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문재인의 30년 친구, 송철호의 10번째 도전은?

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<격전지를 가다> ⑨ 울산
보수지역이자 노동자 도시라는 이중 특성
송철호, 8전 9기 당선된 인권변호사 출신
김두겸, 박맹우 전 시장 품은 구청장 출신
한국일보

김두겸 국민의힘 울산시장 후보와 송철호 더불어민주당 울산시장 후보가 21일 오전 울산 북구 호계시장에서 두손을 잡고 페어플레이를 다짐하고 있다. 뉴시스

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울산은 영남권 5개 광역시도 중 유일하게 더불어민주당 소속 단체장(송철호 시장)이 재선에 도전하는 곳이다.

촛불민심이 타오른 2018년 제7회 지방선거를 제외하고 역대 울산시장은 모두 보수 정당 후보가 승리했다. 역대 총선에서도 2016년을 빼고는 매번 6석 가운데 절반 이상을 보수 정당이 가져갔다. 그만큼 보수 지지세가 강한 울산이지만 산업도시 특성상 노동계를 비롯한 진보 진영의 세력도 만만치 않은 특성을 가진다.

올해 3월 대통령 선거에서는 이재명 더불어민주당 후보가 득표율 40.79%를 기록했다. 역대 대선 중 영남권에서 민주당 후보가 40% 이상 득표한 것은 이번 대선의 울산이 처음. 북구의 경우 이 후보가 윤석열 대통령에게 오히려 앞서기도 했다.

전통적으로 보수 표심이 많다는 '구조' 측면에서는 국민의힘이 유리하지만, 최근 몇 년간의 '추세'만으로 보면 민주당이 크게 꿀릴 것 없는 싸움이 '울산 대전'이다.

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2018년 울산시장 선거와 2022년 대통령선거(울산 지역) 비교. 김문중 기자

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사상 첫 여야 맞대결... 투표율 저하?


“그래도 한때 우리 울산이 진보정치 1번지(2010년 지방선거 민주노동당 선전)로 불리던 시절도 있었죠.” 공식선거 운동 시작 후 첫 주말인 21일, 태화강국가정원에서 만난 박진호(42)씨는 오가는 유세차량을 보며 아쉬운 표정으로 운을 뗐다. 울산의 정체성은 '영남 대도시'이지만, 동시에 '노동자의 도시'이기도 하다.

박씨는 “거대 양당체제로 굳어지면서 다양성이 실종됐다”며 “선거운동도 구체적 공약을 내세우기보다 정당 이름만 앞세우며 지지를 호소하는 수준에 그치는 것 같다”고 말했다. 익명을 요구한 또 다른 50대 유권자도 “후보 선택의 폭이 좁고, 참신성도 떨어진다”며 “일찍부터 여당이 압승할 거란 전망까지 나온 탓에 선거가 싱거워졌다”고 말했다.
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지방선거 공식 선거운동이 시작된 지난 19일 울산 남구 울산문화예술회관 광장에서 더불어민주당 울산시당 후보자 합동 출정식이 열리고 있다. 송철호 후보 캠프 제공

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역대 울산 시장선거는 민주노동당, 정의당, 진보당 등 노동계 정당의 지지율이 높은 이 지역 특성상 항상 다자구도로 치러졌다. 그러나 이번 선거는 국민의힘과 민주당 후보 사이 맞대결이 성사됐다.

민주당 송철호(73) 후보(현 시장)는 1980년대 노무현 전 대통령, 문재인 전 대통령과 함께 영남지역에서 인권변호사로 활동한 인물이다. 1992년부터 2016년까지 울산에서 국회의원 선거 6번, 시장 선거 2번 등 모두 8번 낙선한 뒤 2018년 지방선거에서 처음 시장에 당선됐다. 현역 프리미엄은 그의 장점이지만, 문재인 정부 청와대의 울산시장 선거 개입 의혹 사건으로 인해 재판을 받고 있다는 점이 아킬레스건이다.
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지방선거 공식 선거운동이 시작된 지난 19일 울산 남구 태화로터리에서 국민의힘 울산시당 후보자 합동 출정식이 열린 가운데 김두겸 울산시장 후보를 비롯한 기초단체장, 광역·기초의원 후보들이 유권자들에게 큰절을 하고 있다. 뉴스1

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국민의힘 김두겸(64) 후보는 지방의원 3선, 남구청장 재선을 지낸 전형적인 ‘풀뿌리 지방자치’ 후보다. 집권여당 프리미엄을 등에 업은 그는, 공천 결과에 불복해 무소속 출마를 선언했던 박맹우 전 시장과 단일화를 이루며 표심 분산에 대한 부담도 떨친 상태다.

