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중국 우주인 3명, 우주정거장 모듈 진입 성공

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SBS

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중국 선저우 12호에 탑승한 우주인 3명이 중국 현지시간으로 오늘(17일) 저녁 6시 48분 우주정거장 핵심모듈인 톈허로의 진입에 성공했습니다.

앞서 중국 당국은 오늘 오전 9시 22분 중국 서북부 간쑤성 주취안 위성발사센터에서 승무원 3명을 태운 선저우 12호를 창정-2F 야오-12 로켓에 실어 발사했습니다.

이번 비행은 중국의 독자적인 톈궁 우주정거장 건설 프로젝트의 일환으로 이뤄진 것인데, 중국 당국이 승무원을 우주로 보낸 것은 이번이 처음입니다.

선저우 12호는 궤도에 진입해 발사 6시간 32분 만인 오후 3시 54분쯤 우주정거장 핵심모듈인 톈허와 도킹에 성공했습니다.

이어 오늘 저녁 6시 48분 녜하이성 등 승무원 3명이 선저우 12호에서 톈허로 진입했습니다.

중국은 앞서 지난 4월과 5월 톈허와 승무원 보급품을 담은 톈저우 2호 화물우주선을 발사해 도킹 상태를 유지해왔는데, 선저우 12호의 도킹 완료로 이제 세 부분이 모두 연결됐습니다.

톈허로 이동한 승무원 3명은 앞으로 3개월간 톈허에서 머물면서 우주선 수리·보수와 설비교체, 과학실험, 우주유영 등을 하게 됩니다.

선저우 12호 승무원들은 임무를 마친 뒤 우주선을 타고 네이멍구 자치구 둥펑 착륙장으로 귀환할 예정입니다.

중국은 선저우 12호 외에도 톈저우 3호 화물우주선, 선저우 13호 유인우주선 등을 차례로 쏘아 올려 내년 말까지 독자 우주정거장 건설을 완성한다는 계획입니다.

자오리젠 중국 외교부 대변인은 오늘 정례 브리핑에서 "중국 정부는 우주공간을 평화적으로 이용하기 위해 노력했다"며 "국제협력과 교류를 확대해 중국 우주정거장을 전 인류를 행복하게 하는 우주 실험실로 만들 것"이라고 말했습니다.

중국 우주정거장은 길이 37m, 무게 90t으로 미국과 러시아 등이 공동 운영하는 국제우주정거장, ISS의 3분의 1 크기입니다.

ISS가 2024년까지만 운영될 예정이어서 중국 우주정거장이 예정대로 완성되면 당분간 지구 궤도에 있는 유일한 우주정거장이 될 것으로 알려졌습니다.
김혜영 기자(khy@sbs.co.kr)

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