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[TF초점] '10조 베팅' 최태원 승부수…반도체서 새판 짠다

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최태원 SK그룹 회장이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹으로 급변하는 경영환경 변화에 선제적으로 대응하기 위해 반도체 분야에서 승부수를 띄웠다. /더팩트 DB

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SK하이닉스, 10조 원 투자해 인텔 낸드플래시 사업 인수 결정

[더팩트│최수진 기자] 최태원 SK그룹 회장이 국내 기업으로는 가장 큰 규모의 투자를 단행하며 반도체 분야에서 승부수를 띄웠다. 빅데이터 시대를 맞아 급성장하고 있는 낸드플래시 분야에서 경쟁력을 강화해 글로벌 선두권 기업으로 도약하기 위한 결단이다.

◆ SK하이닉스, 인텔 낸드 사업 인수에 '10조 원' 투자 결정

SK하이닉스는 20일 미국 반도체 제조사 인텔의 낸드 메모리와 저장장치 사업을 인수한다고 밝혔다. 인수 대상은 인텔의 낸드 SSD, 낸드 단품과 웨이퍼 비즈니스, 중국 다롄팹 등이며, 인수 가격은 90억 달러(약 10조836억 원)다.

SK하이닉스와 인텔은 2021년 말까지 주요 국가의 규제 승인을 얻을 계획이다. 규제 승인을 받으면 SK하이닉스는 우선 70억 달러를 지급하고 인텔의 낸드 SSD 사업(SSD 관련 IP 및 인력 등)과 중국 다롄팹 자산을 SK하이닉스로 이전한다.

이후 인수 계약 완료가 예상되는 2025년 3월에 SK하이닉스는 20억 달러를 지급하고 인텔의 낸드플래시 웨이퍼 설계와 생산 관련 IP, R&D 인력 및 다롄팹 운영 인력 등 잔여 자산을 인수한다. 인텔은 계약에 따라 최종 거래 종결 시점까지 다롄팹 메모리 생산 시설에서 낸드 웨이퍼를 생산하며 낸드플래시 웨이퍼 설계와 생산 관련 IP를 보유한다.

SK하이닉스는 "낸드플래시 사업 경쟁력 강화를 위한 결정"이라며 "이번 인수가 고객, 파트너, 구성원, 주주 등 모든 이해관계자에게 혜택을 주며 메모리 생태계를 성장시킬 수 있을 것으로 기대하고 있다"고 밝혔다.

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최태원 SK회장(왼쪽 다섯번째)의 과감한 투자는 SK그룹을 재계 서열 3위로 성장시키는 데 중요하게 작용했다. /청와대 제공

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◆ '최태원'표 새판짜기…'반도체·바이오'서 입증된 결과

이에 따라 SK하이닉스는 글로벌 낸드플래시 시장에서 업계 2위로 올라서게 됐다.

글로벌 시장조체업체 옴디아에 따르면 현재 SK하이닉스의 낸드플래시 시장 점유율은 9.9%로, 5위 수준이다. 시장 1위인 삼성전자(35.9%)와 함께 △키옥시아(19%) △웨스턴디지털(13.8%) △마이크론(11.1%) 등이 SK하이닉스를 앞선 상태다.

그러나 SK하이닉스가 시장 6위인 인텔(9.5%)을 인수함에 따라 총 점유율은 19.4%로 확대될 전망이다.

이번 M&A 규모는 국내 기업 가운데 가장 크다. 2016년 삼성전자가 미국의 하만을 인수하기 위해 투자한 금액(80억 달러)보다도 10억 달러 많은 규모다. 업계에서는 지속가능한 성장을 위한 최우선 실천과제로 신성장동력 발굴을 주문해 온 최태원 회장의 경영 전략이 통 큰 투자로 이어졌다는 해석이 나온다. 실제로 최 회장은 코로나19 팬데믹 사태 전부터 그룹 임직원들에게 "변하지 않으면 도태된다"라고 강조하며 '딥체인지(근본적인 변화) 경영 철학을 토대로 신사업을 주도해왔다.

특히, 반도체 분야는 최 회장이 바이오 분야와 더불어 가장 공을 들이는 신성장 동력으로 꼽힌다. 최 회장의 '반도체 결단'은 이미 성공으로 입증된 바 있다. 2011년 말 시총 50조 원에 불과했던 SK그룹은 반도체 사업에서 M&A를 지속한 결과 SK하이닉스(시총 13조→62조 원)의 성장에 힘입어 두 배 이상(120조 원) 성장했다.

업계에서는 최 회장의 이번 결단 역시 SK하이닉스는 물론 그룹 전반에 긍정적 영향을 미칠 것이란 전망이 나온다. 이승우 유진투자증권 연구원은 "그동안 SK하이닉스의 최대 약점으로 거론돼 왔던 eSSD 분야에서 일거에 두각을 나타낼 수 있고, 어정쩡한 4~5위에서 확실한 2위 자리를 꿰찰 수 있다"고 분석했다.

최 회장의 과감한 투자는 반도체뿐 아니라 바이오 사업에서도 시장의 지지를 얻고 있다.

최 회장은 2030년까지 바이오 사업을 그룹의 중심축 중 하나로 세운다는 장기 비전을 제시한 이후 수천억 원 규모 투자를 단행했고, 관련 조직을 지주사 직속에 두며 연구개발에 속도를 높이고 있다.

그 결과, SK바이오팜은 후보물질 발굴부터 임상 개발, 신약 허가까지 독자적으로 수행한 국내 유일 제약사로 성장했으며, 지난 7월 코스피에 상장 두 달 만에 15조 원의 시가총액을 기록했다.

지난 2018년 SK케미칼에서 분사한 백신전문기업 SK바이오사이언스 역시 코로나19 백신을 개발하는 등 선제적으로 움직이고 있다. 보건복지부, 글로벌 제약사 아스트라제네카와 코로나19 백신 후보물질 'AZD1222' 공급을 위한 위탁생산 계약을 체결했다. SK바이오사이언스는 AZD1222의 원액을 생산하고, 아스트라제네카는 이를 전 세계에 공급할 계획이다.

최 회장은 지난달 임직원에게 보내는 이메일에서 "코로나19에서 비롯된 예측하기 어려운 경영 환경 변화와 새로운 생태계의 등장은 피할 수 없는 상황이 됐다"며 "이 낯설고 거친 환경을 위기라고 단정 짓거나 굴복하지 말고 우리의 이정표였던 딥체인지(근본적 혁신)에 적합한 상대로 생각하고, 성장의 계기로 삼아야 한다"고 밝혔다.

jinny0618@tf.co.kr

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