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글로벌 공급망 위기 키운 中 성장률… “경제 안정적 유지 어려워져”

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전력난 사태로 1년 만에 최저치

원자재 가격 급등도 악재 부상

“美, 2022년까지 성장에 영향 우려”

코로나 이어 성장 걸림돌 불가피

“성장동력 둔화로 기대치 낮아져”

세계일보

18일 중국 국가통계국이 2021년 3분기 국내총생산(GDP) 성장률이 4.9%를 기록했다고 발표했다. 이는 시장전망치를 밑도는 수치다. 지난 4일 베이이징 퉁저우 지역의 한 건물 신축 현장에 붉은 등불이 걸려 있는 모습. 베이징=AP뉴시스

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최근 전력난으로 몸살을 앓는 중국 때문에 글로벌 공급망 위기가 한층 심각해질 것이란 전망이 나왔다. 전력난 외에도 대홍수, 원자재 가격 급등, 부동산 재벌 헝다(에버그란데)의 파산 가능성 등 여러 악재가 겹친 중국은 3분기 경제가 지난해 동기 대비 4.9% 성장하는 데 그쳐 1년 만에 최저로 떨어졌다. 중국 경제의 성장동력이 빠르게 둔화하며 시장 기대치도 낮아지고 있다.

이런 가운데 미국에서도 공급망 위기가 내년까지 경제성장의 걸림돌로 작용할 것이란 우려가 제기됐다.

중국에서 전력난의 직격탄을 맞은 곳은 글로벌 제조업체가 밀집한 남동부 장쑤성·저장성·광둥성 등 ‘공업 벨트’다. 17일(현지시간) 파이낸셜타임스(FT)는 광둥성에서만 지난달 15만개 기업이 전력난에 시달렸다고 보도했다. FT에 따르면 광둥성 당국은 기업들에 “전력난을 당장 해결하긴 어렵다”고 알렸다. 그러면서 자체 발전기 사용을 장려하고 나섰다. 주로 경유가 쓰이는 공업용 발전기 가동 비용은 일반 전기료의 5배에 달한다.

중국의 한 사업가는 FT에 “전력 부족으로 공장 가동 시간이 40%까지 줄었고, 이는 무역업체도 마찬가지”라고 밝혔다. 다른 업체 관계자도 “전기 차단으로 생산량의 최대 30%가 줄었다”며 울상을 지었다.

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중국 장쑤성 난닝에 있는 한 석탄 화력 발전소에서 연기가 배출되고 있는 모습. AP뉴시스

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납품 지연은 심각한 상황이다. FT는 중국의 한 공급업체가 주문을 받아 납품하는 기간이 4개월에서 6개월로 50% 증가했다고 전했다. 코로나19 유행 전에는 10주일에 불과했던 점을 감안하면 납품 기간이 2.5배가량 늘어난 셈이다.

중국 경제를 덮친 먹구름은 당장 수치로 입증됐다. 18일 중국 국가통계국에 따르면 중국의 3분기 작년 동기 대비 경제성장률은 4.9%로 1분기 18.3%에서 2분기 7.9%로 낮아진 데 이어 확연한 둔화 흐름을 보였다. 지난해 3분기(4.9%) 이후 가장 낮은 수치다. 로이터통신과 블룸버그통신 등이 각각 5.2%, 5.0%로 집계한 시장 전망치를 밑돌았다.

9월 산업생산 증가율은 작년 동기 대비 3.1%로 8월의 5.3%보다 낮아졌다. 9월 소매 판매액 증가율은 4.4%로 전월(2.5%)보다 높아졌지만 두 자릿수를 넘던 예년 수준을 회복하지 못하는 모습이다. 국가통계국 대변인은 “중국 경제의 운영을 안정적으로 유지하는 데 어려움이 커지고 있다”고 말했다.

특히 전력난과 부동산 사태 등은 오는 4분기는 물론 내년에도 영향을 미칠 가능성이 커 시장 심리 전반에 부정적으로 작용할 것으로 보인다. 뱅크오브아메리카 중국 담당 이코노미스트 헬렌 차오는 블룸버그TV에 “공급 측에 가해진 전력난 충격이 상당히 심각하다”며 4분기 중국 경제성장률이 3%까지 떨어질 수 있다고 예측했다.

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위안화와 달러의 모습. 연합뉴스


세계 주요 투자기관들의 기대치도 낮아지는 모양새다. 투자은행 바클레이즈는 중국의 올해 성장률이 6%까지 떨어질 수 있다고 예상했고 골드만삭스와 노무라도 각각 8.2%에서 7.8%, 8.2%에서 7.7%로 선장률 전망치를 수정했다. 다만 이강 중국 인민은행장은 “성장 동력이 다소 약화해 경제 성장이 약간 느려졌다”면서도 올해 성장률 전망치 8%를 고수했다.

이런 가운데 피트 부티지지 미국 교통장관은 CNN방송에 출연해 “우리가 올해 경험하고 있는 많은 (공급망의) 어려움들이 내년에도 이어질 것”이라고 말했다. 미 행정부는 지난주 조 바이든 대통령이 직접 우리나라 삼성을 비롯해 월마트, 페덱스, 타깃 등 주요 유통·물류업체 대표와 항만노조 지도부 등을 소집해 대책회의를 열었을 만큼 공급망 위기에 민감해하는 모습이다. 코로나19 충격에서 벗어나 경제가 회복되는 듯했는데 공급망 문제를 풀지 못하면 성장의 걸림돌로 작용할 게 뻔하기 때문이다.

월스트리트저널(WSJ)이 이날 공개한 재계, 학계, 금융업계의 전문가 67명 대상 설문조사 결과에 따르면 응답자 중 절반이 향후 12∼18개월간 경제성장에 가장 위협이 되는 것은 ‘공급망 병목’ 문제라고 답했다. 전문가들은 공급망 문제에 따른 인플레이션 지속으로 올해 12월까지의 물가상승률 평균치가 5.25%에 달할 것으로 예상했다.

베이징=이귀전, 워싱턴=박영준 특파원, 이병훈 기자 frei5922@segye.com

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