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[시승기] 프리미엄 디젤 세단으로 답하다 ‘제네시스 G80 디젤’

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제네시스가 G80 디젤을 통해 브랜드 라인업을 확장하고 있다.

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디젤 게이트 이후 한풀 기세가 꺾인 것이 확연히 드러나지만 근래 국내 프리미엄 세단 시장에서 디젤 모델은 꾸준한 인기를 얻으며 성장세를 이어가고 있다. 이러한 성장 기조에는 독일 3사의 디젤 세단은 물론이고 주요 브랜드들이 독일 3사의 차량들을 벤치마킹한 듯한 차량들이 화답하고 있다.

이런 상황에서 제네시스에서도 프리미엄 디젤 세단이라 할 수 있는 ‘G80 디젤’을 선보였다. 과연 제네시스 G80 디젤은 프리미엄 디젤 세단으로서 어느 정도의 경쟁력을 보유하고 있을까?

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프리미엄의 계보, 제네시스

제네시스라는 이름은 지난 2008년까지 거슬러 올라간다. 가파른 성장세를 이어가며 국내 시장에서의 독주는 물론 글로벌 시장에서도 브랜드의 가치를 끌어 올리던 현대차의 야심작이라 할 수 있던 초대 제네시스는 브랜드가 아닌 단일 모델로서 ‘프리미엄의 가치’를 과시하는데 열을 올렸다. 모델 등장과 함께 제네시스 브랜드 설립의 가능성이 타진되었으나 이는 훗날 2015년 현실이 된다.

어쨌든 제네시스는 현대차에게도 새로운 시작과 프리미엄 브랜드로서의 존재감, 가능성을 알린 모델이며 이번 시승 차량인 G80은 초대 제네시스의 계보를 잇는 현재의 유산이다. 실제 G80은 2세대 제네시스의 페이스 리프트 모델이며 전면 디자인을 소폭 변경하고 실내 디자인을 손질한 것 외에는 2세대 제네시스의 모습을 그대로 이어 받는다.

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육중한 체격, 고급스러운 디자인

G80은 그 목적이 명확하다 바로 메르세데스-벤츠 E 클래스, BMW 5 시리즈의 뒤를 쫓는 것이다. 이는 체격에서부터 그대로 드러난다. 실제 4,990mm의 전장이나 1,890mm의 전폭 그리고 1,480mm의 전고는 이를 그대로 드러내는 대목이다. 참고로 휠베이스는 3,010mm에 이르기 때문에 여유로운 패키징을 암시한다.

디자인에 있어서는 고급스러운 매력을 드러낸다. 제네시스 브랜드 고유의 감성이 드러나는 크레스트 프론트 그릴과 날렵한 헤드라이트, 그리고 과감한 터치가 돋보이는 범퍼 디자인으로 얼굴을 구성했다. 볼드한 느낌이 강조된 디자인을 바탕으로 프리미엄 브랜드의 감성과 함께 경쟁 모델 대비 더욱 커 보이는 이미지를 완성한 셈이다.

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측면에서는 긴 전장과 휠베이스를 강조하면서도 고급스러운 실루엣을 연출하는데 많은 힘을 썼다. 후륜구동 세단 특유의 감성을 연출하는 비례감에 차량의 체격을 제대로 드러내는 모습은 상당히 인상적이다. 여기에 불필요한 터치나 절개선 등을 최소로 줄이면서도 제법 스포티한 루프 라인의 조합으로 만족감을 이끈다.

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후면은 크롬 가니시의 비중을 최소로 줄이면서도 넉넉한 체격을 잘 표현했다. 깔끔한 디자인의 트렁크 게이트와 날렵한 느낌이 돋보이는 리어 콤비네이션 램프의 조합으로 시각적인 만족감을 끌어 올렸으며 범퍼 하단에는 가로로 긴 가니시가 더해져 차량의 안정감이나 크기를 더욱 강조하는 모습이다.

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고급감과 여유가 돋보이는 실내 공간

제네시스 G80의 실내 공간은 제네시스 브랜드의 방향성을 느낄 수 있는 좋은 표본 중 하나다. 깔끔한 디자인의 4-스포크 스티어링 휠과 우드를 씌워 차분하면서도 고급스러운 느낌의 대시보드, 그리고 간결하고 담백하게 다듬어진 센터페시아의 컨트롤 패널과 아날로그 타입의 시계는 진중하면서도 우아한 느낌을 강조하려는 모습이다.

