본문으로 바로가기
41498417 0032017111541498417 04 0401001 5.17.7-RELEASE 3 연합뉴스 0

북핵 해법 시동 건 중국…시진핑 특사 방북에 김정은 반응 주목

글자크기

시진핑·트럼프 정상회담 결과 전할듯…6자회담 복귀 촉구 예상

연합뉴스

중국 쑹타오 특사, 김정은 면담 예상(PG)
[제작 이태호] 사진합성



연합뉴스

[제작 최자윤]



(베이징=연합뉴스) 김진방 특파원 = 중국이 제19차 공산당 전국대표대회(당대회)를 폐막한 지 20여 일 만인 17일 북한에 쑹타오(宋濤) 공산당 대외연락부 부장을 특사로 파견하기로 해 주목된다.

5년 주기로 당 대회를 하는 중국이 그 결과를 북한에 설명하기 위해 특사를 보내는 것은 일종의 '관례'였으나, 김정은 노동당 위원장 집권 이후 핵·미사일 도발 문제로 북중 관계가 악화했던 상황에서 이뤄지는 시 주석 특사의 방북이 이뤄진다는 점에서 관심을 끈다.

이번 특사 파견은 중국이 지난해 2월 우다웨이(武大偉) 전 한반도사무특별대표 겸 6자회담 수석대표를 북한에 보낸 이후 1년 9개월 만의 중국 고위층방북이라고 할 수 있다. 더욱이 쑹 부장은 당이 국가를 우선하는 당국가체제인 중국에서 국무원의 부장급(장관급)보다 한 급 위인데다 시 주석의 특사로 김정은 노동당 위원장을 만나 친서를 전할 '사신'이라는 점에서 무게감이 크다.

형식은 중국 당 대회 결과를 설명하려는 차원의 당 대외연락부장의 방북이라고 하지만, 시 주석의 특사 파견을 통한 사실상 북중 양국 최고지도자의 '간접 대화'여서, 이참에 북중 관계를 회복하려는 중국 당국의 의지가 작용한 것 아니냐는 관측도 있다.

시 주석은 그동안 김정은 노동당 위원장의 방북 요청은 물론 북중 간 고위층 교류를 꺼려왔으나, 이번 기회를 통해 과거의 대북정책을 수정하려는 것이라는 분석이 제기된다.

19차 당대회 결과를 설명하기 위해 같은 사회주의 국가인 베트남·라오스·쿠바 등을 방문했던 쑹 부장은, 동일한 목적을 위해 방북한다고 관영 신화통신이 15일 보도했다.

그러나 베이징 외교가에선 쑹 부장의 방북을 계기로 북중 양국이 이전의 소원했던 관계를 해소하고, 국제적인 핫 이슈인 북한 핵·미사일 문제 해결을 위해 머리를 맞대고 해법을 모색할 것이라는 관측이 나온다.

북중 양국이 지난달 중국 당대회를 기점으로 '관계 해빙'을 위한 다지기를 했다는 지적도 나온다. 당 대회에서 시 주석이 당 총서기로 연임한 데 대해 김정은 노동당 위원장이 축전을 보냈고, 시 주석이 그에 화답한 것만 봐도 관계 개선의 의지를 확인할 수 있다는 것이다.

외부적으로는 도널드 트럼프 미국 대통령의 전례없는 대북 압박도 북중 양국이 해법을 모색하게 되는 계기를 제공했다는 분석도 있다.

트럼프 대통령이 올해 초 집권 이후 북한 핵·미사일 도발 해결을 위해 중국이 더 적극적으로 나서라는 이른바 '중국 역할론'을 강조하면서 대북제재 미흡을 이유로 중국에 외교안보·경제적 압력의 수위를 높여왔다.

미사일 발사와 핵실험 도발을 계속 해온 북한으로서도 트럼프 대통령의 군사적 옵션 사용 가능성을 우려할 수 밖에 없고, 대북제재 미흡을 이유로 중국 기업·금융기관을 상대로 한 제3자 제재를 불사하겠다는 미 행정부의 의지를 무시할 수 없는 상황이 조성돼 북중 양국의 태도 변화를 이끌었다는 지적도 제기되고 있다.

