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07.19 (금)

40년 만의 참사에도… 병역혜택이 답이라는 ‘축구 없는 축구협’

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서울신문

조준헌 대한축구협회 국가대표운영팀장 20일 서울 종로구 축구회관에서 진행한 한국축구 기술 철학 발표회에서 ‘연령별 대표팀 운영 체계 개선안’을 공개하고 있다. 대한축구협회 제공

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“21세 이하 선수들로는 아시안게임을 우승할 수 없다.”

한국 남자축구 23세 이하(U23) 국가대표팀이 40년 만에 올림픽 본선 무대에 오르지 못한 아픔에도 변화 없이 현 체제를 유지했다. 황선홍 전 감독이 지휘봉을 내려놓으면서 “올림픽을 중심에 두고 4년 주기로 운영해야 한다”고 지적했지만 코치진을 분리하는 땜질식 처방에 그쳤다.

대한축구협회는 20일 서울 종로구 축구회관에서 진행한 한국축구 기술 철학 발표회에서 ‘연령별 대표팀 운영 체계 개선안’을 공개했다. 23세 이하 대표팀은 먼저 2년 동안 아시안게임을 위해 최정예 선수로 팀을 꾸리고 이후 올림픽 체제로 전환하는 기존 방식을 고수한다. 다만 아시안게임이 끝나고 발 빠르게 올림픽을 대비하기 위해 23세 이하 선수와 21세 이하 선수를 관리하는 코치진을 따로 둔다.

조준헌 협회 국가대표지원팀장은 “아시안게임을 포기할 수 없다. 세 번 연속 우승하며 손흥민(토트넘), 김민재(바이에른 뮌헨), 이재성(마인츠) 등이 유럽에서 선수로 생활할 수 있는 발판을 마련했다”며 “기존에는 23세, 22세 선수를 중심으로 팀을 운영했다. 감독이 21세 이하 선수들의 코치진에게 자료를 받는다면 올림픽 준비가 수월해질 것”이라고 설명했다.

이는 10회 연속 올림픽 본선 진출이 좌절된 뒤 나온 방안이다. 황 전 감독이 이끈 23세 이하 대표팀은 지난 4월 2024 파리올림픽 최종예선을 겸한 U23 아시안컵에서 인도네시아에 덜미를 잡혔다. 대회 참가 연령 제한에 따라 지난해 항저우아시안게임에서 금메달을 땄던 선수들이 대거 제외되면서 경기력을 유지하지 못했다.

반면 일본은 2022년 U23 아시안컵부터 대회 연령 제한보다 두 살 어린 21세 이하 선수들로 팀을 꾸리며 파리올림픽을 대비했다. 2년 동안 한 팀으로 호흡을 맞춘 일본은 올해 U23 아시안컵에서 우승을 차지하면서 결실을 이뤘다.

그러나 협회는 “한국은 다른 나라와 환경적으로 다르다”는 말만 반복했다. 조 팀장은 “21세 이하 대표팀이 아시안게임에서 금메달을 딸 가능성이 적다고 판단했다. (병역 혜택을 위해) 최고의 선수들로 우승해야 한다는 결론을 내렸다”고 말했다.

협회는 또 국가대표팀 기술 철학의 핵심 문구로 ‘빠르고 용맹하게 주도한다’를 제시했다. 성인 대표팀 주장 손흥민이 지난 11일 2026 북중미월드컵 아시아지역 2차 예선을 마치고 “시간이 걸려도 명확한 방향을 정하는 게 중요하다”고 강조했는데 방향성에 대한 답을 내놓은 것이다.

이임생 협회 기술총괄이사는 “현대 축구의 핵심인 역습, 세밀한 공격 전개 등에 대한 체계적인 개념과 훈련이 필요하다. 1년 넘게 전문가들과의 협업으로 세운 기술 철학을 현장에 실질적으로 적용할 수 있어야 한다”며 “새로운 감독과 정기적으로 소통할 것이다. 연령별 대표팀은 선수 개인 성장에 집중하겠다. 성인 대표팀까지 연속성을 가지고 게임 모델을 개발할 수 있게 노력하겠다”고 말했다.

서진솔 기자



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