소재 부분에서 전해지는 만족감은 상당히 우수하다. 실제 실내 공간에는 깔끔하게 다듬어진 소재나 마감의 처리 역시 프리미엄 모델이라는 격에는 무척 어울리는 모습이다. 다만 계기판이나 센터페시아의 디스플레이 패널의 레이아웃 등이 기존의 현대차와 큰 차이가 없기 때문에 향후 제네시스만을 위한 전용 디자인 및 레이아웃을 구현해야 할 것이라 생각한다.

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제네시스 G80의 센터페시아는 사실 고급스러운 소재를 덜어낸다면 어딘가 모르게 쏘나타의 감성이 느껴지는 부분이 분명 존재한다. 이는 프리미엄 브랜드로서 개별적인 존재감을 강조하는 제네시스 입장에서는 분명 개선해야 할 부분이다. 물론 그 덕분에 인포테인먼트 시스템의 조작이 무척 익숙한 편이고 공조 및 오디오 부분에서도 비슷한 강점을 가져갈 수는 있었다.

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제네시스 G80의 실내 공간은 무척이나 넉넉하다. 긴 휠베이스와 제네시스의 패키징 기술이 더해지며 레그룸과 헤드룸이 모두 넉넉히 확보된 것이다. 게다가 시트의 형태나 쿠션감에서도 대부분의 탑승자들이 만족할 수 있는 구성을 갖췄다. 게다가 가장 만족스러운 점은 여느 현대차와 달리 시트포지션을 낮게 구현해 착좌 시의 만족감이 정말 우수하다는 점이다.

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제네시스 디젤 사양의 경우에는 사실 고급스러운 이미지를 강조하기 보다는 제네시스에 디젤 파워트레인을 얹어 프리미엄 브랜드의 디젤 세단이라는 합리적 포지션의 존재로 느껴진다. 하지만 실내 공간을 둘러보면 전반적으로 프리미엄 브랜드의 정체성을 명확히 드러낸다.

특히 신경 쓰지 못할 수 있을 2열 공간의 경우에도 단순히 넉넉하고 만족스러운 공간을 확보한 것 이상으로 고급스러운 소재와 디테일을 더해 만족감을 높였다. 특히 2열 시트의 센터 암레스트에 다양한 기능을 마련하고 이를 통해 2열의 탑승자에게 VIP 임을 자각하게 만드는 것도 무척 인상적이었다.

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G80의 적재 공간은430L로 경쟁 모델 대비 아주 넉넉한 편은 아니지만 기본적인 적재 공간을 확보한 수준이다. 게다가 트렁크의 형태나 트렁크 게이트의 형상 등이 큰 짐을 적재하기에 용이하게 되어있다. 이외에도 스키 스루 등의 기능을 통해 적재 공간의 활요성을 높이며 사용자의 만족감을 높이는 모습이다.

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깔끔하게 다듬은 G80 디젤의 파워트레인

낮고 길게 그려진 G80 디젤의 보닛을 들어 올리면 큼직한 디젤 엔진이 단번에 시선을 집중시킨다. 최고 202마력과 45.0kg.m의 최대 토크를 내는 2.2L e-VGT(R) 엔진은 이미 현대가의 다양한 SUV 및 세단 등에 채용되어 경쟁 모델 대비 뛰어난 퍼포먼스를 자랑해왔다. 여기에 8단 변속기와 현대의 AWD 시스템 'HTRAC'을 거쳐 네 바퀴로 출력을 전한다.G80 디젤의공인 연비는 리터 당 12.1km/L(복합 )이며 도심과 고속 연비는 각각 10.8km/L와 14.1km/L다.

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완성도 높은 디젤 세단, 제네시스 G80

깔끔하고 고급스럽게 다듬어진 G80의 도어를 열고 시트에 몸을 맡기면 차분하면서도 안정감을 느낄 수 있다. 실내 디자인이 강렬하기 보다는 차분한 데에서 얻은 효과일 것이다. 프리미엄 브랜드로서는 충분히 만족스러운 디자인, 감성이라 할 수 있었다. 시트와 스티어링휠 등을 조율한 후 브레이크 페달을 밟고 엔진을 깨워 본격적인 주행 준비에 나섰다.

시동과 함께 느껴지는 아이들링은 프리미엄 디젤 세단이라는 격에 맞춰 상당히 나긋하고 정숙하게 다듬어졌다. 간혹 자잘한 진동이 느껴진다고 표현할 수 있어도 기본적으로는 정말 정숙하고 고급스러운 느낌이 든다.

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솔직히 202마력, 45.0kg.m의 토크는 일반적인 4도어 세단을 이끌기에 부족함이 없다.