연합뉴스

대화하는 트럼프와 시진핑.[AP=연합뉴스 자료사진]



올들어 트럼프 대통령의 대북 강경 발언과 북한의 험한 대응 및 공격성 언사로 인해 북미 관계가 최악의 상황으로 치달았다가, 이달들어 미중 정상회담을 계기로 북한 문제 해법 모색이 시작된 것이라는 추론도 나온다.

'최대 압박과 관여'라는 대북 정책을 추구해온 트럼프 미 행정부는 그동안 제재 일변도로 압박에 무게를 둬온 반면 중국은 유엔 안전보장이사회의 대북제재 결의라는 틀 속에서 제재 이행과 더불어 대화 병행을 주장해온 가운데, 이달 미중 정상회담을 계기로 적어도 '대화 시도'에 미중 양국이 의견을 같이 한 것 아니냐는 것이다.

트럼프 대통령도 이달 중국 방문과 베트남 다낭에서의 아시아태평양경제공동체(APEC) 정상회의, 필리핀에서의 아세안(동남아국가연합) 정상회의 참석 등을 기회로 이전과는 달리 북한을 향해 날 선 발언을 자제한 채 대화 가능성을 염두에 두고 발언해와 관심을 끌었다.

따라서 베이징의 외교소식통들은 시 주석 특사인 쑹타오 당 대외연락부장은 방북 기간에 김정은 위원장 등 북한 고위층을 만나 미중 정상의 '의지'를 전달할 것으로 예상하고 있다.

근래 트럼프 미 행정부는 여러 채널을 통해 미국의 대북 기조로 북한 붕괴·흡수통일·정권 교체·미국의 북한 불침공 등 이른바 '4노(NO)' 원칙을 재확인해왔으며, 쑹 부장은 이런 내용을 설명하면서 미 행정부의 4노 원칙 의지를 재차 전달할 것으로 보인다.

중국은 아울러 쑹 부장의 방북을 계기로 6자회담 재개 노력을 가속할 것으로 예상된다.

사실 중국은 6자회담을 재개시킴으로써, 북미 갈등을 '중재'하는 과정을 통해 영향력을 확대하길 희망한다.

베이징 외교 소식통은 "중국 당국은 시 주석이 6자 회담 당사국 정상들과 정상회담을 마친 시점에 맞춰 대북 특사 파견을 결정한 것으로 보인다"면서 "각국의 입장을 전달하면서 도발을 멈추고 대화 테이블로 나오라는 취지로 북한을 설득할 것"이라고 전망했다.

중국의 한반도 전문가인 진징이(金景一) 베이징대 교수도 "북한이 두 달 가까이 도발은 멈췄고, 미국에서도 북미 양자 간 접촉 신호가 계속해서 나오고 있다"면서 "북한과 미국 모두 대화 쪽으로 기우는 움직임을 보이는 시기에 중국의 대북 특사 파견은 중요한 계기가 될 수 있다"고 설명했다.

이제 초점은 시진핑 주석의 대북 특사에 북한이 어떤 반응을 보일 지에 모인다. 일단 북한이 특사 파견을 수용했다는 점에서 대화 의지가 있는 것은 분명해 보이나, 김정은 위원장은 쑹타오 부장이 들고오는 미중 정상의 메시지를 보고서 차후 대응책을 정할 것이라는 관측이 나온다.

진 교수는 "북한은 핵무기와 관련해 모든 것을 완성했다고 선포하지 않고 있고, 한 차례 더 핵실험을 할지 말지 고민하고 있다"면서 "이번 특사 파견이 양국관계가 회복하는 계기는 되겠지만, 북한이 대화에 적극적인 태도를 보일 만큼 결정적인 역할을 할 수 있을지는 아직 예측하기 어렵다"고 말했다.

chinakim@yna.co.kr

<저작권자(c)연합뉴스. 무단전재-재배포금지.>
페이스북 공유 트위터 공유 댓글