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미국, 호주에 핵잠수함 기술 전수…중국 견제 ‘오커스’ 떴다

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중앙일보

15일(현지시간) 백악관에서 화상으로 보리스 존슨 영국 총리(오른쪽), 스콧 모리슨 호주 총리(왼쪽)와 국방·안보 파트너십을 논의하는 조 바이든 미국 대통령. 바이든 대통령은 모리슨 총리의 이름이 기억나지 않아 ‘다운 언더(Down Under, 지구 아래쪽 호주를 지칭) 친구’라고 불렀다. [AFP=연합뉴스]

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미국·영국·호주가 중국을 견제하기 위해 첨단 군사 기술을 공유하는 새로운 안보 파트너십을 발족했다. 동맹을 규합해 중국에 대한 억지력을 강화하려는 미국의 인도·태평양 전략이 100년 넘은 오랜 동맹을 새로운 수준으로 끌어올렸다는 평가가 나온다.

조 바이든 미국 대통령은 15일(현지시간) 백악관에서 화상으로 보리스 존슨 영국 총리, 스콧 모리슨 호주 총리와 함께 새로운 3국 국방 안보 파트너십을 발표했다. 세 나라 국가명을 따 ‘오커스(AUKUS)’로 명명된 이 파트너십에 따라 호주는 미국의 기술 지원으로 핵 추진 잠수함을 도입하게 된다. 미 행정부 고위 당국자는 “핵 추진체 기술을 미국이 전수한 것은 1958년 영국에 한 이후 처음”이라며 “역사적”이라고 평가했다. 또 이번 협의는 바이든 행정부가 인도·태평양 지역에서 평화와 안정을 유지하고 동맹을 중심으로 강력한 파트너십을 구축하려는 의지를 보여주는 것이라고 설명했다.

미 행정부 고위 당국자는 호주가 핵 추진 잠수함 기술을 보유하게 되면 전통적인 잠수함 기술보다 월등한 능력을 갖추게 된다고 설명했다. 그는 “핵 추진 잠수함은 잠행과 속도, 기동성, 생존 가능성, 상당한 내구성 등 우수한 특성을 지닌다”며 “발전된 능력의 잠수함을 갖게 되면 호주는 훨씬 더 높은 수준에서 운신할 수 있고, 미국의 역량을 강화할 수 있다”고 말했다. 이 계획이 성사되면 호주는 핵 추진 잠수함으로 중국이 자국의 배타적 경제수역이라고 주장하는 남중국해 지역을 통과해 가장 북쪽으로는 대만까지 뻗어 나가는 일상적인 순찰을 시작할 수도 있다고 뉴욕타임스(NYT)는 전했다.

이날 전화로 진행된 기자회견에서 “앞으로 3자 안보 협력체를 다른 나라로 확대할 계획이 있나”라는 질문에, 고위 당국자는 “이 기술은 극도로 민감하다”면서 “우리는 이것을 단 한 번 있는 일로 본다”고 말했다. NYT는 미국의 다른 주요 동맹에는 이 같은 예외 조처가 내려지지 않을 것이라는 뜻이라며 핵 추진 잠수함 개발 의향이 있는 한국도 포함된다고 언급했다.

미국은 호주·영국과 새로운 협력은 아시아에서 동맹 및 동반자 국가와 협력을 강화하는 미국의 노력의 일환이라고 밝혔다. 일본·한국·태국·필리핀 등 전통적 안보 파트너와 양자 관계를 보다 강력히 하고, 인도·베트남 같은 새로운 파트너와 더 강력히 관여하며, 미국·일본·인도·호주의 쿼드(Quad) 같은 새로운 형식도 있다고 소개했다.

3국 안보 파트너십은 영국이 미국의 인도·태평양 전략에 적극적으로 참여하게 됐다는 의미도 있다. 영국이 인도·태평양에서 중국을 견제하는 데 관여하는 것은 ‘동맹과 함께’를 대중 전략으로 세운 미국으로서는 성과다.

세 나라는 핵 추진 잠수함 외에도 인공지능(AI)과 사이버 안보, 양자 기술, 수중 능력 등 새롭게 떠오르는 분야 핵심 기술과 정보를 더욱 쉽게 공유하게 될 것이라고 이 당국자는 전했다. 또 3국의 국방·외교 고위 당국자들이 정기적으로 만나 관점을 공유하고 견해를 일치시키게 될 것이라고 설명했다.

류펑위 주미 중국대사관 대변인은 로이터통신에 “제3국의 이익을 겨냥하거나 해치는 배타적 블록을 구축해서는 안 된다. 특히 그들은 냉전의 사고방식과 이념적 편견을 버려야 한다”고 비판했다.

워싱턴=박현영 특파원 park.hyunyoung@joongang.co.kr

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