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06.23 (일)

수술 앞둔 이정후, 연봉과 연금 그리고 서비스타임은 어떻게 되나?

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메이저리그 '루키' 이정후(26. 샌프란시스코)가 부상 때문에 시즌을 조기에 마감했다.

샌프란시스코는 지난 18일(한국시간) 구단 보도자료를 통해 "이정후가 LA에서 만난 닐 엘라트라체 박사를 통해 '어깨 수술'을 권유받았다. 구조적인 손상을 당한 왼쪽 어깨 관절와순 봉합 수술을 받게 됐다"며 "이로인해 이정후의 2024시즌은 끝이 났다"고 전했다.

이날 샌프란시스코는 보도자료 배포와 함께 이정후를 기존 10일짜리에서 60일짜리 부상자 명단으로 이동시켰다. 수술 및 장기적인 재활이 필요한 선수들이 60일짜리 부상자 명단에 오른다. 한 마디로 가까운 장래에 복귀가 불가능하다는 뜻이다.

이정후는 지난 겨울 샌프란시스코와 6년 1억 1300만 달러(약 1530억원)의 대형계약을 맺고 메이저리그 진출에 성공했다. 하지만 지난 13일 신시내티를 상대로 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 오라클 파크에서 열린 홈경기 1회초 수비 도중 제이머 칸델라 리오가 친 홈런성 타구를 잡기 위해 점프 캐치를 시하던 중 외야펜스와 충돌했다.

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이후 그라운드에 쓰러진 이정후는 고통을 호소하며 한 동안 일어나지 못했다. 부상 전까지 이정후는 올 시즌 총 37경기에 출전해 타율 0.262, 2홈런 8타점 2도루의 성적을 올렸다. 새로운 리그에서 적응기도 없이 연착륙 했다는 평가를 들을만한 성적이었다. 하지만 출루율과 장타율을 합한 OPS는 0.641로 아쉬움을 남겼다.

아쉽지만 시즌을 조기에 마감하게 된 이정후에게 앞으로 중요한 건 수술과 향후 재활과정이다.

파르한 자이디 샌프란시스코 야구운영부문 사장은 지난 주말 메이저리그 홈페이지(MLB.com)와 가진 인터뷰에서 "이정후의 수술일정은 향후 2~3주 안에 결정될 것"이라며 "수술 후 약 6개월 정도의 재활과정을 거치게 되면 내년 1월 정도에는 부상 전의 완전한 상태가 될 것이다"라고 예상했다.

이정후는 한국프로야구(KBO)에서 뛰었던 2018년에도 이와 비슷한 수술을 한 차례 받은 적이 있다. 같은 부위의 두 번째 수술이 되는 셈이다.

이정후는 같은 날 매체와 가진 인터뷰에서 통역을 통해 "나의 메이저리그 루키시즌을 이런 식으로 끝낼 생각은 없었다. 이번 시즌은 내 야구경력 전체를 통틀어 가장 실망스러운 시간이었다"며 "지금은 낙관적으로 생각하려고 노력하고 있다. 이미 지나간 과거가 아닌 다가올 미래를 생각하려고 하고 있다"는 생각을 전했다.

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이정후는 수술을 받고 난 뒤에는 본인의 선택에 따라 홈구장이 있는 샌프란시크코에 남거나 아니면 스프링캠프 시설이 있는 애리조나로 이동할 수 있다. 이정후처럼 수술 및 장기재활 과정이 필요한 선수들은 홈구장이 아닌 구단의 스프링캠프 시설이 있는 곳으로 이동해 재활을 하는 경우도 많다. 홈구장에서 동료들의 경기를 지켜보는 것이 장기간 뛰지 못하는 선수에게 때론 고역이 될 수 있기 때문이다.

비록 부상으로 시즌을 조기에 마감하게 됐지만 이정후가 받는 연봉이나 메이저리그 서비스타임은 전혀 문제가 없다. 예정대로 계속 지급된다. 메이저리그 선수들은 정규시즌이 시작되면 매 2주 마다 한 번씩 연봉을 6개월 단위로 나눠서 받는다. 때문에 부상으로 시즌을 조기에 마감했지만 정규시즌이 끝날 때까지 계속해서 매 2주마다 연봉을 받게 된다.

메이저리그 서비스 타임 또한 정상적으로 적립된다. 이정후가 부상으로 조기에 시즌아웃됐지만 그의 빅리그 서비스타임은 1년으로 인정된다. 메이저리그 서비스타임은 향후 이정후가 은퇴했을 때 그의 연금을 산출하는 근거가 되기 때문에 중요한 부문이다.

참고로 메이저리그 연급은 서비스타임 최소 43일부터 최대 10년까지 나뉘어 차등지급된다. 10년이 최대치이기 때문에 10년 이상은 모두 10년으로 간주된다. 코리언메이저리거 가운데 메이저리그 연금 최대치를 달성한 이는 박찬호, 추신수, 그리고 류현진까지 단 3명 뿐이다.

사진=MHN스포츠 DB

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