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03.05 (화)

한국 추월한 대만 선수 “우린 마지막까지 싸우고 있었다”

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경향신문

2일 중국 저장성 항저우 첸탕 롤러스포츠 센터에서 열린 항저우 아시안게임 롤러스케이트 남자 스피드 3,000m 계주에서 은메달을 딴 한국 선수들이 시상대에 올라 있다. 왼쪽부터 정철원, 최광호, 최인호. 2023.10.2 연합뉴스

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“상대가 세리머니를 하고 있을 때 나는 계속해서 싸우고 있었다는 것을 말하고 싶었다.”

한국 롤러스케이트가 막판 안이한 플레이로 다잡은 금메달을 놓쳤다. 상대 선수는 인터뷰에서 마지막까지 최선을 다하지 않은 한국 선수의 아픈 구석을 찔렀다.

최인호(논산시청), 최광호(대구시청), 정철원(안동시청)으로 구성된 한국 스피드 남자대표팀이 2일 중국 저장성 항저우 첸탕 롤러스포츠 센터에서 열린 2022 항저우 아시안게임 3000m 계주 결승에서 간발의 차로 2위가 됐다. 순간의 방심이 메달 색깔을 바꿨다.

결승선 앞두고 승리를 예감한 정철원이 두 팔을 번쩍 들어 올리며 세리머니를 했는데, 이때 뒤따라들어오면 대만 선수가 왼발을 쭉 내밀었다. 대표팀은 우승을 확신하며 태극기 세리머니를 펼쳤지만, 기록에서 대만(4분5초692)이 한국(4분5초702)에 0.01초 차로 먼저 들어온 것이 확인됐다. 패배를 인정할 수밖에 없었다. 금메달을 ‘실수’ 하나로 놓친 선수들도 울먹이며 경기장을 빠져나갔다.

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2일 중국 저장성 항저우 첸탕 롤러스포츠 센터에서 열린 항저우 아시안게임 롤러스케이트 남자 스피드 3,000m 계주에서 한국 마지막 주자 정철원이 2등으로 결승선을 통과하고 있다. 2023.10.2 연합뉴스

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대회공식사이트 마이인포에 공개된 인터뷰에서 극적으로 금메달을 거머쥔 대만의 마지막 주자 황위린은 “코치는 항상 나에게 침착하고 앞을 주시하라고 말했고, 마지막 코너에서는 의도적으로 앞쪽으로 이동했다”고 마지막까지 역전을 노리며 최선을 다한 당시 상황을 설명하며 “상대가 이미 축하하는 분위기라는 것을 알았다. 당신들이 세리머니를 하고 있을 때 나는 계속해서 싸우고 있었다는 것을 말하고 싶었다. 불과 몇 m남지 않은 시점이었다”고 말했다.

그는 이어 “당시에는 아무 생각없이 결승선까지 밀고 들어갔다. 상대 선수가 여전에 앞에 있었기 때문에 내가 이겼는지 알 수 없었다”며 “조금 부족해서 너무 아쉽다고 생각했는데 화면에 승리했다는 결과가 떴다. 0.01초 차이가 난 것은 정말 기적이었다”고 기쁨을 표현했다.

한동안 허탈한 표정을 감추지 못했던 우리 선수들은 값진 은메달로 시상대에 오르고도 웃을 수 없었다. 정철원은 시상식 직후 “제 실수가 너무 크다. 제가 방심하고 끝까지 타지 않는 실수를 했다”며 “(동료) 선수들에게 미안하고 응원해주신 많은 분께 죄송하다”고 고개를 숙였다.

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2일 중국 저장성 항저우 첸탕 롤러스포츠 센터에서 열린 항저우 아시안게임 롤러스케이트 남자 스피드 3,000m 계주에서 두번째로 결승선을 통과한 한국 선수들 옆으로 금메달을 확정지은 대만 선수들이 국기를 흔들며 지나가고 있다. 2023.10.2 연합뉴스

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항저우 | 이정호 기자 alpha@kyunghyang.com

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