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'코로나19' 무증상 전파에 재양성까지…커지는 예측불가능

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재양성 91명…관련 조사 착수했지만 결과엔 시일걸려

무증상 감염자 지역 내 존재할수도…대유행 가능성 ↑

생활방역체계 전환 논의 시작 했지만 해답찾기 '막막'

[이데일리 이지현 기자] 코로나19 신규 환자가 지난 2월 31번 환자가 나온 이후 처음으로 20명대로 줄었다. 긍정적인 신호로 볼만 하지만 방역 당국은 아직 예단하긴 이르다고 판단했다. 완치 이후 바이러스가 다시 활동하는 재양성 사례에 무증상 감염자도 발견되고 있어서다. 이에 정부는 얼마든지 다시 대 유행할 수 있다고 보고 생활방역체계 전환 준비를 서두르고 있다.

◇재양성 91명…감염력 조사 중

질병관리본부 중앙방역대책본부는 10일 0시 현재 신규 환자는 27명으로 총 누적 확진자수는 1만450명이라고 밝혔다. 지난 2월 18일 신천지대구회 신도인 31번째 환자가 발생한 이후 첫 20명대 신규 환자 기록이다.

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의료진이 확진자를 병원 안으로 옮기고 있다.(사진=노진환 기자)

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그동안 확진자 증가세를 주도해온 대구에서 53일만에 신규 환자가 한 명도 발생하지 않았다. 대신 서울 경기 수도권에서 환자가 산발적으로 발생했다. 서울 서초구 와이바 리퀴드소울과 관련해 1명이 추가 확진 판정을 받으며 관련 확진자는 5명으로 늘었다.

경기 평택 와이바 언와이드와 관련해서도 1명이 추가로 양성 판정을 받아 총 18명의 감염이 확인됐다. 경북 예천에서 신규 확진자 1명에 대한 역학조사를 실시하던 중 가족 3명과 직장동료 1명의 추가 감염이 확인됐다. 이에 대한 조사가 진행 중이다.

문제는 최근 격리 치료를 받고 완치돼 퇴원했다가 재양성 판정을 받은 이들이 늘고 있다는 점이다. 격리해제자 7117명 재양성 사례자는 91명이다. 경북 봉화 푸른요양원에서는 격리해제된 확진자 36명 중 18명이 재양성 판정을 받았다.

대부분 감염병은 한 번 걸리면 항체가 생기고 재감염을 막는 방어 항체로 작용한다. 홍역은 한 번 앓고 나면 평생 다시 안 걸린다. 하지만 코로나19의 경우 퇴원 시 하는 진단검사에서 이틀 연속 바이러스가 검출되지 않았다가 퇴원 후 다시 바이러스가 활동하는 경우가 나타나고 있는 것이다.

정은경 본부장은 “죽은 바이러스 조각이 나오거나 유전자 조각이 나와도 양성이 될 수도 있고, 살아 있는 바이러스가 다시 재활성화돼 나올 가능성도 있다”며 “재양성으로 확인된 사례에 대해서는 호흡기 검체를 채취를 해서 바이러스 분리배양검사를 진행하고 있다”고 설명했다. PCR 검사와 달리 바이러스 분리배양 검사를 하는 데는 최소한 2주 정도의 시간이 소요된다. 재양성의 감염력 유무를 확인하기까지는 시간이 좀 더 걸릴 전망이다.

◇시한폭탄 같은 무증상 감염자…대폭발 가능성 여전

무증상 감염도 시한폭탄이다. 코로나19 감염 초기, 무증상으로 느끼거나 아주 경증일 때도 전염력이 상당히 높다. 감염되더라도 증상이 없어 일상생활을 하는 경우가 많아 1명이 최대 5명까지 전파하는 높은 전파력을 가지고 있다. 여기에 밀폐된 공간이라는 환경적 요인이 더해지면 제2의 신천지대구교회, 청도 대남병원, 구로 콜센터 등과 같은 집단 발병 사례가 나타날 수 있다.

이 때문에 코로나19 국내 상황은 나아지는 것처럼 보이지만 정부는 다시 대유행 가능성도 염두에 두고 있다. 정은경 본부장은 “2차, 3차 전파를 통해서 대규모의 그런 유행으로 급격하게 진행될 수 있는 위험을 항상 내포하고 있다고 보고 있는 상황”이라며 “‘조용한 전파’가 가능한 무증상, 경증의 감염자들이 지역사회 내에 쌓이게 되면 어느 순간 대폭발이라고 얘기하는 대규모의 유행을 일으킬 수도 있는 폭발력을 가지고 있다고 판단해서 계속 예의주시하고 있다”고 말했다.

이같은 예측 불가능성 때문에 현재 정부는 강화된 사회적 거리 두기를 통해 감염 매개를 차단하고 있다. 하지만 이러한 조치는 오는 19일 종료될 예정이어서 정부는 생활방역 체계로 전환하더라도 코로나19의 전파를 차단할 방법을 고민하고 있다.

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박능후 복지부 장관이 생활방역위원회의 첫 회의를 진행하고 있다.(사진=보건복지부 제공)

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이날 정부는 생활방역 체계를 논의하기 위한 생활방역위원회 첫 회의를 진행했다. 의료 전문가로 최은화 서울대병원 감염관리센터 소아 청소년과 교수와 기모란 국립암센터 교수, 김동현 한국역학회장 등이 참여했다. 직업환경 전문가로 주영수 국립중앙의료원 공공보건의료본부장, 시민사회 대표로 한영수 한국YMCA연합회장, 강정화 한국소비자연맹회장 등 총 15명이 참여했다. 위원장은 박능후 보건복지부 장관과 이윤성 한국보건의료인국가시험원장이 공동으로 맡았다.

위원들은 분야별 생활방역에 대한 대응방안과 실행방안, 제도화 지원 방안에 대해 논의할 예정이다. 박능후 보건복지부 장관은 “백신이나 치료제가 개발되기 전까지 코로나19와의 줄다리기가 길어질 것으로 예상된다”며 “의학적 필요성과 우리 사회가 받아들일 수 있는 수용 가능성을 두루 살펴 실생활에서 실천 가능한 생활방역이라는 새로운 길을 개척할 수 있도록 노력하겠다”고 강조했다.

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