대책] 직장어린이집 대폭 확대…가정친화기업에 혜택 강화

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[세종=뉴스핌] 신도경 기자 = 정부가 이른바 '상생형 공동직장어린이집'을 대폭 확대할 방침이다.

직장어린이집에 대한 수요 증가를 감안해 대기업과 협력업체, 인근 중소기업이 함께 이용할 수 있는 공동직장어린이집을 대폭 확대하겠다는 포석이다.

24일 저출산·고령사회위원회(저출산위)와 관계부처에 따르면, 정부는 내달 '제4차 저출산·고령사회 기본계획(2021~2025년) 수정안'을 발표할 예정이다.

주형환 저출산위 부위원장은 "(상생형 직장어린이집은) 중요한 부분으로 양과 질을 모두 높일 것"이라며 "종합계획 대책 발표에 검토해 나올 예정"이라고 밝혔다.

◆ 올해 신규 상생형 직장어린이집 '0'곳…일반어린이집보다 직장어린이집 수요↑

상생형 직장어린이집은 대기업, 공공기관, 중소기업이 어린이집 부지나 건물을 제공하거나 비용을 지원하면 협력업체와 인근 중소기업의 자녀가 함께 이용하는 공동직장어린이집이다. 어린이집 설치에 대한 기업의 부담을 낮추고 자녀를 둔 부모의 일·생활 균형을 위해 마련됐다.

주 부위원장은 줄곧 상생형 직장어린이집은 확대 필요성을 강조했다. 한국의 작년 4분기 합계출산율이 사상 처음으로 0.6명대로 떨어지면서 자녀 양육에 대한 보육 부담이 원인 중 하나로 제기됐기 때문이다. 합계출산율은 한 여자가 가임기간(15~49세)에 낳을 것으로 기대되는 평균 출생아 수다.

주 부위원장은 지난 10일 열린 17개 시·도 간담회에서 "아이 돌봄 측면에서 아이들이 유치원과 어린이집을 가기 위해 기다리는 일이 없도록 지방자치단체와 기업은 상생형 어린이집·유치원 설치·운영이 확산될 수 있도록 필요한 지원을 확대하는 데 앞장서 달라"며 "저출산위는 선도적으로 (정책을) 개발·시행하겠다"고 밝혔다.

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올해 신규 운영된 상생형 직장어린이집은 '0' 곳이다. 올해 3월 기준 고용노동부의 '연도별 상생형 직장어린이집 운영 현황'에 따르면 상생형 직장어린이집은 2012년부터 2019년까지 꾸준히 증가세였다. 그런데 2020년부터 하락세를 보이다가 올해 '0' 건을 기록했다. 2012년부터 2024년까지 총 65곳의 상생형 직장어린이집이 운영되고 있다.

저출산위가 상생형 직장어린이집 확대에 집중한 원인은 수요가 높기 때문이다. 저출산위가 만25~49세 남녀 2000명에 대해 실시한 '2024년 결혼·출산·양육 인식 조사 결과 발표'에 따르면 출산 의향이 있는 여성 응답자 88%는 자녀 출산 후에 경제활동을 하고 싶다고 답했다.

'양육·돌봄에 대한 인식'에 대해 부모 46%는 자녀가 만 24개월 이후 어린이집 이용이 필요하다고 답했다. 만 12개월~만 18개월 미만 21%, 만 12개월 미만 자녀 17.4%, 만 18개월~만 24개월 미만 자녀 15.4%였다.

국공립어린이집보다 직장어린이집에 대한 선호도가 높은 점도 작용했다. 국공립어린이집의 경우 부모가 자녀를 어린이집까지 데려다주는 이동 시간이 걸리지만 직장어린이집은 이동 시간을 줄일 수 있다는 것이다. 또 설치의무사업장의 경우 기업규모가 큰 경우가 많아 시설과 관리의 질이 높다는 것이다.

