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"백신 맞으면 에이즈 걸린다" 브라질 대통령, 또 이런 가짜뉴스

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중앙일보

자이르 보우소나루 브라질 대통령. AFP=연합뉴스

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자이르 보우소나루 브라질 대통령이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신에 대해 "백신을 맞으면 에이즈(AIDS·후천성면역결핍증)에 걸릴 위험이 커진다"고 가짜뉴스를 퍼뜨려 또 도마 위에 올랐다.

25일(현지시간) 브라질247 등 현지매체에 따르면 보우소나루 대통령이 지난 21일 자신의 페이스북을 통해 코로나19 백신과 관련한 가짜뉴스를 퍼뜨렸다.

보우소나루 대통령의 주장에 대해 보건 전문가들과 정치권에서는 "아무런 과학적 근거 없이 코로나19 백신과 에이즈의 관련성을 주장하는 가짜뉴스를 퍼뜨리고 있다"는 비난이 터져 나왔다.

사회주의자유당과 민주노동당 등 좌파 정당 소속 의원들은 "보우소나루 대통령이 코로나19 백신과 관련해 가짜뉴스를 퍼뜨리는 것은 국가와 희생자 유족들에 대한 무례이자 범죄 행위"라고 지적하며 연방대법원에 대통령에 대한 조사를 촉구했다.

논란이 이어지자 페이스북과 인스타그램은 보우소나루 대통령이 올린 내용을 전날 밤 삭제했다. 이들 회사는 코로나19 등 치명적인 가짜뉴스에 대해 직권으로 삭제하는 정책을 펴고 있다.

한편 보우소나루 대통령은 이전부터 코로나19를 '가벼운 독감'으로 부르며 심각성을 부인해왔다. 마스크 착용과 거리두기 등 방역수칙을 무시하고 봉쇄에 반대했으며, 말라리아약과 구충제를 코로나19 환자 치료에 사용해야 한다고 주장하기까지도 했다.

지난해 말 그는 "나는 백신을 접종하지 않을 것이며, 이를 비난하는 사람들은 바보·멍청이들"이라며 "백신 맞은 사람이 악어로 변해도 나는 책임지지 않을 것"이라고 조롱해 비판을 한몸에 받기도 했다.

지난해 7월 그는 코로나19 양성판정을 받고 격리에 들어갔다가 20여일 만에 복귀한 바 있는데, 지난 13일 한 라디오 방송에 출연해 "코로나19에 걸렸던 사람은 항체가 형성돼 백신 접종이 필요 없다"며 백신 접종을안 하겠다고 밝혔다.

하지만 세계 보건전문가들은 코로나19에 걸렸다가 회복된 사람도 백신 접종을 하는 게 좋다고 권고하고 있다.

고석현 기자 ko.sukhyun@joongang.co.kr

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