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02.23 (금)

中서 폐렴 난리인데 韓은 '손 씻어라'…"대혼란 올 것" 의료계 경고

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최용재 아동병원협회장 "개인위생에만 맡길 일 아냐" 질타
소아 감염 표본 감시 의료기관에 아동병원 지정 제안키도

머니투데이

마이코플라스마 폐렴을 유발하는 박테리아(마이코플라스마 폐렴균) 이미지.

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최근 어린이를 중심으로 마이코플라스마(마이코플라즈마) 폐렴이 중국에서 확산하며 한국과 인도·대만 등 인접 국가를 긴장하게 만드는 가운데 "우리나라 보건 당국의 대처가 너무 안일해 오픈런 이상의 대혼란이 찾아올 수 있다"는 의료계의 경고가 나왔다.

4일 대한아동병원협회는 긴급 성명을 통해 "마이코플라스마 감염 예방을 위해 개인 손씻기 등 개인에게만 맡길 게 아니라 코로나19를 반면교사 삼아 마이코플라스마 유행을 대비한 정부 차원의 사전 대책 마련 등이 요구된다"고 밝혔다

마이코플라스마 폐렴은 마이코플라스마 폐렴균(Mycoplasma pneumoniae)으로 발생하는 급성 호흡기 감염증으로, 우리나라에선 법정 감염병(제4급)으로 관리한다. 이 균에 감염된 사람의 침이 다른 사람의 호흡기로 튀거나 이동할 때 잘 감염된다. 몸속에 들어온 이 균은 평균 2~3주간 잠복했다가 증상으로 나타난다. 질병관리청의 최근 집계에 따르면 소아를 포함한 학동기 아동(1~12세)이 마이코플라스마로 입원한 환자의 79.6%를 차지했다. 이 질환을 막는 백신은 개발되지 않았다. 이에 현재 중국에선 하루 한 병원에만 마이코플라스마 환자 3000여 명이 찾아오는가 하면 중국 내 주요 도시의 소아과 병상이 포화상태다.

대한아동병원협회는 "소아 감염병은 학교·유치원 등 등교를 비롯한 집단생활이 불가피해 초기 대응이 부실하면 유행은 한순간에 확산하는 게 특징"이라며 "소아청소년 진료 현장에서 소아필수 인력 부족과 독감 환자의 급증을 비롯한 각종 바이러스 감염 환자로 애로 사항을 겪는 만큼 만약 마이코플라스마가 유행하면 오픈런 같은 혼란 이상의 소아진료 대란이 올 것"이라고 경고했다.

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대한아동병원협회 최용재(의정부 튼튼어린이병원장) 회장.


이 협회 최용재(의정부 튼튼어린이병원장) 회장은 "진료 현장에서는 이런 우려로 매일 살얼음판을 걷는데도 질병청은 중국에서 유행하는 마이코플라스마 폐렴 원인이 새로운 병원균은 아니고 4년에 한 번씩 유행하는 바이러스로 국내 의료 수준이 치료할 수 있는 수준이기 때문에 대응 수준을 높이기보다는 마스크 착용 등 개인 방역 수준을 높이는 걸 권고한다고 말했다"며 "아직도 정부는 소아 필수 의료 인력 부족으로 겪는 오픈런 및 마감런으로 인한 환자·보호자의 고통과 코로나19의 교훈을 인지하지 못하고 있다는 생각마저 든다"고 개탄했다.

그러면서 "최근 언론 보도를 살펴보면 보건당국의 마이코플라스마 대책은 전혀 찾아볼 수 없고 보건소 등에서 개인위생을 당부하는 기사뿐"이라며 "도대체 정부가 왜 존재하는지 그 존재 이유를 모르겠다"고 재차 꼬집었다.

현재 인도·타이완 등에서는 '중국 여행 자제'를 권고하는 등 마이코플라스마 자국 유입을 예방하기 위해 경계령까지 취하고 있다. 대만 위생복리부는 지난달 28일 홈페이지를 통해 "최근 중국에서 호흡기 질환 발병률이 상승함에 따라 노인과 어린이 등 면역력이 약한 사람들은 꼭 필요한 경우를 제외하고는 중국에 가지 말 것을 당부한다"고 밝혔다.

이 협회는 "우리나라는 소아 필수 의료 부족으로 소아 의료의 열악한 환경이 초래돼 응급실 뺑뺑이 사건이 대서특필되는데도 유행이 아니라는 이유로, 신종 전염병이 아니라는 이유로 정부는 손 놓고 있는 게 아닌가"라고 지적하고 "지금도 진료 대기 시간이 3~4시간은 기본인데 만약 마이코플라스마가 국내에서 유행하면 환자·보호자와의 고통은 감당하기 힘든 상태로 치닫게 될 것"이라고 주장했다.

최용재 회장은 "현재 질병청 주간 감염 발표를 보면 마이코플라스마 표본 감시 의료기관이 '200병상 이상'으로 돼 있는데 '응급실 뺑뼁이' 사건 등은 200병상 이상 병원의 소아 의료인력 부족으로 발생했던 것"이라며 "유행 감시라는 본래의 목적에 부합하려면 반드시 개선돼야 한다"고 강조했다.

소아 감염 표본 감시 의료기관으로 아동병원이 포함돼야 한다는 제안도 이어졌다. 최 회장은 "마이코플라스마 폐렴과 어린이 독감 등 소아 감염병에 걸린 어린이를 가장 많이 진료하는 곳은 다름 아닌 아동병원"이라며 "소아 감염 표본 감시 의료기관으로 아동병원이 포함돼야 보다 정확한 환자 표본 감시가 이뤄질 것"이라고 주장했다.

이에 대해 양진선 질병관리청 감염병관리과장은 4일 기자와의 통화에서 "마이코플라스마는 걸려도 입원할 확률이 5%에 그칠 정도로 항생제 처방으로 관리하기 쉬운 질병"이라며 "표본 감시 의료기관은 마이코플라스마뿐 아니라 인플루엔자·아데노 등 급성 호흡기 감염증 13종을 통틀어 전국적으로 대표하는 감시 체계이고 전 연령대가 대상이므로 아동병원을 넣어 소아에만 한정하기가 현실적으로 어렵다"고 답했다.

정심교 기자 simkyo@mt.co.kr

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