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여당도 비판한 박순애…尹, 임명장 주며 "공격받느라 고생"

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“그럼 전(前) 정권에 지명된 장관 중에 그렇게 훌륭한 사람 봤어요?”

5일 오전 9시 용산 대통령실 청사 1층 입구. 출근길 윤석열 대통령은 인사 부실 검증 논란에 이렇게 반응했다. ‘박순애 사회부총리 겸 교육부 장관, 김승희 전 보건복지부 장관 후보자 같은 경우에는 부실 인사, 인사 실패라는 지적이 있다’는 기자 질문에 대한 답변이었다. 이어 ‘인사는 대통령이 책임져야 하는 것 아니냐’고 묻자 윤 대통령은 “그렇다”라고 답했다. ‘반복되는 인사 문제들은 사전에 검증 가능한 부분들이 많았다’는 지적에 윤 대통령은 동의하지 않는다는 취지로 손가락을 옆으로 흔들면서 “다른 정권 때하고 한번 비교해보세요. 사람들의 자질이나 이런 것을…”이라고 말한 뒤 청사 안으로 들어갔다. 대통령실 관계자는 중앙일보와의 통화에서 “문재인 정부는 측근인 운동권 출신 정치인들에게 자리를 나눠주듯 했는데, 새 정부는 전문성을 위주로 뽑고 있다는 뜻”이라며 “전 정부에 비해 비교 우위에 있다는 취지로 이해해 달라”고 말했다.

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윤석열 대통령이 5일 오전 용산 대통령실로 출근하며 인사 부실검증에 대한 취재진 질문에 "전정권에서 그렇게 훌륭한 사람 봤나"며 강하게 답하고 있다. 대통령실 사진기자단

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한 시간가량 뒤 청사 5층 소접견실에선 박 부총리의 임명장 수여식이 진행됐다. 지난 5월 26일 부총리로 지명된 지 40일 만이었다. 윤 대통령은 임명장을 주면서 “임명이 늦어져서 뭐 언론에, 또 야당에 공격받느라 고생 많이 했다. 소신껏 잘해달라”고 말했고, 만취 음주 운전 논란에 줄곧 시달렸던 박 부총리는 굳은 표정으로 고개를 숙였다. 이어 기념촬영에서도 박 부총리는 내내 굳은 표정이었다.

윤 대통령의 인사 관련 발언이 논란을 낳자, 대통령실 관계자는 오후 기자들을 따로 만나 “전반적으로 다시 돌아봐야 한다는 지적에 귀 기울여서 듣고 있다”고 말했다. 이어 “인사와 관련해 여러 잡음이 일어나고, 그런 것들에 대한 지적, 비판, 이런 것들은 다 잘 듣고 있다”고 덧붙였다.

윤 대통령이 박 부총리에게 임명장을 주면서 '언론과 야당의 공격을 받았다'고 말한 대목이 또다시 논란을 부르자 “그동안 마음고생이 있었을 테니 그걸 위로하는 뜻에서 말씀을 하신 것”이라고 설명했다. ‘윤 대통령이 출근길에 인사를 두고 전 정부와 비교한 뒤 바로 들어가 버렸다’는 비판적 지적에 이 관계자는 “질문을 너무 많이 받는다는 이야기가 있었다. 같은 질문이 반복되니까 좀 질문을 적게 받자고 생각하신 것 같다”고 답했다.

윤 대통령은 취임 뒤 새 정부의 각종 인사·정책이 논란에 부딪히면 전 정부 사례를 들어 정면 돌파를 시사하곤 했다. 지난 6월 8일 검찰 출신 편중 인사 지적이 불거지자 “과거 민변 출신들이 아주 뭐 도배를 하지 않았나”라고 했다. 지난 4일 인사 논란을 두고도 “도덕성 면에서도 이전 정부에서 밀어붙인 인사들을 보면 비교가 될 수 없다”고 말했다. 인사 문제는 아니지만, 문재인 정부에 대한 수사가 본격화해 ‘정치 보복’ 논란이 벌어진 지난달 17일에는 “민주당 정부 때는 안 했느냐”고 말하기도 했다.

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윤석열 대통령이 5일 용산 대통령실 청사에서 박순애 사회부총리 겸 교육부장관에게 임명장을 수여하고 있다. 2022.7.5. 대통령실사진기자단

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윤 대통령의 지난 정부 언급이 잦아지자, 대통령실 내부에서도 당혹스러워하는 기류가 감지된다. 한 참모는 익명을 전제로 “문재인 정부를 반면교사로 삼아야지 계속 비교 대상으로 삼는 건 좋지 않은 것 같다”고 토로했다. 다른 대통령실 관계자는 “문제가 생길 때마다 언론 탓, 야당 탓한 게 전 정부의 패턴이었는데…”라며 말을 아꼈다.

윤 대통령 인선에 대한 비판은 여당인 국민의힘에서도 나왔다. 박민영 대변인은 자신의 페이스북에 “음주운전 전과자를 장관으로 임명하고 어찌 음주운전을 문제라고 이야기하고, 성추문 인사가 연이어 임명되는 상황에서 어찌 민주당의 성범죄를 비판할 수 있겠나”라고 적었다. 음주운전 전력이 있는 박 부총리, 성희롱 논란에 휩싸인 송옥렬 공정거래위원장 후보자를 두고 한 지적이었다. 이태규 의원은 당 원내대책회의에서 박 부총리 임명 강행을 두고 “인사청문회 없는 교육부 장관 임명은 14년 만에 두 번째”라며 “여야가 타협의 실마리를 찾아 후반기 의장단 선출이 이뤄진 날 임명이 이뤄진 것이 흔쾌하지 않다”고 비판했다.

야당인 더불어민주당은 ‘전 정부 인사 중에 훌륭한 사람을 봤냐’는 윤 대통령 발언을 겨냥해 “그분(윤 대통령)이 문재인 대통령 하에서 검찰총장을 한 고위급 인사다. 자기 디스한 것 아닌가”(우상호 비상대책위원장)라고 날을 세웠다.

현일훈 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr

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