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02.27 (화)

한계 드러낸 인요한 '희생론'…여당 내 불만 최고조로

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혁신위, 오늘 '용퇴론' 공식 의결 전망

혁신 대상자들 '모르쇠'…저마다 지역구로

김기현 대표 마저 "내 지역구는 울산"

인 위원장 정무감각·속도조절 부족…막말 논란까지

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인요한 국민의힘 혁신위원장이 지난 9일 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 국민과 함께 혁신위원회 제5차 전체회의에서 발언하고 있다. [사진=뉴시스]

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[아이뉴스24 김주훈 기자] 국민의힘 혁신위원회의 당 주류에 대한 '불출마 또는 수도권 험지 출마' 공식 의결이 코앞으로 다가왔지만, 대상자들은 여전히 침묵을 지키고 있다. 더욱이 혁신위 행보에 불만의 목소리까지 분출되고 있어 최대 난관에 봉착한 모양새다. 쇄신 고삐가 풀린 원인으로 '속도 조절'에 실패했다는 지적이 나온다.

인요한 혁신위원장은 29일 공개 행보 없이 두문불출했다. 지난 26일 이준석 전 대표를 향한 "부모 잘못이 큰 것 같다"라는 발언이 파장을 불러온 이후, 잠행을 이어오고 있는 것이다. 논란이 확산되자 결국 공개적으로 사과했지만, 쇄신 동력을 떨어뜨린 원인이 됐다는 평가가 나오고 있다.

문제는 30일 공식 혁신안으로 의결할 예정인 '지도부·중진의원·친윤(친윤석열)계' 등 당 주류 인사에 대한 불출마 또는 수도권 험지 출마 안건도 관철되기 어렵다는 관측이 나온다는 것이다. 한 당 관계자는 '아이뉴스24'와의 통화에서 "혁신위 활동은 여론이 중요하고 지도부도 여론에 따라 수용할 가능성이 있는데, 현재 상황에선 모든 것이 불투명하지 않겠나"라고 말했다. 막말 논란으로 쇄신 동력은 물론 여론까지 호의적이지 못한 상황에서 인 위원장의 결단 요구가 관철되기에는 어려운 환경이 됐다는 것이다.

지도부도 표현적으론 혁신위가 공식 의결하면 검토하겠다는 입장이지만, 대상자로 분류되는 인사들은 지역 활동에 전념하고 있는 상황이다. 사실상 인 위원장의 결단 요구를 거부하고 있는 셈이다. 그동안 주호영 의원(대구 수성구갑·5선), 장제원 의원(부산 사상구·3선) 모두 서울로 가지 않겠다는 의사를 드러낸 이후, 급기야 김기현 대표(울산 남구을)도 지난 24일 지역구 의정보고회에서 "내 지역구가 울산이고 고향도 울산인데, 지역구를 가는데 왜 시비인가"라고 말하는 등 당내 불만이 최고조에 달하고 있다.

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김기현 국민의힘 대표가 지난 17일 오전 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 인요한 혁신위원장과 만나 자리에 앉고 있다. (공동취재) [사진=뉴시스]

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당내에선 혁신위의 정무적 판단이 세심하지 못했다는 지적이 나온다. 당초 혁신위의 예정된 임기는 12월 26일인데, 보장된 임기(60일)와 달리 매주 혁신안을 발표하며 광폭 행보를 보였다. 혁신위 출범 당시 당내에선 "12월에 출범하는 당 공천관리위원회와 시기가 겹치는 만큼, 이슈 선점에서 밀리지 않기 위해 30일 안에 마칠 수 있도록 속도를 낼 계획으로 들었다"라는 주장이 나오기도 했다.

결과적으로 혁신위의 광폭 행보는 당내 반발만 불러온 상황이다. 특히 인 위원장은 당 주류 인사에 대한 '희생'을 압박하기 위해 윤심(윤석열 대통령의 의중)을 꺼내는가 하면, 김종인 전 비상대책위원장과 홍준표 대구시장을 통해 여론전을 펼치기도 했다. 그러나 내년 총선이 코앞으로 다가온 상황에서 대상자들이 정치적 결단을 내리기 사실상 어려운 만큼, 압박은 오히려 독이 됐다는 지적이 나오는 것이다.

유상범 의원은 28일 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 "최고위 판단 자체를 혁신위의 제안을 가지고 완전히 구속하겠다고 여론전을 펼치고 있는 것 아닌가"라면서 "굉장히 정교한 판단을 해야 하는데, 활동 기간 중 성과를 내기 위해 조급함이 있는 것 같다"고 지적했다.

혁신위가 예정대로 30일 불출마 또는 수도권 험지 출마를 골자로 한 혁신안을 의결하더라도 지도부는 공관위에 전달하는 방식으로 정리할 것이라는 관측도 나온다.

지도부는 '대사면' 내용이 담긴 1호 안건을 제외하면, 2~5호 혁신안은 대부분 공관위로 전달해 검토하겠다는 입장을 밝혔다. 무엇보다 당은 "당사자들의 시간이 필요하고 판단도 있어야 하는 건이라 지도부에서 의결하고 말고 할 성질의 것이 아니다"라고 선을 긋고 있는 만큼, 공관위로 전달될 가능성은 높은 상황인 것이다.

다만 한 지도부 관계자는 "공관위로 전달하는 것은 결국 뭉개겠다는 것"이라며 "혁신위의 완급 조절이 필요한 상황"이라고 우려했다.

/김주훈 기자(jhkim@inews24.com)


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