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흑인 남성, 미국 통근열차 승강장서 샌드위치 먹었다고 체포돼 논란

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서울경제


미국 샌프란시스코의 한 통근열차 승강장에서 한 흑인 남성이 샌드위치를 손에 들고 있다 수갑이 채워지는 동영상이 논란을 빚고 있다.

11일(현지시간) 폭스뉴스에 따르면 사건은 지난 4일 샌프란시스코 베이지역 고속 통근열차인 ‘베이에이리어 래피드 트랜짓 플랫폼’(BART) 콘트라 코스타센터 승강장에서 벌어졌다.

사건이 일어날 당시 스티브 포스터(31)라는 흑인 남성이 백팩을 맨 채 한 손에 샌드위치를 들고 먹고 있었다. 그때 백인 경찰관이 다가와 “캘리포니아 주법에서는 유료 통근열차 승강장에서 음식물을 먹는 것이 불법”이라며 포스터를 체포했다. D.매코믹으로 알려진 이 경관은 “당신은 구금돼야 하며, 자유롭게 갈 수 없다”면서 포스터의 백팩을 붙잡고 어디론가 무전 연락을 취했다. 포스터는 다른 사람들은 놔두고 왜 자신만 문제 삼느냐며 항의했다. 이어 음식물 섭취 금지라는 표지판을 본 적이 없다고 강변했다.

하지만 포스터의 항변에도 두 경관은 포스터를 역 구내 경고나 사무실로 데려가 구금 했다. 이후 포스터는 250달러의 벌금을 부과받고 풀려났다.

해당 동영상이 SNS를 통해 널리 퍼지며 논란을 빚자 통근열차를 운영하는 BART 측은 “캘리포니아 주법은 유료 승강장에서 음식물 섭취로 열차 운행을 방해할 경우 벌금을 부과할 수 있도록 돼 있다”라고 설명했다. ART 매니저 밥 파워스는 성명에서 “해당 승객이 신원 확인을 요구하는 경관의 지시에 따르지 않고 욕설을 섞어가며 항의했기 때문에 수갑을 채운 걸로 안다”면서 “경관의 조처는 정당했다”라고 덧붙였다.
/이종호기자 phillies@sedaily.com

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