저출산위 관계자는 "개념 측면에서 직장어린이집 범위 안에 상생형 직장어린이집이 있다"며 "중소기업은 직장어린이집 설치의무 사업장이 아니라 직장어린이집이 없는 경우가 많아 상생형 어린이집 제도를 마련한 것인데 현장에서 일반 어린이집보다 직장어린이집 선호도가 높다는 것을 느꼈다"고 설명했다.

◆ 올해 신규 선정된 상생형 직장어린이집 '0'곳…'가정친화기업 인증제'로 기업 참여 유인

저출산위는 상생형 직장어린이집 확대 범위를 검토하고 있다. 아이가 없는 지역까지 상생형 직장어린이집을 새로 지을 경우 예산 낭비가 될 수 있기 때문이다.

주 부위원장은 "예산은 규모의 경제를 맞춰 필요 지역을 중심으로 확대해야 한다"며 "아이들이 없는 곳에 어린이집을 지으면 사중손실(정부의 통제로 재화나 서비스의 균형이 최적이 아닐 때 발생하는 경제적 순손실)이 발생할 수 있다"고 설명했다.

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예산을 효율적으로 투입하는 방안에 대해 주 부위원장은 다양한 방안을 검토하고 있다고 밝혔다. '구로구청 사랑채움 어린이집'과 '포스코 상생형 직장어린이집'을 형태 등을 통해 최적의 운영 방안을 검토하고 있다고 했다.

'구로구청 사랑채움 어린이집'은 서울시와 근로복지공단이 신축비용을 분담하고 구로구청이 부지를 제공해 2017년 설립됐다. 서울디지털산업단지 내 입주한 중소기업과 구로구청이 공동으로 이용한다. '포스코 상생형 직장어린이집'는 대기업이 짓고 협력 업체 직원이 함께 이용하는 방식이다.

그러나 문제는 기업의 참여도다. 고용노동부의 '연도별 상생형 직장어린이집 공모 현황'에 따르면 올해 신규 상생형 직장어린이집 공모에 선정된 곳은 0곳이다. 2012년 1곳, 2013년 4곳, 2014년 7곳, 2015년 8곳, 2016년 9곳, 2017년 9곳, 2018년 9곳, 2019년 10곳, 2020년 7곳, 2021년 5곳, 2022년 4곳, 2023년 2곳으로 총 75건이 공모에 선정됐다.

현재 상생형 직장어린이집은 설치비, 인건비, 운영비를 지원한다. 단독 설치인 경우 시설건립비는 4억원, 공동(2~4개소)는 10억원, 공동(5개소)는 20억원 내에서 지원된다. 시설개보수비 1억원, 시설임차비 3억원, 교재교구비 3000만원~7000만원 안에서 지원받을 수 있다. 다만 지원은 소요 비용의 90%로 제한된다.

인건비는 월평균 근무시간에 따라 대규모 기업은 1인당 월 최소 30만원에서 최대 60만원까지 지원된다. 중소기업은 최소 52만원에서 최대 138만원까지 지원된다. 상생형 직장어린이집 운영비는 전월 말일 기준 보육 아동 수에 따라 39명 이하 200만원부터 100명이상 520만원까지 지원된다.

주 부위원장은 "기업의 자발성을 위한 유인책도 함께 검토하고 있다"며 "일·생활 균형을 잘하는 기업은 가정친화 기업으로 인증되는 방안 등 다양한 방법을 같이 검토하고 있다"고 설명했다. 그러면서 그는 "어떤 지역과 어떤 형태의 모델이 가장 바람직하고, 어떤 인센티브를 줘야하는지에 대해 고민하고 있다"고 설명했다.

주 부위원장은 "언제까지 기다렸다가 할 순 없다"며 "경제단체 민관 협의체를 통해 잘 운용되는 모델을 소개해 인식을 높이는 노력도 할 것"이라고 했다.

sdk1991@newspim.com

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