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“어쩌다 이런 사고가…” 갑작스런 산사태 사고로 충남교육청 침통

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중앙일보

히말라야 안나푸르나에서 눈사태로 한국인 4명이 실종돼 수색 중이라고 외교부가 18일 밝혔다. 지난해 8월 네팔 히말라야 안나푸르나 군 히운출리 지역의 모습. [뉴스1]

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네팔 교육봉사를 떠났던 충남교육청 소속 현직 교사 4명이 눈사태로 연락두절된 사실이 알려진 18일 교육청과 해당 학교는 침통한 분위기다.

충남교육청 관계자는 “어쩌다 이런 사고가 발생했는지 안타깝다”며 “사태 파악과 사고 수습을 위해 가족들과 교육청 관계자들이 현지로 떠날 예정”이라고 말했다.

도 교육청 2층에 마련된 비상대책반은 이날 현지 사고 상황을 파악하고 대책을 마련하느라 바쁘게 움직였다.

연락이 두절된 교사 가족과 교육청 관계자, 여행사 직원 등 10명은 이날 오후 1시 30분 비행기로 네팔로 떠날 예정이다.

충남교육청 소속 교사 11명은 오는 25일까지 네팔에서 교육봉사활동을 하기 위해 지난 13일 출국했다.

충남교육청 소속 교사들의 해외 교육봉사는 2012년부터 계속돼왔다. 교육청이 봉사 참여자를 모집하면 교사들이 직접 교육계획을 작성해 신청하는 방식이다. 올해는 10개 학교에서 11명의 교사가 참여했다. 현지에 도착한 교사들은 지역 초등학교와 중학교, 공부방 등에서 한국문화를 알리고 시설 보수봉사 등을 진행했다.

이 과정에서 지난 17일 오후 남는 시간을 이용해 교사 9명이 안나푸르나 트레킹에 나섰다. 나머지 2명은 몸이 좋지 않아 숙소에 남아 있었다.

실종된 교사들은 다른 여행객들과 안나푸르나 베이스캠프(ABC) 트래킹 코스인 데우랄리 지역(해발 3230m)을 지나던 도중 눈사태를 만난 것으로 알려졌다.

선두에 가던 교사 4명과 현지 가이드는 쏟아져 내린 눈에 휩쓸렸고, 후미에 뒤따르던 5명은 사고를 면했다. 대피 과정에서 한 명이 다쳤다는 소식도 들린다.

교육청은 아직 소재 확인이 안 되는 4명은 이모(56·남), 최모(37·여), 김모(52·여), 정모(59·남) 교사라고 밝혔다.

나머지 5명의 교사들은 현지 대피소(롯지)로 이동한 것으로 파악되고 있다. 사고지점에 도로가 연결돼 있지 않고 온종일 기상이 나빠 항공 구조가 어려운 상황이라는 외신 보도도 나오고 있다.

사고 지역에는 지난 15일부터 눈이 많이 내렸다.

충남교육청 관계자는 “모든 행정력을 동원해 지원하고 있다”며 “가족들과 외교부·교육부 등과 긴밀한 정보 공유체제를 가동하고 있다”고 밝혔다.

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네팔 안나프루나서 한국인 4명 눈사태로 실종. [연합뉴스]

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한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr

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