다만 기호 1·2번만 출전한 양자대결 탓에 노동자들의 이해관계를 대변할 후보가 없다는 점은 아쉬운 대목으로 꼽힌다. 조재욱 경남대 정치외교학과 교수는 “양자택일에 놓인 상황에서는 뻔한 선거에 투표 안 한다는 민주당 지지 중도세력의 불참과 진보 노동세력들의 무관심이 복합적으로 작용할 수 있다”며 “이는 곧 투표율 하락으로 이어질 수 있다”고 분석했다.

안전하게 좀 살자... 산재 이슈


최근 선거에서 주목받는 이슈는 잇따라 발생한 대형 폭발·화재사고다. 19일 온산공단 에쓰오일 공장에서 폭발·화재로 1명이 숨지고 9명이 중경상을 입었다. 앞서 1월 12일에는 SK에너지 울산공장에서 불이나 8시간 만에 진화됐고, 같은 달 23일에는 국내 최대 나일론 원사 생산업체인 효성티앤씨 울산공장에서 불이나 무려 22시간 만에 꺼졌다.

공단과 가까운 남구 야음동에 거주하는 장보영(37)씨는 “지역경제 활성화도 좋지만 사람부터 안전하게 살 수 있는 여건 조성이 우선”이라며 “이번 투표도 이와 관련한 공약을 꼼꼼히 따져볼 예정”이라고 말했다. 전국플랜트건설노조 울산지부도 최근 기자회견을 열고 “빈번한 사고에 대한 명확한 원인규명과 근본적인 재발대책을 마련하라”며 공단의 안전문제 해결을 촉구했다.
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19일 울산 울주군 온산공단 에쓰오일 울산공장에서 폭발로 인한 화재가 발생해 불길이 치솟고 있다. 연합뉴스

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두 후보 공약은


양당 후보들은 보수적인 일반 유권자와 진보 성향 강한 노동자들의 민심을 동시에 잡기 위한 각종 공약을 내놓고 있다. 울산은 2015년 조선업 불황과 함께 시작된 인구 유출이 7년째 이어지고 있는 곳. 광역단체이면서도 기초단체인 경기 수원시 인구에 추월당한 지 오래다. 특히 지난해 울산의 순유출 인구는 1만3,674명으로 전국 17개 시·도 가운데 순유출률(-1.2%) 1위를 기록했다. 공약도 경제살리기를 통한 인구 증가에 방점이 찍힌다.

송철호 후보는 민선 7기 역점사업으로 추진해 온 부유식 해상풍력발전단지 건설을 1호 공약으로 내세운다. 2030년까지 동해가스전이 있는 남동쪽 해상에 원전 9기와 맞먹는 9GW급 발전단지를 조성하는 것이 골자다. 송 후보는 “부유식 해상풍력은 ‘바다 위 유전’이나 마찬가지로 단순한 친환경 재생에너지 사업을 넘어 울산의 미래를 좌우할 핵심산업”이라며 “안정적인 시정의 연속성을 위해 현명한 선택을 부탁한다”고 말했다.

김두겸 후보는 울산 전체면적의 25%를 차지하고 있는 그린벨트의 친환경 개발을 대표공약으로 꼽는다. 해당 부지에 산업단지와 신도시를 만들어 일자리를 늘리고, 인구유출도 막겠다는 것이다. 김 후보는 “그린벨트를 해제해 현대차가 원하는 만큼 공장용지를 제공하고 기업투자, 일자리 확대, 인구증가의 선순환 구조를 통해 한때 국가경제의 12%를 담당하던 산업수도 울산의 명성을 되찾겠다”고 강조했다.


울산= 박은경 기자 change@hankookilbo.com


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