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그래픽 카드가 호환되는지 확인하는 방법

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최신 게임을 고해상도와 최대 품질로 재생할 수 있기를 바란다면 괜찮은 그래픽 카드가 필요하다. 새로운 그래픽 카드를 설치하는 것은 의외로 간단하다. 어려운 부분은 새로운 카드가 현재 자신의 PC와 호환이 되는 지 확인하고, PC 케이스에 들어가는 지 확인하는 것이다. 이 새로운 그래픽 카드가 자신의 PC에 들어갈 수 있는지, 그리고 어떻게 호환되는 지를 알아보자.

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많은 수의 PC가 메인보드의 칩이나 CPU 자체에 내장된 소위 통합형 그래픽에 의존한다. 하지만 좀 더 고급스러운 PC에는 메인보드의 확장 슬롯에 연결되는 "전용" 그래픽 카드가 있다.

일반적으로 모니터를 연결하는 데 사용되는 포트의 위치를 보면 자신의 PC가 사용하는 그래픽 카드 연결 유형을 알 수 있다. USB와 이더넷과 같은 다른 포트 사이에 있으면 통합 그래픽 카드를 사용하고 있는 것이다. 그래픽 카드 포트가 다른 포트와 분리되어 있으며, 한 쌍의 DVI 출력 포트나 HDMI와 같은 포트가 2개 이상인 경우에는 전용 그래픽 카드일 것이다.

어떤 유형이든 PCI 익스프레스라고 부르는 확장 슬롯과 케이스의 해당 슬롯, 모두 전용 그래픽 카드에 맞게 연결이 가능한 착탈식 백 플레이트가 필요하다.

PCI 익스프레스 슬롯 찾기
많은 PC의 메인보드에는 몇 개의 확장 슬롯이 있다. 일반적으로 모두 PCI 익스프레스(Express)이지만 그래픽카드의 경우, PCI 익스프레스 x16 슬롯이 필요하다. 이 슬롯에는 3가지 버전이 있는데, 이번 버전과 호환되므로 최신 PCI 익스프레스 3.0 그래픽 카드는 PCI 익스프레스 x16 2.0 슬롯이 있는 메인보드에서도 작동한다.

그림에 있는 메인보드에는 2개의 PCI 익스프레스 x16 슬롯이 있다. 그래픽 카드의 경우, 가장 상단에 있는 카드를 사용하는 것이 가장 일반적이지만, 엔비디아 SLI나 AMD 크로스파이어(Crossfire) 설정에서 2개의 카드를 맞추려면 2가지 카드가 모두 필요하다. 하지만 한쌍의 카드에 투자하기 전에 메인보드가 지원하는 표준인지를 확인하라.

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그래픽 카드의 길이와 높이
더 강력한 그래픽 카드들은 GPU 온도를 낮추기 위해 대형 팬을 장착하는 경향이 있다. 이로 인해 단일 그래픽 카드의 두께가 2배가 됐다. 대부분의 PC가 제작되는 방식은 팬 조립품이 카드 상단이 아닌 카드 아래 놓이게 되므로 PCI 익스프레스 x16 슬롯 바로 아래에 사용하지 않는 슬롯과 백 플레이트가 있어야 한다.

또한 백 플레이트에서 케이스 앞에 있는 긴 그래픽 카드를 막는 구성 요소까지의 거리를 계산해야 한다. 일부 카드는 옆면이 아닌 뒤쪽에 전원 소켓이 있으므로 선택한 카드의 길이에 약 30~40mm를 더해 카드가 잘 들어갈 수 있도록 해야 한다.

카드가 얼마나 오래 됐는지 확실하지 않는 경우, 제조업체, 판매자에게 문의하거나 자체 포럼을 통해 이미 해당 카드를 소유하고 있는 사람을 찾아 얼마나 큰지 확인할 수 있다.

전원 요구 사항
PCI 익스프레스 x16 슬롯과 충분한 여유 공간이 있어도 대부분의 그래픽 카드에는 추가 전원이 필요하다. 전원 공급 장치(PSU)에는 PCI-E 전원 커넥터가 있지만, 그래픽 카드가 장착되어 있지 않으면 번들로 묶어둘 수 있다.

이 커넥터는 일반적으로 검은 색이며 PCI-E로 표시되며 3x2 배열의 핀이 6개 있다.

전원 공급 장치에 이런 것이 없다면 표준 4핀 전원 또는 SATA 커넥터에 연결하는 어댑터를 구입할 수 있다. 2개의 PCI 익스프레스 전원 커넥터가 필요한 그래픽 카드는 각기 다른 12V 전원 공급 장치를 연결해야 하기 때문에 주의해야 한다. 대부분 전원 공급 장치에서는 2개의 어댑터 각각을 동일한 선이 아닌 다른 데이지 체인(daisy chain)으로 연결하는 것을 의미한다.
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마지막으로 전원 공급 장치가 새로운 그래픽 카드에 전원을 공급하기 위해 기존 구성 요소 위에 충분한 헤드 룸을 확보해야 한다.

고급 그래픽 카드의 경우 적어도 600W 전원 공급 장치가 필요하다. 전원 공급 장치가 자체 최대 전력 등급을 지속적으로 출력할 수 있다고 가정하는 것은 잘못된 생각이다. 구성 요소가 전원 공급 장치의 최고 등급의 약 80% 이상을 이끌어내면 문제가 발생한다.

그래픽 카드가 온라인 사양으로 얼마나 많은 전력을 소비하는지 확인하는 것은 매우 쉽다. editor@itworld.co.kr


Jim Martin editor@itworld.co.kr
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