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04.19 (금)

‘정권 지원론’에 힘 싣는 무당층…2년 만에 5%대 아래로[數싸움]

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복수 여론조사서 무당층 하락, 尹·與 상승

전문가들 “민주당 공천 파동이 영향준 것”

“정권 심판론 더 이상 먹히지 않아” 해석도

헤럴드경제

윤석열 대통령이 4일 대구 북구 경북대학교에서 ‘첨단 신산업으로 우뚝 솟는 대구’를 주제로 열린 열여섯 번째 국민과 함께하는 민생토론회에서 발언하고 있다. [연합]

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[헤럴드경제=박상현 기자] 4·10 총선을 한 달여 앞을 앞두고 무당층의 움직임이 심상치 않다. 최근 복수의 여론조사에서 무당층의 비율은 점차 줄어든 반면, 여당인 국민의힘과 윤석열 대통령에 대한 국정 지지율은 상승세를 보이면서 ‘정권 지원론’에 무당층의 표심이 실리는 모양새다.

4일 리얼미터가 에너지경제신문 의뢰로 실시한 2월 5주 차 정당 지지도 조사에 따르면 국민의힘은 46.7%, 더불어민주당은 39.1%의 지지도를 얻었다. 무당층은 4.2%로 집계됐다. 무당층 비율이 5% 아래로 나타난 건 2022년 3월 4주 차 조사(4.8%) 이래 약 2년 만이다.

이번 조사에서 국민의힘은 직전 조사 대비 3.2%포인트(P) 올랐고, 민주당은 0.4%P 내렸다. 국민의힘은 2주 연속 상승세를 보인 반면, 민주당은 4주 연속 하락했다. 양당의 지지율 격차는 7.6%P로, 국민의힘은 지난해 2월 3주 차(與 45.0%, 민주당 39.9%) 조사 이후 약 1년 만에 오차 범위 밖 격차를 보이며 민주당을 앞섰다. 이번 조사는 지난달 28~29일 전국 18세 이상 유권자 1001명을 대상으로 무선(97%)·유선(3%) 자동응답 방식으로 진행됐다. (응답률 3.6%, 신뢰수준 95%, 표본오차 ±3.1%P)

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[리얼미터 제공]

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최홍태 리얼미터 선임연구위원은 이번 국민의힘의 지지도 상승에 대해 “최근 공천과 관련해 민주당에서 잡음이 많이 일었는데, 한동훈 국민의힘 비대위원장이 공천 결과에 대한 내부 단속이나 원팀을 강조하는 행보를 강하게 보여 왔다”며 “반면 민주당의 경우 임종석 전 대통령비서실장 컷오프 이후 고민정 최고위원의 사퇴와 초선과 다선을 가리지 않는 탈당 등 공천 불복이 이어지며 ‘공천 공정성’에 대한 프레임이 계속 불거졌다”고 말했다.

이어 “국민의힘에서도 내홍이 분명 있었지만 그에 대한 잡음이 민주당보다 적게 언론에 노출된 점 등이 유권자들에게 하나의 평가 지표로서 작용한 것으로 보인다”며 “평가를 해야 하는 무당층 입장에선 내홍 자체가 당의 구성원들이 끝까지 서로 다른 목소리를 낼 수도 있다고 지레짐작하게 하는 것”이라고 진단했다.

이같은 표심 향방은 다른 여론조사에서도 감지된다. 한국갤럽의 2월 5주 차 정당 지지도 조사에 따르면 국민의힘은 40%, 민주당은 33%로 집계됐다. 무당층은 19%로 조사됐다. 국민의힘은 2월 3주 차 조사 대비 3%P 올랐고, 무당층은 5%P 감소했다. 함께 실시된 윤석열 대통령에 대한 긍정 평가는 2월 3주 차엔 33%였지만, 이번 조사에선 39%로 40%대에 육박했다. 2월 3주 차 조사에서 31%의 지지도를 얻은 민주당은 이후 35%로 올랐다가 이번 조사에서 33%로 다시 내렸다. 이번 조사는 지난달 27~29일 전국 만 18세 이상 1001명을 대상으로 이동통신 3사 제공 무선전화 가상번호 무작위 추출 방식으로 이뤄졌다. 응답률은 15.8%, 신뢰수준 95%, 표본오차는 ±3.1%P다.

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[한국갤럽 제공]


엄경영 시대정신연구소장은 “무당층의 표심이 정권지원론 쪽으로 일부 기울었다는 해석이 가능하다”며 “선거가 임박하면 무당층의 일부가 이제 정당을 지지하면서 비중이 줄어드는데, 민주당의 공천 잡음과 당 지도부의 행태에 대해 실망감이 확산하면서 급격히 줄어든 게 아닌가 싶다”고 분석했다.

엄 소장은 “의대 정원 확대, 의사 파업 이슈도 영향을 미친 것 같다”며 “이에 대해 이재명 대표가 ‘순차적으로 늘려야 한다’는 식의 부정적인 발언을 한 것도 국민의힘 지지율 상승의 원인으로 작용한 것 같다”고도 봤다.

실제 이번 갤럽 조사에서 ‘의대 정원 확대’는 윤 대통령에 대한 긍정 평가 이유 1위로 꼽혔다. 윤 대통령이 ‘잘하고 있다’고 본 389명 중 21%가 이를 지목했다. 또 ‘결단력·추진력·뚝심’ 역시 8%로 긍정 평가 이유 3위에 올랐다. 지난 1년 가까이 긍정 평가 이유 1위로 나타났던 ‘외교’는 이번 조사에서 2위로 내려갔다.

무당층의 감소가 정부·여당 지원으로 이어지는 해석을 경계해야 한다는 시각도 있다. 신율 명지대 정치외교학과 교수는 “무당층 숫자가 총선이 다가올수록 줄어드는 건 당연한 현상으로, 정치 환경이 양극화할수록 무당층은 둘 중 하나를 찍게 돼 있다”고 말했다.

다만, 신 교수는 윤 대통령과 국민의힘의 지지율 상승과 관련해선 “민주당의 공천 파동도 있겠지만 사실은 정권 심판론이 더 이상 먹히지 않고 있다는 것”이라고 진단했다.

pooh@heraldcorp.com

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