실제 엑셀레이터 페달을 밟을 때에도 두터운 토크를 기반으로 아주 편하고 쉽게 달리는 모습이다. 가속 상황에서의 사운드도 크게 거칠어 지지 않는 것은 물론이고 4,000RPM 이후까지도 매끄럽게 엔진이 회전하며 운전자에게 만족감을 전하는 모습이다. 디젤 엔진의 단점을 아주 잘 다듬고 보완한 모습이라 할 수 있다.

고속 주행이나 급격한 가속 상황에서도 결코 부족한 모습이 드러나지 않을 정도로 조율이 잘되어 있어서 엔진 부분에서는 한국의 520d라는 표현을 쓰더라도 결코 부족함이 없을 것 같았다. 어쩌면 일부 부분에서는 더 나은 모습을 보여주기도 했은 그 이상이라 할 수 있겠다.

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변속기 역시 묵묵히 제몫을 다한다. 일부 브랜드의 경우에는 파워트레인 조합에 있어서 변속기의 존재감이 더욱 큰 브랜드들이 있지만 제네시스의 경우에는 디젤 엔진의 뒤를 받치는 느낌이 더 강하다. 기본적인 변속게 있어서는 무난한 속도와 반응을 보여주는 편이다. 덕분에 일반적인 주행에서는 변속기로 인해 스트레스를 받거나 의구심이 드는 부분은 없다. 게다가 다단화까지 제대로 이루어 진 변속기라 딱히 단점으로 지적될 부분은 보이지 않았다.

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차량의 움직임은 사실 차량이 추구하는 방향성이나 물리적인 구조 등을 고려해야 하는 만큼 개인의 취향과는 사뭇 다를 수 있다. 실제 제네시스 G80 디젤 역시 디젤 파워트레인 탑재와 AWD 시스템을 얹으면서 차량의 무게가 상당히 늘어난 편이다. 하지만 막상 스티어링 휠을 쥐고 조향을 해보면 그렇게 무겁다는 생각이 들지 않고 되려 '무난하다'는 감성이 머리 속을 채운다.

스티어링 휠 조향에 대한 반응성을 기본적으로 진중한 편이고 미국 시장을 고려한 탓인지 조향에 대한 전륜의 움직임이 아주 날카롭다기 보다는 여유를 두면서 반응하는 모습이다. 과거의 현대차의 스티어링과는 확실히 피드백이 명확한 편이지만 노골적인 정보 전달은 자제하고 있어 프리미엄 모델의 존재감은 잘 표현했다.

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노면 위에서 드러나는 G80 디젤의 전체적인 움직임은 조율이 잘되었다는 것이다. 기본적인 제동 성능은 차급을 고려해 만족스러운 수준까지 끌어 올려 출력을 효과적으로 제어할 수 있다. 다만 내구성 및 지속성에 대해서는 명확한 평가가 어려운 것이 사실이다.

한편 급격한 노면 상태 변화에서는 때때로 건조한 모습을 보여주긴 하지만 프리미엄 타이어와 프리미엄 모델을 자각하고 있는 하체 셋업을 통해 노면을 최대한 부드럽고 담백하게 표현하는 모습이다. 게다가 스트로크를 충분히 확보한 댐핑 시스템이 불필요한 정보를 거두면서 운전자가 더욱 만족할 수 있는 차량이 된 것이다.

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한편 G80 디젤에게 가장 만족했던 부분이 있다면 바로 효율성에 있었다. 실제 많은 사람들이 디젤 모델을 타는 이유는 뛰어난 효율성을 바탕으로 유지비용을 절감하는데 있다. 실제 제네시스 G80 디젤은 자유로 50km 주행에서 리터 당 19.5km의 뛰어난 연비를 자랑하며 공인 연비를 크게 뛰어 넘으며 '효율적인 프리미엄 세단'의 존재감을 확실히 드러냈다.

좋은점: 깔끔하게 다듬어진 패키징, 준수한 주행 그리고 뛰어난 효율성

아쉬운점: 2.2L의 엔진이 주는 심리적 부담감

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매력적인 디젤 세단, G80 디젤

제네시스 브랜드는 성공적인 안착을 했다. 그리고 제품 라인업에서도 빠른 전개는 아니더라도 꾸준히 새로운 모델을 준비하며 브랜드 독자적인 존재감을 키워가고 있다. 이런 상황에서 볼륨을 키울 수 있는 디젤 세단의 등장은 분명 반가운 일이다. 게다가 그 디젤 세단이 잘 만들어진 차량이라 한다면 더 만족스럽고 반가울 일이라 할 수 있을 것이다.

한국일보 모클팀 - 김학수 기자