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윤 대통령 “한국 인도·태평양 전략과 나토 신전략의 만남”

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윤석열 대통령이 28일 스페인 마드리드에서 열리는 나토(NATO·북대서양조약기구) 정상회의 참석을 계기로 한 외교 일정에 돌입했다. 윤 대통령은 이날 오후 3시50분(이하 현지시간) 앤서니 노먼 앨버니지 호주 총리와의 한·호주 정상회담, 스페인 펠리페 6세 국왕 내외가 개최하는 나토 정상회의 갈라 만찬 참석 일정을 소화했다.

윤 대통령은 이날 오전 참모들과의 회의에서 “마드리드는 한국의 인도·태평양(인·태) 전략과 글로벌 안보 평화 구상이 나토의 2022 신전략 개념과 만나는 지점”이라고 말했다. 대통령실 관계자는 “나토 회원국이 인·태 주요국인 한국을 장래의 핵심 전략 파트너로 삼고자 초청했고, 우리는 그 협력 방안을 논의하고자 마드리드에 왔다는 취지”라고 설명했다. 나토는 이번 정상회의에서 러시아를 고립하고, 중국의 ‘구조적 도전’에 대한 대응 전략을 담는 ‘나토 2030’을 채택할 예정이다.

중앙일보

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김태효 국가안보실 1차장은 현지 브리핑에서 “대한민국이 자유 민주주의와 인권, 법치주의의 수호에 적극 앞장설 것을 천명하러 여기에 온 것”이라며 “자유는 오직 힘에 의해서만 지켜진다는 평소 윤 대통령의 철학에 따라 가치와 뜻을 같이하는 국가끼리 힘을 모으자는 것”이라고 말했다. 그러면서 “한국의 인·태 전략과 유럽의 협력 파트너국들이 어떤 협력을 모색할지 이번에 논의를 시작할 계획”이라고 덧붙였다.

한국과 나토는 올 하반기에 새로운 ‘한-나토 협력 파트너십’을 체결하기로 했다. 대통령실 관계자는 “우크라이나 전쟁과 복합 안보위기 상황에서 군사안보 협력을 넘어 한국과 나토가 어떤 전략적 안보 협력 관계를 맺을지 명문화할 것”이라며 “브뤼셀에 주 나토 대표부를 개설하기로 합의한 만큼 정보 공유가 강화될 것”이라고 말했다.

이처럼 윤 대통령의 이번 외교 행보에는 나토를 비롯한 친서방 중심의 외교 노선을 표방하고 있다. 현재 미·중 패권 경쟁이 격화하면서 한·미·일 대(對) 북·중·러의 신냉전 구도가 형성되고 있다. 이런 상황에서 한국이 ‘균형자’를 자처하기보단, 자유·민주·인권 등 가치 연대에 기반한 외교 노선을 명징하게 하려는 의도가 윤 대통령의 행보와 발언에 담겨 있는 것이다.

윤 대통령이 마드리드에서 가진 첫 양자 회담인 한·호주 정상회담도 이런 맥락의 연장선이다. 한국과 함께 ‘아시아·태평양 파트너국’의 일원으로 이번 나토 정상회의에 초청된 호주는 한국전쟁 때 미국 다음으로 파병을 결정하는 등 한국의 오랜 우방이다. 한국의 나토 정상회의 참석에 대해 중국이 노골적으로 불편한 감정을 드러내는 가운데, 호주는 ‘코로나19 기원 조사 주장→ 고기·와인 등에 대한 중국의 보복 관세→ 미국·영국과 안보협력체 결성→ 중국이 태평양 도서국 지원 강화’ 등을 거치며 중국과의 관계가 악화일로다.

한편 중국 공산당 기관지인 인민일보 계열의 글로벌타임스가 “(한국의 나토회의 참석이) 한반도 긴장을 조성한다”고 보도한 데 대해 대통령실 관계자는 “중국과 대만해협을 논의하러 마드리드에 온 게 아니라, 글로벌 중추 국가로서 한국의 역할을 논의하러 온 것”이라고 말했다.

마드리드=권호 기자 gnomon@joongang.co.kr

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