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넷마블·카카오, 넥슨 인수전 참여…넥슨 해외 매각 막는다(종합)

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아시아경제

[아시아경제 조한울 기자] 넷마블과 카카오 등 국내 IT기업 대표주자들이 넥슨 인수전에 뛰어들었다. 몸값이 10조원이 넘는 넥슨을 단독으로 인수하기엔 자금이 부족한 양사가 협력할 가능성도 제기되고 있다.


31일 게임업계에 따르면 넷마블은 넥슨 인수전에 참여하겠다는 입장을 공식화했다. 국내 게임업계에서 두번째로 높은 매출을 내고 있는 넷마블은 넥슨 인수에 성공한다면 국내 최대 게임사로 올라설 전망이다. 자체 지식재산권(IP)이 부족한 넷마블 입장에선 던전앤파이터, 메이플스토리 등 유력 IP를 여럿 보유한 넥슨을 인수할 동기가 충분한 상황이다.


10조원을 넘길 것으로 예상되는 넥슨 인수자금을 마련하기 힘든 넷마블은 컨소시엄을 꾸릴 계획이다. 넷마블이 보유하고 있는 현금과 현금성 자산은 지난해 3분기 기준으로 1조6500억원가량이다.


넷마블 관계자는 "두 달 전부터 넥슨 인수를 검토했고, 지난달 최종 참여하기로 결정했다"며 "넷마블은 국내 자본 중심으로 컨소시엄을 형성해서 인수전에 참가하기로 결정했다"고 밝혔다. 이 관계자는 "넥슨의 유무형 가치는 한국의 주요 자산이라고 생각한다"며 "해외에 매각 시 대한민국 게임업계 생태계 훼손과 경쟁력 약화가 우려된다"고 덧붙였다.


앞서 카카오도 넥슨 인수를 추진하겠다는 점을 밝힌 바 있다. 김범수 카카오 이사회 의장 역시 넥슨이 텐센트, EA 등 해외 기업에 팔리는 것을 우려한 것으로 전해졌는데, 카카오는 넥슨 인수를 위한 자금이 충분치 않은 상황이다. 따라서 카카오 역시 넷마블처럼 컨소시엄을 구성할 것이란 예상이 제기된다. 일각에선 카카오가 해외 사모펀드 컨소시엄에 전략적 투자자로 참가할 것이라고 내다보고 있다. 국내 금융사와 컨소시엄을 꾸리는 방법도 거론된다.


카카오와 넷마블이 넥슨 인수를 위해 협력하는 방안도 거론된다. 카카오와 넷마블이 협력해 넥슨을 인수한다면, 넥슨이 보유한 개발력과 IP 등이 당초 유력 인수후보로 거론된 텐센트나 EA, 디즈니 등 해외 기업에 유출될 일은 없을 것으로 보인다.


다만 텐센트가 카카오와 넷마블의 대주주로 있는 상황에서 양사가 넥슨을 인수하더라도 텐센트가 넥슨에 지배력을 행사할 수 있을 것이란 지적도 나온다. 위정현 한국게임학회장(중앙대 교수)은 "결론적으로 텐센트의 경우 자금 동원 능력 등 여러 측면에서 볼 때 독자인수는 능력은 있으나 논란을 피하기 위한 구조가 문제"라며 "따라서 한국기업을 내세우면 정치적 논란이 없고 이후 필요에 따라 텐센트의 넥슨이나 네오플 인수도 용이하며 상황에 따라 손 떼기도 쉽다는 장점이 있다"고 말했다.



조한울 기자 hanul0023@asiae.co.kr
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