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07.21 (일)

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'징계 거론되자 2차 사과' 벤탄쿠르, SON 향해 인종차별→이적?..."갈라타사라이와 이적 논의"

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[인터풋볼] 신인섭 기자= 로드리고 벤탄쿠르가 토트넘 훗스퍼를 떠날 가능성이 제기되고 있다. 차기 행선지로 거론되는 클럽은 튀르키예의 갈라타사라이다.

영국 'Spoticos'는 22일(한국시간) "갈라타사라이가 벤탄쿠르의 영입을 노리고 있는 것으로 알려졌다. 벤탄쿠르가 갈라타사라이로 이적할 가능성이 제기되고 있다. 보도에 따르면 갈라타사라이는 다가오는 시즌을 위해 벤탄쿠르 영입에 큰 관심을 보이고 있다"고 보도했다.

이어 "갈라타사라이의 오칸 부룩 감독은 벤탄쿠르 영입에 열성적인 것으로 알려졌다. 그러나 이적료, 계약 조건 등 다양한 요인으로 상당히 어려울 것으로 이해된다. 이러한 장애물에도 불구하고, 갈라타사라이는 이적을 성사시키기 위해 노력하기로 결심했다. 클럽 관계자들은 벤탄쿠르 에이전트와 만나 잠재적인 이적과 관련된 재정적인 조건을 논의한 것으로 알려졌다"고 덧붙였다.

그러면서 매체는 "이러한 추측은 벤탄쿠르가 팀 동료 손흥민에 대한 부적절한 농담으로 인해 비난을 받은 사건 이후 더욱 힘들 얻고 있다"고 전했다. 벤탄쿠르는 지난 15일 브라질에 토트넘 소식을 전하는 'TB(X, 구 트위터)'는 "벤탄쿠르는 우루과이 한 TV 채널과의 인터뷰에서 손흥민을 언급하며 "아시아인들은 다 똑같이 생겼잖아"라고 농담을 던졌다. 끔찍하다"라며 영상을 공유했다.

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벤탄쿠르는 자신의 딸을 한 손에 안은 채 사회자의 질문에 답변을 했다. 사회자가 '난 너의 셔츠는 이미 가지고 있다. 손흥민 유니폼 좀 줄 수 있어?'라고 물었다. 이에 벤탄쿠르는 "쏘니?"라고 되물었다. 사회자가 다시 '응 아니면 월드 챔피언이라든지...'라고 하자, 벤탄쿠르는 "아니면 쏘니 사촌이라던지, 개네는 거의 똑같이 생겼잖아"라고 웃으며 말했다. 이에 사회자도 '맞지'라고 받아쳤다.

해당 영상은 SNS를 타고 급속도로 퍼졌고, 인종차별 논란이 발생했다. 해외 팬들 역시 해당 영상을 보고 "너무 실망스럽다. 이것을 듣는 손흥민을 상상해 봐라", "사과했으면 좋겠다", "그의 발언은 매우 실망스럽다. 자신이 뛰고 있는 클럽의 주장이 겪는 편견과의 끝없는 싸움을 전혀 모르고 있다" 등의 반응을 보였다.

여론이 좋지 않자, 벤탄쿠르가 직접 사과에 나섰다. 그는 자신의 SNS를 통해 "쏘니 브라더, 무슨 일이 있었는지 사과할게, 이건 그냥 아주 나쁜 농담이었어! 내가 당신을 사랑하는 게 뭔지 알지? 나는 당신을 무시하거나 당신 또는 다른 누구에게도 상처를 주려고 한 것이 아니야. 사랑해요"라고 글을 썼다.

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하지만 팬들의 분노는 사그라들지 않았다. 일부 팬들은 토트넘 구단 SNS에 사과 및 공식 입장을 촉구하는 댓글을 남겼다. 한 팬은 "토트넘의 주장이 팀원에게 인종차별을 당했지만 토트넘은 공식 입장이나 징계, 손흥민에 대한 존중도 없다. 더 이상 있을 필요가 없다. 인종차별에 대한 공식 입장을 밝혀라"라고 반응했다.

또 다른 팬은 "클럽의 태도 때문에 피해자(손흥민)는 2차 학대를 당하고 있다. 상황이 점점 커지고 있다. 클럽의 정확한 태도가 이 재발을 방지할 것. 우리는 프리미어리그 소비자다. 아시아인에게 이런 취급을 받을 이유가 없다"고 주장했다.

아시아 투어를 취소하라는 댓글도 있었다. 토트넘은 오는 7월 일본을 비롯해 한국 투어를 계획 중이다. 한국에 방문해서는 팀 K리그, 바이에른 뮌헨과의 2연전도 치른다. 하지만 아시아 투어를 취소하라고 분노하는 팬들도 볼 수 있었다.

