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국내 첫 코로나19 재감염 의심사례 보고…백신 접종에도 영향

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헤럴드경제

[헤럴드경제] 국내에서 코로나바이러스감염증-19 첫 재감염 의심 사례가 보고돼 관심이 모아지고 있다. '완치 후 재감염' 사례로 결론이 날 경우 향후 코로나19 방역 대응은 물론 백신·치료제 개발에도 영향을 미칠 것으로 전망된다.



20일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 국내 한 연구진은 올해 3월 코로나19에 확진됐던 20대 여성이 4월 초에 다시 확진된 사실을 파악하고 관련 내용을 조사하고 있다. 연구 결과는 조만간 국제 논문에 게재될 예정이다.

그간 완치된 후 다시 확진 판정을 받는 '재양성' 사례가 종종 있었으나 방역당국이 재감염 의심 사례가 있다고 공식적으로 확인한 것은 이번이 처음이다.

지금까지의 재양성 사례는 환자 몸속에 남아있던 죽은 바이러스 조각이 PCR(유전자증폭) 검사에서 검출되거나, 음성 판정을 받을 때 바이러스양이 충분치 않았던 경우가 대부분이었다. 즉, 한번 코로나19에 걸렸다가 완치된 이후 새로 감염된 '재감염'으로 분류되지는 않았다.

이미 세계 각국에서는 재감염 사례가 보고돼 연구·조사가 한창 진행 중이다.

미국 워싱턴포스트(WP), 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 등 외신에 따르면 홍콩에서는 올해 3월 코로나19에 걸렸다가 완치된 30대 남성이 4개월 반 만에 재감염 판정을 받았다.

해당 환자를 조사한 홍콩대 연구진은 첫 번째 감염과 재감염의 코로나바이러스 염기 서열이 다르다고 설명하면서 "코로나19 완치자의 세계 첫 재감염 사례 기록"이라고 발표했다.

방역당국은 현재 재감염이 의심되는 국내 환자가 각기 다른 바이러스에 노출돼 감염됐는지를 예의주시하고 있다.

세계보건기구(WHO)는 유전자 염기서열 차이로 인한 아미노산의 변화를 기준으로 코로나19 바이러스를 S, V, L, G, GH, GR 등으로 분류한다. 국내 환자들한테는 4월 초 이전에는 S, V그룹이 다수였지만 5월 이후에는 GH그룹 바이러스가 주로 검출되고 있다.

권준욱 방대본 부본부장은 전날 브리핑에서 "외국에서도 재감염의 경우 코로나19의 클레이드(계통) 자체가 변동된 것으로 알려져 있는데 국내 사례도 (첫 번째와 두 번째 확진 당시) 클레이드의 변화 즉, 클레이드가 다른 것으로 판단하고 있다"고 말했다.

권 부본부장의 이 언급은 해당 20대 여성이 다른 유형의 바이러스에 감염됐을 수도 있음을 시사한 것이다.

만약 다른 형태의 바이러스에 재감염될 수 있다고 하면 코로나19 대응 전략 수정이 불가피하다는 것이 전문가드의 견해다. 백신이 개발돼 이를 맞는다고 하더라도 다른 유전자형의 코로나19 바이러스에 감염될 수 있다는 의미이기 때문이다. 이 경우 '유형'에 따라 매번 접종을 받아야 할 수도 있다.

onlinenews@heraldcorp.com

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