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04.15 (월)

[기자수첩] 합병 이후 걱정하는 아시아나항공 직원들

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[서울=뉴스핌] 김아영 기자 = "대한항공이랑 합병되면 인력 조정 없는 게 확실할까요?" 최근 아시아나항공 직원 다수에게 들은 말이다.

대한항공과 아시아나항공의 기업결합이 항공업계 가장 큰 이슈다. 국내에서 경쟁사로 분류됐던 두 대형항공사(FSC)의 결합에 국내외의 눈이 쏠려있다. 특히 아시아나 직원들의 관심은 더욱 크다. '생계'와 직결된 문제라서다.

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복수의 아시아나 직원들로부터 비슷한 질문을 연달아 받았다. 그만큼 내부 우려가 상당하다는 방증이다. 당시엔 다시 생각해 보면 이해는 된다. 두 개의 회사가 하나로 합쳐지면서 인력 구조조정이 발생하는 일은 비일비재했기 때문이다. 아시아나 노조도 대한항공과의 기업결합 이야기가 공론화된 이후 구조조정에 대한 우려를 지속해서 표현했다.

대한항공은 인위적인 인력 조정은 없다고 줄곧 주장한다. 아시아나 직원들의 우려를 의식한 듯 조원태 회장까지 나서기도 했다. 조 회장은 양사 임직원들의 일터를 지키는 것에 최우선 가치를 두겠다고 공언한 바 있다.

하지만, 대한항공의 주장은 아시아나 내부 불안을 해소하기엔 역부족이다. 현실성이 떨어지기 때문이다. 산업은행에 따르면 합병 이후 양 사의 중복 인력은 1000여명 이상일 것으로 관측된다. 양사 합병 발표 이후 이미 상당수의 중복 노선은 반납하기로 했고, 합병 심사가 진행 중인 미국 노선 역시 슬롯 일부를 포기할 가능성이 높다. 업무가 줄어들 수밖에 없는 환경이다. 이런 상황에서 기존 인력은 그대로 두겠다는 단순한 계획은 내부 불안감을 키울 수밖에 없다.

여기에 '인위적'이란 단어 역시 아시아나 직원들의 불안감을 키우는 요소다. 합병 상황에서 어쩔 수 없이 발생하는 인력 이탈은 책임지지 않겠다는 뜻으로 해석될 수 있다. 취재 차 접촉한 일부 아시아나 직원들은 "대한항공이 추후 상황을 대비해 안전장치를 해 놓은 것으로 느껴진다"고 말했다.

당연한 이야기지만, 아시아나항공 근로자 입장에선 인력 유지와 관련한 구체적 대안이 절실하다. 구조조정 없이 인력을 유지하겠다는 발언 자체만으론 근로자들의 불안을 잠재울 수 없다. 물론 미국 경쟁당국의 심사가 끝나지 않은 등 기업결합이 최종적으로 결론 나지 않았다. 아직 다른 회사이기 때문에 대한항공 입장에선 섣불리 대안을 제시하기 힘들다는 점은 이해한다. 하지만, 함께 미래를 그리는 동료라는 시각에서 접근한다면 아시아나 직원들과 대화하는 시간을 반드시 가져야 한다. 구체적인 방안을 제시할 수 없는 상황이라면, 방향성 논의라도 시작해야 한다. 최소한 아시아나 직원들의 불안을 잠재울 수 있도록 진정성 있는 노력을 보여줄 필요가 있다.

내부 직원의 불안을 잠재우는 방법은 결국 소통하는 방법밖에 없다. 대한항공이 14개 경쟁당국에 기업결합을 신청하고, 13개 경쟁당국으로부터 결과를 받을 동안 아시아나 근로자와의 소통하려는 모습은 찾아보기 힘들었다. 그 결과 남은 것은 아시아나 직원들의 불안이다. 이제는 대한항공이 행동으로 보여줘야 할 시점이 왔다.

aykim@newspim.com

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