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한국 내에서 큰 이슈가 됐지만, 정작 현지 반응은 미지근했다. 그러다 토트넘 훗스퍼 전담 기자로 유명한 알레스데어 골드 기자가 '벤탄쿠르 인종차별' 사건에 대해 입을 열었다. 골드 기자는 19일 자신이 운영하는 유튜브 채널을 통해 다양한 이야기를 나눴다. 그중 벤탄쿠르의 발언에 대해서도 입을 열었다. 골드 기자는 "벤탄쿠르 발언은 매우 멍청하다"며 분노했다.

이어 "물론 해당 발언에 악의적이거나 비하의 의도는 없었을 것이라고 생각하지만, 그 발언만 놓고 본다면 인종차별적 발언의 형태를 띄고 있다. 벤탄쿠르가 인종차별주의자라고 말하는 건 아니지만, 그가 했던 발언들을 놓고 보면 인종차별적 발언이다"라고 덧붙였다.

그러면서 "그냥 농담이었을 뿐이라고 말하는 사람이 있는데, 물론 그런 의도였겠지만 끔찍하고 형편없는 농담이었다"라면서 "'이것은 그저 우루과이 사람들이 말하는 문화적인 방식이야'라고 말하는데, 이러한 사고방식은 정말 끔찍한 사고방식이다"라고 지적했다.

또한 "내가 이 사건을 언급하는 것만으로도 불필요한 관심을 쏠리게 하는 것이라고 말하는 사람들이 있다. 미안하지만 어리석은 말이다. 만약 이번 사건이 다른 인종이나 국적이었다면 훨씬 더 많은 사람들이 뛰어들어 논쟁이 불탔을 것이라고 생각한다"고 강하게 말했다.

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상황이 커지면서 결국 손흥민이 나섰다. 손흥민은 지난 20일 자신의 SNS를 통해 "벤탄쿠르와 연락했다. 그는 실수를 저질렀다. 이를 알고 사과했다. 벤탄쿠르는 불쾌감을 주는 말을 할 의도가 전혀 없었다. 우린 형제이고 아무것도 변한 게 없다. 우리는 이 일을 극복하고 하나가 됐다. 프리시즌에 다시 하나가 되어 구단을 위해 싸우겠다"라며 포용했다.

손흥민이 포용했지만, 징계 가능성이 제기됐다. 영국 '타임즈'는 지난 21일 "벤탄쿠르는 한국인이 '모두 똑같이 보인다'고 말한 것에 대해 징계를 받을 수도 있다. 벤탄쿠르는 우루과이 언론과의 인터뷰에서 팀 동료 손흥민을 자국민과 '똑같이 생겼다'고 언급했다. 이로 인해 징계 조치를 받을 수도 있으며, 잉글랜드축구협회(FA)는 징계 여부를 고려하고 있다"고 보도했다.

FA는 지난 2020년 에딘손 카바니가 SNS에 'Negrito'라는 말을 게시한 것에 대해서도 인종차별적 발언으로 인식해 10만 파운드 벌금과 3경기 출장 정지를 내린 바 있다. 따라서 벤탄쿠르의 인종차별적 발언 역시 징계를 받을 가능성이 높다.

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징계 가능성이 제기되자, 벤탄쿠르가 2차 사과문을 게재했다. 지난 22일 자신의 SNS에 손흥민을 향한 인종차별적 발언에 대해 사과문을 올렸다. 그는 "모든 팬 여러분들과 나를 팔로우하는 사람들과 소통하고 싶다. 손흥민에 관한 인터뷰 이후 나는 그와 대화했고, 우리의 깊은 우정으로 그는 그것이 오해였다는 것을 이해했다. 모든 것이 나의 친구와 함께 잘 해결됐다"라며 말문을 뗐다.

이어서 벤탄쿠르는 "만약 누군가가 미디어에 게시된 나의 말들 때문에 불쾌감을 느꼈다면 진심으로 사과를 하고 싶다. 그러나 알아줬으면 하는 것은, 내가 다른 누군가를 지칭한 것은 아니었다. 오직 손흥민에게만 한 말이었고, 다른 이들을 직접적 또는 간접적으로 불쾌하게 할 의도는 없었다. 모든 이에게 큰 포옹과 존중을 보낸다"라고 했다.

이러한 상황 속에 벤탄쿠르가 갈라타사라이로 떠날 가능성이 제기되고 있다. 갈라타사라이에는 우루과이 국적의 페르난도 무슬레라, 루카스 토레이라 등도 있기 때문에 적응에 큰 문제가 없을 것으로 보인다.

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