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구충제가 코로나 치료 효과?…당국 "안전성 입증 안돼"

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매일경제

[사진 = 연합뉴스]

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미국 머크사가 개발한 구충제 이버멕틴(Ivermectin)이 코로나19를 사멸시킨다는 외국 실험 결과가 전 세계적으로 관심을 끌고 있다. 하지만 국내 방역당국은 "안전성과 효과가 충분히 입증되지 않았다"며 신중한 입장을 보였다. 6일 정은경 중앙방역대책본부 본부장은 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례 브리핑에서 이버멕틴이 48시간 내에 코로나19 바이러스를 사멸시킨다는 호주 모내시대학의 세포 배양 실험 결과에 대해 "약제에 대한 연구 단계의 제언이지, 임상으로 검증된 결과가 아니기 때문에 아직 안전성·유 효성이 입증되지 않았다"고 말했다.

그러면서 정 본부장은 "해당 논문을 검토했지만 이버멕틴을 사람에게 투여해 효과를 검증한 게 아니라 세포 수준에서 효과가 있을 수 있다는 것을 제시했다"며 "정확한 용량, 부작용에 대한 안전성·유효성이 충분히 검증되지 않았기 때문에 임상에 적용하는 것은 굉장히 무리가 있고 한계가 있다"고 지적했다. 일반적으로 구충제는 흡수율이 낮기 때문에 치료제로 개발되려면 임상시험 등 추가 연구가 필요하다는 게 의료계 지적이다. 식품의약품안전처에 따르면 현재 국내에선 이버멕틴 성분이 함유된 구충제가 허가돼 있지 않다. 수출용으로 한 개 품목만 허가돼 있을 뿐이며, 이버멕틴 성분을 코로나19 치료제로 개발하겠다며 임상시험을 신청하거나 개발 상담을 요청한 국내 사례도 없다. 다양한 기생충을 구제하는 데 쓰는 구충제 성분인 이버멕틴은 1970년대에 머크사와 일본 기타사토연구소가 공동 개발했다. 최근 시험관 실험을 통해 인간면역결핍바이러스(HIV), 뎅기열, 독감, 지카바이러스 등 다수 바이러스에도 효과가 있는 것으로 알려졌다. 현재 이 약은 연간 3억명에 이르는 기생충 감염 환자에게 투여된다.

지난 3일 카일리 왜그스태프 모내시대 생의학연구소 박사는 "실험실에서 배양한 코로나19 바이러스를 이버멕틴에 노출하자 48시간 안에 모든 유전 물질이 소멸했다"는 실험 결과를 국제학술지 '항바이러스 연구'에 발표한 바 있다. 왜그스태프 박사는 "단 한 번 투여된 용량에도 24시간 후 코로나19 바이러스 RNA가 상당 부분 줄었다"며 "48시간이 지나자 RNA가 완전히 사라졌다"고 밝혔다. 다만 그는 "어느 정도 용량을 투여해야 코로나19 감염 환자에게 효과가 있는지를 확인할 필요가 있다"며 "세포 배양 실험 결과이기 때문에 코로나19 환자에게 직접 투여하는 임상시험이 추가로 진행돼야 한다"고 덧붙였다.

[김시균 기자]

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